NASA ganha carona em um foguete russo

A cápsula Soyuz está ancorada na Estação Espacial Internacional.

A cápsula Soyuz está ancorada na Estação Espacial Internacional.
foto: NASA

Um arranjo incomum envolvendo a NASA, a Agência Espacial Russa e um mediador comercial fará com que um astronauta americano voe para a Estação Espacial Internacional em uma troca não monetária com o objetivo de preservar uma tradição que remonta a mais de 20 anos.

A NASA normalmente paga cerca de US $ 90,25 milhões por um assento na espaçonave russa Soyuz, mas a agência está cada vez mais relutante em entregar essas grandes somas agora que tem seu programa de tripulação comercial. oficialmente Fora do chão. No entanto, a NASA pagou a pesada taxa em outubro passado para transportar a astronauta americana Kate Robins para a estação espacial. previsão Para ser a última vez que os contribuintes dos EUA pagam Rússia para voos espaciais.

A NASA novamente precisa enviar um astronauta ao espaço para “garantir que a agência mantenha seu compromisso com as operações seguras por meio de uma presença contínua dos EUA a bordo da Estação Espacial Internacional até que as capacidades das tripulações comerciais estejam rotineiramente disponíveis”, de acordo com a agência espacial . Ele explica.

O astronauta da NASA Mark Vandy Hay.

O astronauta da NASA Mark Vandy Hay.
foto: NASA

Desde novembro de 2000, a Estação Espacial Internacional hospedou pelo menos um americano e um russo ao mesmo tempo. Não querendo quebrar essa tradição e para evitar o pagamento das taxas de voo habituais da Roscosmos, a NASA fechou um acordo especial com a Agência Espacial Russa e a Axiom Space, uma empresa comercial com sede em Houston, Texas.

Sob o novo acordo, o astronauta da NASA Mark Vandey vai Junte-se à missão Soyuz MS-18, Programado para ser lançado em 9 de abril no Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão. Vande Hei, junto com os astronautas russos Oleg Novitskiy e Pyotr Dubrov, se juntará à tripulação da Expedição 64/65 a bordo da Estação Espacial Internacional. Em troca, o belo Espaço Axiom responderia fornecendo um assento para um astronauta russo Em algum momento de 2023.

A atual tripulação da Estação Espacial Internacional retornará à Terra em abril e maio, e a missão SpaceX Crew-2 está programada para ser lançada em 22 de abril. Ao lançar o Vande Hei pouco antes disso, a NASA garantirá “uma presença contínua na estação se a missão da Tripulação 2 for atrasada ou um evento tiver ocorrido enquanto a Tripulação-2 estiver em órbita e exigir um retorno antecipado.” Dependendo Para a agência espacial.

A NASA precisa da Rússia para enviar seus astronautas ao espaço desde que o ônibus espacial se aposentou em 2011. O programa da tripulação comercial da agência busca restaurar essa capacidade; SpaceX, com CrewDragon, já entregou, mas Starliner da Boeing está terrivelmente atrasado Está envolta em problemas.

O Soyuz MS-18 era para ser um evento totalmente russo. Esse pedido tardio e o arranjo resultante significaram interromper a missão russa, fazendo com que o astronauta russo Sergey Korsakov se tornasse um estranho.

“A mudança na composição da tripulação veio como resultado de um pedido sério do lado americano”, Dependendo Para Roscosmos. “A NASA apenas expressou seu pedido no final de 2020, o que significa que o lado russo teve que mudar o programa de lançamento confirmado e já aprovado.” “A Roscosmos tomou esta decisão para confirmar o seu compromisso com os acordos conjuntos e o espírito de utilização conjunta da Estação Espacial Internacional”, acrescentou a agência.

Em fevereiro, a NASA anunciou publicamente seu desejo de embarcar na missão E para Conceder “Serviços semelhantes em espécie” em vez de enviar a transferência eletrônica usual para a Roscosmos.

Não é uma grande surpresa que algo esteja em andamento, já que as fotos de treinamento de Novitsky e Dubrov mostraram que eles estavam usando um patch importante com o nome de Vande Hei, como Space Policy Online Relatórios. A astronauta da NASA Anne McLean substituirá mais tarde o astronauta Dmitry Petlin como A. Backup no caso de Vande Hei não poder se juntar ao MS-18 por qualquer motivo.

Conforme observado, a transação é feita por meio de uma corretora, a AxiomSpace. A empresa privada americana está atualmente construindo o Unidade de Tripulação Para a Estação Espacial Internacional, com planos no final Lançamento de astronautas privados Para o espaço. Detalhes do acordo da empresa com a NASA e Roscosmos não foram divulgados.

Como Roscosmos, a Axiom deve providenciar transporte para a Estação Espacial Internacional e de volta à Terra, e fornecer serviços de suporte de missão crítica, como treinamento, preparação de lançamento, operações de voo e serviços de resgate na aterrissagem. Uma vez que esses serviços foram identificados como “de valor comparável para ambas as partes”, o contrato “não contém uma troca de dinheiro”, para cada NASA. A Axiom SpaceX provavelmente usará CrewDragon em sua missão 2023 (empresa Recentemente assinei Acordo com a SpaceX para quatro lançamentos em 2022).

É certo que esta é uma situação estranha, com a NASA conseguindo um assento Soyuz por meio de um intermediário, e com o anúncio vindo logo antes do lançamento. A NASA não quer pagar a Roscosmos pelo serviço, mas a agência espacial claramente não está preparada para depender exclusivamente de um parceiro privado. Está em conserva. Diante de tudo isso, o arranjo incomum talvez não seja uma indicação de como as coisas serão. Na verdade, a Rússia não tem nenhum incentivo real para lançar astronautas americanos sem custo, mesmo que isso signifique uma viagem “gratuita” em um veículo americano.

Para a próxima missão MS-18, a tripulação que chegará substituirá a astronauta americana Kate Robins e dois cosmonautas russos. Vande Hei passará seis meses a bordo da Estação Espacial Internacional, durante os quais fará experimentos Sistemas de raízes de algodãoE a doença de Alzheimer, E uma apresentação técnica de Ultrassom portátil Dispositivo, além de contribuir para a compreensão de como as condições de microgravidade afetam o corpo humano em longo prazo. Vande Hei não é estranho ao espaço. Na verdade, ele passou 168 dias no espaço como parte da tripulação da Expedição 53/54, da qual participou de setembro de 2017 a fevereiro de 2018.

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