O excesso de poeira na atmosfera pode mascarar os efeitos reais das mudanças climáticas

Não é segredo que os humanos fizeram grandes mudanças na Terra e em sua atmosfera. Mas, à medida que os gases de efeito estufa se acumulavam no ar e a temperatura média da superfície do nosso planeta aumentava, ocorreu um fenômeno menos conhecido.

A atmosfera da Terra tornou-se muito mais empoeirada desde a era pré-industrial. E é possível que todas essas partículas extras estejam trabalhando sutilmente para combater alguns dos efeitos da mudança climática – resfriando um pouco o planeta, de acordo com estudo de revisão Foi publicado na terça-feira na revista Nature Reviews Earth & Environment.

De acordo com a nova análise, os efeitos da poeira atmosférica estão ausentes de quase todos os estudos e projeções climáticas. Ou seja, esses modelos podem subestimar o aquecimento associado às mudanças climáticas causadas pelo homem. E se a atmosfera ficar menos poeirenta, poderemos ver aumentos rápidos de temperatura.

“Queremos que as projeções climáticas sejam o mais precisas possível, e esse aumento de poeira pode mascarar até 8% do aquecimento global”, disse Jasper Cook, principal investigador do estudo e físico atmosférico da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Comunicado de imprensa. Ele continuou dizendo que, adicionando efeitos de poeira a futuros modelos climáticos, os cientistas podem melhorá-los. “Isso é crítico porque melhores previsões podem ajudar a tomar melhores decisões sobre como mitigar ou se adaptar às mudanças climáticas”.

Cook e seus colegas chegaram a esse valor de 8% por meio de um conjunto complexo de modelos, com base em uma série de estudos publicados anteriormente.

First, they had to figure out how atmospheric dust has changed over time. Using computer modeling and existing data from ice cores and sediment records, they found that the amount of large dust particles in the atmosphere has gone up by about 55% in the present, compared with the pre-industrial age. The reasons behind our increasingly dusty Earth are multitude, but it comes down to land use changes like increased agriculture and development, along with climate shifts like drought, according to the researchers.

Then, the study authors had to determine the overall climate effects of that dust.

Dust interacts with the climate in lots of different ways. Through scattering and absorbing heat from the Sun and Earth’s surface, dust particles can both cool and warm the planet. Dust can, for instance, reflect heat from the Sun back into space. Or, it can absorb and hold onto heat radiating off of Earth itself. The effects also vary based on region: Dust over reflective deserts, ice, and snow increases warming, whereas dust over oceans and dark forests leads to cooling.

The direction and magnitude of dust’s impact on global temperature further depends on factors like particle size, the wavelength of the radiation involved, and the landcover beneath the atmospheric dust. Dust can also chemically react with water and other compounds in the atmosphere to shift heat around, and dust particles can change cloud cycles. Finally, dust that eventually settles into water carries nutrients with it, and so can increase phytoplankton productivity and boost the amount of carbon dioxide our oceans absorb—indirectly affecting climate change.

TL;DR: It’s difficult to figure out exactly how and by how much atmospheric dust is really shifting global temperature. To get to their final estimate, Kok and crew calculated the heat effects of 12 different dust-related parameters—some in which dust increased warming and some in which it contributed to cooling— and added them all together. They found the net energy flux was somewhere between “substantial cooling” (-0.7 +/- 0.18 Watts per square meter) and “slight warming” (+0.3 Watts per square meter), with a median of -0.2 W/square meter. Hence, a calculated maximum cooling effect of about 8%.

Past research has documented how particle and aerosol A poluição pode causar resfriamento global. Por exemplo, temperaturas mais frias são um efeito colateral conhecido de Algumas erupções vulcânicase todo um subconjunto de Dobradiças de geoengenharia sobre este conceito. Mas a revisão de terça-feira é nova por seu foco na poeira natural.

Seu modelo não é perfeito, e os pesquisadores observam que há muita incerteza em seus cálculos – em grande parte porque eles estavam entre os primeiros cientistas a tentar tais estimativas. “Esta é a primeira revisão desse tipo que realmente reúne todos esses diferentes aspectos”, disse Gisela Winkler, cientista do clima da Universidade de Columbia, que não fez parte da nova pesquisa. ele disse ao Guardian. Mas, apesar de toda essa incerteza, o estudo diz: “É mais provável que a poeira esfrie o clima do que o aqueça” – más notícias para nossa compreensão das mudanças climáticas.

“Há muito previmos que estamos indo para um lugar ruim quando se trata de aumento do aquecimento global”, disse Cook ao Guardian. “O que esta pesquisa mostra é que, até agora, tivemos freios de emergência.”

Um buffer de temperatura acidental pode não permanecer no lugar para sempre. Embora as concentrações de poeira atmosférica tenham aumentado desde a era pré-industrial, elas atingiram o pico na década de 1980 e diminuíram desde então. Se esse declínio continuar ou se intensificar, o aquecimento poderá nos atingir ainda mais rapidamente – uma perspectiva preocupante no futuro Já quebrou o recorderealidade quente.

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