NASA dá vida à “Coleção Árvore de Natal”

Conjunto de árvore de natal

O “Aglomerado da Árvore de Natal”, NGC 2264, é um grupo de estrelas jovens na Via Láctea, a cerca de 2.500 anos-luz da Terra. Esta imagem composta, aprimorada por seleções e rotações de cores específicas, retrata essas estrelas, em tamanhos diferentes, como parte de uma árvore de Natal cósmica. Fonte: Raio X: NASA/CXC/SAO; Óptico: TA Rector (NRAO/AUI/NSF e NOIRLab/NSF/AURA) e BA Wolpa (NOIRLab/NSF/AURA); Infravermelho: NASA/NSF/IPAC/CalTech/Univ. De Massachusetts. Processamento de imagem: NASA/CXC/SAO/L. Fratari e J. Major

NGC 2264, o “Aglomerado da Árvore de Natal”, é um aglomerado de estrelas na Via Láctea via Láctearetratado em uma imagem recentemente aprimorada para se assemelhar a uma árvore de Natal cósmica.

  • NGC 2264 é um aglomerado de estrelas jovens que foram coloridas e giradas para enfatizar seu apelido de “Aglomerado da Árvore de Natal”.
  • Esta imagem composta contém raios X do Chandra (azul e branco), dados ópticos do WIYN (gás verde) e dados infravermelhos do 2MASS (estrelas brancas).
  • A idade das estrelas deste aglomerado varia entre um milhão e cinco milhões de anos, em comparação com a idade do Sol, que é de 5 mil milhões de anos.
  • As estrelas jovens são voláteis e produzem explosões poderosas em raios X e outros tipos de luz, mas não de forma coordenada, como mostrado na animação.

Árvore de Natal Cósmica: A paisagem estelar de NGC 2264

Esta nova imagem da NGC 2264, também conhecida como “Aglomerado da Árvore de Natal”, mostra a forma de uma árvore cósmica com o brilho das luzes estelares. NGC 2264 é na verdade um aglomerado de estrelas jovens — entre um e cinco milhões de anos — na nossa galáxia, a Via Láctea, a cerca de 2.500 anos-luz da Terra. As estrelas em NGC 2264 são menores e mais massivas que o Sol, variando de algumas com menos de um décimo da massa do Sol até outras contendo cerca de sete massas solares.

Imagem festiva composta: cores e rotação

Esta nova imagem composta aumenta a semelhança com uma árvore de Natal através de opções de cor e rotação. As luzes azul e branca (que piscam na versão animada – veja o vídeo abaixo) são estrelas jovens que emitem raios X que foram descobertas por NASAObservatório de raios X Chandra. Dados ópticos do telescópio WIYN de 0,9 metros apoiado pela NSF em Kit Peak mostram uma nebulosa de gás no aglomerado em verde, consistente com “agulhas de pinheiro” em uma árvore. Finalmente, os dados infravermelhos do Two Micron All Sky Survey mostram estrelas de primeiro plano e de fundo em branco. Esta imagem foi girada 160 graus no sentido horário, a partir do padrão norte do astrônomo voltado para cima, de modo que parece que o topo da árvore está voltado para o topo da imagem.


Esta imagem composta mostra uma montagem de árvore de Natal. As luzes azul e branca (piscando na versão animada desta imagem) são estrelas jovens que emitem raios X descobertas pelo Observatório de Raios X Chandra da NASA. Dados ópticos do telescópio WIYN de 0,9 metros da National Science Foundation em Kit Peak mostram gás na nebulosa em verde, consistente com “agulhas de pinheiro” em uma árvore, dados infravermelhos do Two Micron Survey mostram estrelas do primeiro plano e do fundo do All Sky Survey em branco . Esta imagem foi girada no sentido horário cerca de 160 graus a partir do padrão norte do astrônomo voltado para cima, de modo que parece que o topo da árvore está voltado para o topo da imagem.

Dinâmica estelar e técnicas de observação

Estrelas jovens, como a de NGC 2264, são voláteis e produzem fortes explosões de raios X e outros tipos de variações observadas em diferentes comprimentos de onda de luz. No entanto, as diferenças coordenadas mostradas nesta animação são artificiais, para enfatizar as posições das estrelas vistas nos raios X e realçar a semelhança deste objeto com uma árvore de Natal. Na verdade, as diferenças estelares não estão sincronizadas.

As diferenças observadas pelo Chandra e outros telescópios são causadas por vários processos diferentes. Alguns estão associados a atividades que envolvem campos magnéticos, incluindo erupções como as do Sol – mas muito mais fortes – e pontos quentes e áreas escuras nas superfícies das estrelas que entram e saem à medida que as estrelas giram. Também poderia haver mudanças na espessura do gás que obscurece as estrelas e mudanças na quantidade de material que ainda cai sobre as estrelas vindo dos discos de gás circundantes.

O Marshall Space Flight Center da NASA gerencia o programa Chandra. O Centro de Raios-X Chandra do Observatório Astrofísico Smithsonian controla as operações científicas de Cambridge, Massachusetts, e as operações de voo de Burlington, Massachusetts.

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