O exército israelense confirma a morte do soldado americano-israelense Itai Chen; O corpo ainda está em Gaza

WASHINGTON – Os militares israelenses confirmaram a morte de Itai Chen, o soldado americano-israelense que desapareceu durante o ataque do Hamas a Israel em 7 de outubro, na terça-feira.

A família de Chen, um soldado israelita de 19 anos com dupla cidadania americana e israelita, estacionado na fronteira da Faixa de Gaza, trabalhou para libertar os restantes reféns israelitas em Gaza, na esperança de que Chen estivesse entre eles.

Mas o exército israelense relatou novas informações sobre o corpo de Chen Foi transferido para Gaza por activistas do Hamas depois de ter sido morto durante o ataque de 7 de Outubro. Os seus restos mortais ainda estão em Gaza.

“Nossos corações estão partidos. Nós o amávamos tanto que teríamos feito qualquer coisa para trazê-lo vivo para casa”, disseram Ruby e Hajit Chen, pais de Itai Chen, em um comunicado.

A notícia de sua morte chega no momento em que os esforços do governo Biden para garantir um cessar-fogo de seis semanas entre Israel e o Hamas vacilaram, com o Hamas relutante em assinar uma trégua. O Hamas não publicou uma lista com os nomes de cerca de 40 reféns que se acredita ainda estarem em Gaza.

Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, disse que cinco americanos permanecem reféns em Gaza.

Biden ofereceu suas condolências à família de Chen em um comunicado. “Nossos corações estão pesados ​​hoje”, disse Biden, acrescentando que ele e a primeira-dama ficaram chocados ao saber da morte de Itai Chen.

Nascido e criado na cidade de Nova York, Chen apoiava os esportes americanos, jogava basquete e entoava o Juramento de Fidelidade todos os dias, antes de se mudar com a família para Israel. A família não conseguiu contactar Chen após o ataque de 7 de Outubro e foi informada pelos militares israelitas de que o seu estatuto estava desaparecido em acção, ou MIA.

“Acordei sem saber onde meu filho dormiu ontem à noite, se ele recebeu comida ou água, se ele estava ferido. Nem sabemos se ele está vivo”, escreveu Ruby Chen em um artigo do USA TODAY. 22 de janeiro.

Ruby Chen estava entre os familiares das vítimas de reféns que se encontraram com Biden na Casa Branca em dezembro.

Biden disse sobre a família Chen: “Ninguém deveria suportar nem um dia o que passou”, lembrando a menorá que Ruby Chen lhe entregou no final da reunião como um lembrete de que “a luz sempre dissipará a escuridão”. O mal não triunfará.”

“Hoje, ao nos juntarmos aos pais, irmãos e familiares de Itai no luto por esta perda trágica, mantemos este lembrete perto de nossos corações”, disse Biden. “Reafirmo meu compromisso com todas as famílias daqueles que ainda estão mantidos como reféns: estamos com vocês. Nunca pararemos de trabalhar para trazer seus entes queridos para casa.”

Os pais de Chen agradeceram ao governo Biden, aos membros do Congresso dos EUA e ao povo americano por seu “apoio constante e orações nos últimos 158 dias”.

“Além do mais, hoje esperamos que o primeiro-ministro Netanyahu e o presidente Biden façam tudo o que estiver ao seu alcance para devolver Itai, bem como os outros 133 reféns, à nossa terra natal”, disseram os pais de Chen em comunicado na terça-feira. “Reconhecemos todas as famílias que esperam pelos seus entes queridos e não vamos parar de trabalhar até que todos os reféns voltem para casa.”

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