O CEO da TAP Air Portugal continua à frente da companhia aérea apesar dos tiroteios em público

Um mês após a demissão, Christine Ormier-Widner, CEO da TAP Airlines, de Portugal, mantém-se à frente da companhia aérea estatal e desafia em directo a sua dramática demissão e a falta de orientação que recebeu para gerir a empresa no enquanto isso.

Urmier-Widener foi demitido junto com o presidente da companhia aérea, Manuel Biga, pelo ministro das Finanças de Portugal, Fernando Medina, em uma entrevista coletiva em 6 de março transmitida em rede nacional. Ourmières-Widener e Manuel Beja foram envolvidos em um escândalo envolvendo o pagamento ilegal de € 500.000 ($ 547.000) em compensação à executiva cessante, Alexandra Reis.

Foto: TAP Portugal, Airbus A320. Amsterdã Schiphol. Cortesia de Etienne Jong/Unsplash

A alegação era de que a companhia aérea, que recebeu um resgate financiado pelos contribuintes para enfrentar a pandemia, usou parte dele para compensar generosamente Reese, que deixou o cargo na TAP quando o governo a nomeou para chefiar o regulador de tráfego aéreo do país.

Uma investigação do Departamento do Tesouro descobriu que, de acordo com as regras para funcionários públicos, Reese não tinha direito a indenização, o que foi descrito como um “aperto de mão de ouro”. Fui condenado a pagar o dinheiro.

O escândalo daí resultante levou à demissão de vários governantes e a uma reviravolta muito pública nos escalões superiores da TAP.

“Este episódio abalou a confiança dos portugueses na TAP e é preciso, acima de tudo, restabelecer o vínculo de confiança entre o país e a empresa”, afirmou Medina na altura da demissão de Ormier-Widner.

Na altura do tiroteio, foi anunciado que Luis Rodriguez, CEO da companhia aérea regional SATA Azur, passaria a CEO e Presidente do Conselho de Administração da TAP Air Portugal.

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No entanto, Ourmières-Widener disse em uma audiência parlamentar nesta semana que, desde sua demissão dramática, nenhuma ação foi tomada para instalar um substituto para operar a transportadora nacional.

“Um mês depois, continuo em empregos sem orientação em um período considerado crítico para a empresa”, disse ela aos parlamentares portugueses. “Não é fácil navegar com todo o barulho em torno da empresa.”

Quando um legislador perguntou quando ela deixaria a companhia aérea, ela disse que não sabia.

Foto: TAP Portugal, Airbus A330-900. Cortesia de Fabian Joy/Unsplash

Ourmières-Widener também sustenta que seu despejo de espaços públicos foi ilegal e desrespeitoso. Ela diz que os ministros do governo autorizaram a polêmica indenização de Rees. Ela citou especificamente uma carta de 2 de fevereiro do secretário de Estado das Infraestruturas, Hugo Mendez, “dizendo-me que Pedro Nuno Santos [former Minister for Housing, Transport, and Infrastructures] Ela autorizou “o pagamento da indenização a Alexandra Reiss. Ormeyer-Widener foi simplesmente solicitado a” assinar o acordo “, disse ela.

Ourmières-Widener disse ainda que deveria ter sido destituída pela assembleia geral da TAP e não pelo ministro das Finanças. Ela contratou o escritório de advocacia de Lisboa Vasconcelos Arruda & Associados para contestar sua rescisão.

“Esta operação, que começou na televisão, é ilegal, inapropriada e desrespeitosa com os altos executivos”, disse ela.

Ourmières-Widener, antigo presidente da companhia aérea doméstica britânica Flybe, foi nomeado CEO da TAP em junho de 2021 e supervisionou a reestruturação da companhia aérea na sequência do resgate pandémico de 2 mil milhões de euros. Isso levou a companhia aérea a uma recuperação surpreendente, incluindo um lucro operacional recorde de € 65,6 (US$ 70) em 2022, apesar de triplicar os custos de combustível para € 1 (US$ 1,08 bilhão).

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No entanto, no final de 2022, seu curto mandato foi ofuscado pelo escândalo sobre o pacote de indenização de Reese. Ourmières-Widener continua como CEO interino, conforme observado no site de governança corporativa da companhia aérea.

O governo português continua a ser o detentor maioritário da TAP e decidirá quando Ourmières-Widener sai e quem é empossado para a substituir.

Entretanto, o Governo está a trabalhar na privatização da TAP com participação da Lufthansa e do Grupo KLM Air France. Em 22 de março, o primeiro-ministro Antonio Costa disse que o processo de privatização seria aberto “muito em breve”, mas não deu uma data exata.

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