O horrível vírus russo Khosta-2 pode desencadear a próxima pandemia

o pandemia do covid-19 não finalizado. Na verdade, está mostrando sinais de desaceleração uma muito tempo.

Mas mesmo enquanto os políticos e as autoridades de saúde lutam para saber como fazê-lo, se for o caso, continue processando Fluxo pandemiaos cientistas já estão prevendo o próximo Um. Eles vagam pelo planeta em busca de vírus animais como SARS-CoV-2Pode saltar para a população e causar doenças graves em escala global.

Eles só encontraram um. Que repugnante.

Em 2020, uma equipe de cientistas russos coletou alguns morcegos-ferradura no Parque Nacional de Sochi, no sul da Rússia. Os russos identificaram, nesses morcegos, um novo vírus que chamaram de Khosta-2. Comportamentalmente, o vírus parece ter muito em comum com o SARS-CoV-2.

Dois anos depois, uma equipe separada – incluindo cientistas da Washington State University e da Tulane University – testou o Khhosta-2 com outro vírus de morcego russo recém-descoberto, na esperança de determinar se eles eram capazes de infectar pessoas. E se sim, se nossos anticorpos têm alguma chance de pará-lo.

Os resultados preliminares descritos pela equipe em Novo estudo revisado por pares que apareceu na semana passada na revista Science Patógenos PLOS, está preocupado. O segundo vírus de morcego não parece ser tão contagioso. Mas Khosta-2, por outro lado, gostava de células humanas.

“Testamos quão bem as proteínas espinhosas desses vírus de morcego infectam células humanas sob diferentes condições”, escreveram os cientistas. “Descobrimos que o vírus Khhosta-2 elevado pode infectar [the] células, semelhantes aos patógenos humanos usando os mesmos mecanismos de entrada. “

Igualmente alarmante, Khosta-2 provou ser “resistente à neutralização pelo soro de indivíduos vacinados contra SARS-CoV-2”. Em outras palavras, as defesas do nosso corpo contra o COVID-19 podem não nos proteger de uma hipotética doença causada pelo Khosta-2.

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As implicações são claras. Precisaremos de anticorpos melhores para vencer Khosta-2. “Nossas descobertas destacam a necessidade urgente de continuar desenvolvendo vacinas novas e mais protetoras”, escreveram os cientistas responsáveis ​​pelo novo estudo.

Como o SARS-CoV-2 e centenas de outros supostos vírus, o Khosta-2 usa essa proteína em forma de espinho em sua superfície para capturar e infectar células hospedeiras. Mas a grande maioria dos SARPs só pode infectar espécies que são seus hospedeiros habituais. Geralmente morcegos.

O que faz Khosta-2 Especial é que, como o SARS-CoV-2, também pode infectar pessoas – pelo menos em condições de laboratório. O que torna Khosta-2 especialmente assustador é que parece ignorar os anticorpos que atualmente funcionam contra o SARS-CoV-2. Novamente, em condições de laboratório.

Quanto mais perturbamos os ecossistemas e permitimos que novas espécies e vírus se misturem, mais giramos a roleta na natureza.

James Lawler, Centro Médico da Universidade de Nebraska

Há muita incerteza aqui. A equipe da Tulane State University não tentou infectar humanos reais com Khosta-2. Para testar a infecção, eles expuseram o vírus do morcego russo a culturas de células humanas. Para testar nossa imunidade, eles expuseram o vírus a anticorpos COVID-19. “Só podemos testar o que podemos testar”, disse Michael Letko, virologista da Universidade Estadual de Washington e um dos autores do estudo, ao The Daily Beast.

Mas o teste imunológico em particular não era necessariamente representativo de como nosso sistema imunológico realmente funciona – algo que os autores do estudo admitem prontamente. “A resposta imune do indivíduo será multifacetada, compreendendo respostas imunes inatas, adaptativas e celulares”, disse Letko. “Nós apenas analisamos anticorpos neutralizantes neste estudo.”

Então não entre em pânico ainda. Existem muitos vírus animais por aí, muitos dos quais estão intimamente relacionados ao SARS-CoV-2 ou pelo menos usam alguns dos mesmos mecanismos biológicos para infectar seus hospedeiros. A maioria nunca infectou ninguém – e eles podem nem conseguir fazê-lo em condições do mundo real fora do laboratório.

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Com mais estudos, Khosta-2 pode acabar como um arenque vermelho científico. Um vírus que parece mais assustador do que realmente é. “Estamos tendo dificuldade em prever exatamente quais deles realmente quebrarão o código para se tornarem patógenos humanos eficazes”, disse James Lawler, especialista em doenças infecciosas do Centro Médico da Universidade de Nebraska, ao The Daily Beast.

Mas não há como negar que, à medida que os humanos se expandem e cortam cada vez mais florestas para fazendas e cidades, eles entram em contato próximo com espécies animais cada vez mais exóticas. Cada encontro é uma oportunidade para um vírus animal infectar pessoas – um processo que os cientistas chamam de “zoonótico”.

“No geral, podemos dizer que o risco de zoonoses aumenta para muitos tipos de vírus”, disse Letko. Considere a história recente de doenças infecciosas em humanos. O SARS-CoV-2 é apenas senão Um vírus animal que salta para as pessoas, após a gripe aviária, SARS-CoV-1, MERS e outros.

Há todos os motivos para temer uma epidemia depois, depois COVID-19. Khosta-2 é provavelmente o vírus que nos infecta a seguir. Talvez seja um dos outros patógenos. “Quanto mais perturbamos os ecossistemas e permitimos que novas espécies e vírus se misturem, mais giramos a roleta na natureza”, disse Lawler. Precisamos manter os olhos abertos – e nos preparar.

A coisa mais útil que podemos fazer, além de parar de derrubar as florestas onde vivem os morcegos e seus vírus, é desenvolver vacinas que funcionem contra uma ampla gama de patógenos semelhantes. Existem muitos Vacinas globais contra o vírus Corona em desenvolvimento que os cientistas esperam que funcione contra as variantes atuais e futuras do SARS-CoV-2.

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Letko disse que as vacinas do “coronavírus global” também podem funcionar contra os vírus Sarpicoron, como o Khosta-2. Não podemos dizer com certeza até testá-lo. Mas com o financiamento do COVID diminuindo, testes extensivos podem deslizar cada vez mais para o futuro.

E se essas vacinas são universais não Trabalhando contra Khosta-2, podemos precisar de um novo vax, as que são mais amplamente eficazes. Barton Haynes, imunologista do Instituto de Vacinas Humanas da Duke University que está desenvolvendo uma nova vacina contra o coronavírus, disse ao The Daily Beast que o resultado mais provável seria uma combinação de vacinas separadas que, juntas, poderiam fornecer ampla proteção contra uma gama completa de vírus. .coroa. .

Neste caso, podemos ter uma corrida em nossas mãos. Podemos desenvolver essas novas vacinas mais rapidamente do que algum novo vírus Sarpicoron – seja Khosta-2 ou um primo ainda a ser descoberto – transmitido de animal para humano e saltado para a raça humana? E podemos realmente conseguir pessoas suficientes Pegue Vacinas a tempo?

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