Nova foto de Vênus tirada por Parker Solar Probe

A missão, lançada em 2018, visa estudar o sol e desvendar alguns de seus segredos. Ao longo de sete anos, a sonda viajará pela atmosfera do Sol e se moverá mais perto da superfície de nossa estrela do que qualquer outra espaçonave antes dela.

Vênus foi fundamental para o sucesso da sonda. A espaçonave usa a gravidade de Vênus conforme ela gira ao redor do planeta, chamada de auxílio da gravidade, para ajudar a dobrar a órbita da sonda e trazê-la para mais perto do sol.

Durante um desses voos para Vênus em 11 de julho de 2020, a sonda capturou uma foto incrível mostrando uma imagem Aspecto inesperado Do nosso vizinho planetário. Esta foi a terceira ajuda gravitacional de Vênus para a sonda solar Parker.

O instrumento WISPR da espaçonave, ou Wide Field Imager da Parker Solar Probe, estava obtendo imagens ativas em vôo e capturando o lado noturno, ou o lado voltado para o sol, de Vênus. A imagem foi tirada a 7.693 milhas do planeta.

Uma borda ligeiramente brilhante pode ser vista ao redor do planeta, que os cientistas acreditam ser um “brilho noturno” ou “luz de átomos de oxigênio no alto da atmosfera que se combinam para formar partículas no lado noturno”, de acordo com NASA.

As linhas brilhantes que aparecem na imagem são o resultado da poeira espacial e dos raios cósmicos, ou partículas carregadas que refletem a luz solar. As linhas parecem ligeiramente diferentes dependendo de quão rápido a sonda está se movendo.

Um instrumento WISPR Parker Solar Probe capturou esta vista de Vênus em julho de 2020.

Também existe uma característica visivelmente escura no centro da imagem. Conhecida como Afrodite Terra, é a maior região montanhosa de Vênus. O motivo pelo qual parece tão escuro na imagem é que, na verdade, está a uma temperatura inferior a 85 graus Fahrenheit do que os arredores.

A Parker Solar Probe está enviando imagens de suas órbitas ao redor do sol

O instrumento WISPR da sonda é projetado para coletar imagens da coroa solar, ou da atmosfera externa, em luz visível. O gerador de imagens também pode capturar o vento solar em ação. O vento solar é um fluxo constante de partículas energéticas que fluem do sol.

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Quando o WISPR se virou para olhar para Vênus, os cientistas da equipe ficaram surpresos. Em vez de ver nuvens, a superfície de Vênus é revelada. Vênus tem uma atmosfera incrivelmente densa, e no passado foi difícil exibi-la com instrumentos em outras espaçonaves.

“WISPR capturou efetivamente as emissões térmicas da superfície de Vênus”, disse Brian Wood, um astrofísico e membro da equipe WISPR do Laboratório de Pesquisa Naval dos EUA em Washington, DC, em um comunicado.

Akatsuki É um orbitador japonês que orbita ao redor de Vênus desde 2015. Ele permite que os cientistas estudem os padrões do tempo em Vênus, procurem por raios dentro de nuvens densas do planeta e procurem por sinais de vulcões ativos.
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Wood disse que o que o WISPR foi capaz de fazer na luz visível é semelhante ao que a Akatsuki capturou de Vênus no infravermelho próximo.

Angelos Vourlidas, um cientista do projeto WISPR no Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins em Maryland, coordenou uma campanha de fotografia com a missão Akatsuki.

Uma das duas coisas que acontecem é que o WISPR já é sensível ao infravermelho e o captura ao passar por Vênus – o que pode abrir possibilidades para estudar a poeira ao redor do sol, ou que o fotógrafo está olhando através da atmosfera de Vênus até a superfície.

“De qualquer forma, algumas oportunidades científicas empolgantes nos aguardam”, disse Foridas V. Versão NASA.
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A Parker Solar Probe acaba de fazer seu quarto vôo para Vênus em 20 de fevereiro, passando 1.482 milhas da superfície do planeta, então a equipe planejou outro conjunto de observações no lado do planeta noturno de Vênus. Esses dados devem ser recebidos até o final de abril, segundo a NASA.

Ajuste este sobrevôo da sonda solar Parker Na cota Por sua oitava e nona passagem perto do sol, que ocorrerá em 29 de abril e 9 de agosto.

Cada passagem do sol leva a sonda a quebrar seu recorde anterior, à medida que se aproxima a mais de um milhão de milhas da passagem anterior. Esses corredores colocarão a sonda a 6,5 ​​milhões de milhas da superfície do sol.

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“Estamos realmente ansiosos por essas novas imagens”, disse Javier Peralta, astrofísico da equipe Akatsuki. Peralta foi o primeiro a sugerir a cooperação da Parker Solar Probe com a expedição japonesa.

“Se o WISPR puder detectar a emissão de calor da superfície de Vênus e do brilho noturno – muito provavelmente do oxigênio – nas franjas do planeta, então ele poderá fazer contribuições valiosas para os estudos da superfície de Vênus.”

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