O governador nigeriano disse que 279 estudantes sequestrados foram libertados

Centenas de meninas nigerianas que foram sequestradas na semana passada em um internato no noroeste do país foram libertadas enquanto o país da África Ocidental enfrenta uma série de sequestros em escolas, disse o governador do estado de Gosau, Nigéria (AP).

As meninas, de 10 anos ou mais, usando um véu azul claro e descalças, se amontoaram na sala de reuniões da Zamfara State House. Eles pareciam calados, conversando entre si enquanto sentavam em longas filas enquanto os repórteres os filmavam. Eles farão um exame médico antes de devolvê-los aos pais.

O governador de Zamfara, Bello Matwale, disse que 279 meninas foram libertadas após seu sequestro na escola preparatória para meninas do governo na cidade de Gangbei na sexta-feira. O governo disse na semana passada que 317 foram sequestrados. Não ficou claro se o número mais alto estava errado ou se algumas das meninas ainda estavam desaparecidas.

“Alhamdulillah! (Louvado seja Deus!) Meu coração tem o prazer de anunciar a libertação dos estudantes sequestrados”, disse Mattual em um tweet na terça-feira. “Exorto todos os nigerianos bem-intencionados a se alegrarem conosco porque nossas filhas agora estão seguras.”

As autoridades disseram que “bandidos” estão por trás do sequestro, referindo-se a grupos de homens armados que estão operando no estado de Zamfara e sequestrando por dinheiro ou para pressionar pela libertação de seus membros da prisão.

No momento do ataque, um morador disse à Associated Press que os militantes também atacaram um acampamento militar e um posto de controle próximo, impedindo os soldados de responder à escola.

Uma das meninas contou a noite de seu sequestro para a AP.

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Estávamos dormindo à noite quando de repente começamos a ouvir tiros. Eles estavam atirando sem parar. Saímos da cama e as pessoas disseram que precisávamos correr, e eles são ladrões. ”As autoridades encerraram a entrevista antes que a garota revelasse seu nome.

Ela disse que os agressores acabaram encontrando ela e alguns de seus colegas de classe e apontaram armas para suas cabeças.

“Eu estava com muito medo de levar um tiro”, disse ela, acrescentando que eles haviam solicitado instruções para chegar à sede da equipe e do gerente. “Dissemos que não sabíamos quem ela era.”

A Nigéria viu vários desses ataques e sequestros nos últimos anos, o pior deles foi em 2014, quando 276 meninas foram sequestradas por jihadistas do Boko Haram de uma escola secundária em Chibok, estado de Borno. Mais de 100 dessas meninas ainda estão desaparecidas.

O Boko Haram se opõe à educação ocidental e seus combatentes costumam ter como alvo as escolas. Mas a maioria dos ataques no noroeste do país é perpetrada por grupos criminosos armados que não possuem tal ideologia.

A polícia e o exército estão tentando salvar as meninas do sequestro de Zamfara, que causou indignação internacional. As autoridades não disseram se foi pago um resgate por sua libertação.

“Estamos discutindo desde sexta-feira com os sequestradores e chegamos a um acordo na segunda-feira”, disse o governador, acrescentando que garantiria mais segurança em todas as escolas estaduais.

O presidente Muhammadu Buhari expressou “alegria avassaladora” com a libertação das duas meninas.

“Eu me uno ao povo e ao povo do estado de Zamfara para dar as boas-vindas e celebrar a libertação desses estudantes traumatizados”, disse ele em um comunicado. “Ficar preso é uma experiência traumática não só para as vítimas, mas também para suas famílias e para todos nós.”

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O presidente pediu maior vigilância para evitar que os bandidos realizem tais ataques – mas alertou que pagar pela libertação das vítimas só levaria a mais ataques.

Ernst Eriki, da Universidade de Abuja, concordou que o ransomware permite que grupos criminosos comprem mais armas e expandam sua influência.

Ele disse que o estado nigeriano parece cada vez mais fraco para responder.

“É um projeto lucrativo em um país onde muitos jovens sofrem com a pobreza, o desemprego e a fome”, disse ele. “O estado, que deve enfrentar esses criminosos, permite que eles se submetam permanentemente aos seus ditames. Deveria ser o contrário, o que significa que os criminosos devem ter medo do estado, mas, neste caso, é o estado que tem medo criminosos. “

Ele acrescentou: “Se o estado não for capaz de esmagá-los, isso significa que há algo errado com o estado nigeriano.”

No sábado, 24 estudantes, seis funcionários e oito parentes foram libertados após serem sequestrados no dia 17 de fevereiro na Faculdade de Ciências do Governo em Cagara, no estado de Níger. Em dezembro, mais de 300 alunos foram tirados de uma escola secundária em Kankara, no noroeste da Nigéria, e posteriormente liberados. O governo disse que nenhum resgate foi pago para libertar os estudantes.

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Mencionei Olukoya de Lagos, Nigéria. A escritora Carly Beach contribuiu para Dakar, Senegal

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