O módulo lunar dos Emirados enfrentará grandes desafios na lua

A espaçonave será a primeira de seu tipo na região – menor do que qualquer veículo espacial que pousou na superfície da lua.

Até agora, o YOTO de 310 libras (140 kg) é o pouso mais leve na Lua em 2013 e 2019. Mas os Emirados Árabes Unidos pesarão menos de um décimo disso. Eles têm aproximadamente 20 polegadas (50 cm) de comprimento e 28 polegadas (70 cm) de comprimento e pesarão aproximadamente 22 libras (10 quilogramas) com sua carga.

A Emirates Lunar Mission, com lançamento previsto para 2024, tem como objetivo viajar para uma parte da lua que não foi alcançada por nenhum veículo espacial. O local exato de pouso ainda não foi revelado, mas o objetivo é entender melhor como a poeira lunar e as rochas diferem na lua.

“Se você pensa no mundo e diz que visitou 10 lugares, não pode dizer que conhece toda a Terra – então é o mesmo com a lua”, disse Sarah Al Maeeni, cientista do projeto de Mohammed bin Rashid. Centro Espacial em Dubai. “Esperamos ver coisas novas no novo local, (e) entender mais sobre objetos sem ar.”

Objetos anaeróbicos são corpos espaciais sem atmosfera, como a lua, asteróides e o planeta Mercúrio. Sem uma atmosfera que os proteja, suas superfícies estão em constante mudança e estão expostas aos elementos devido à radiação solar, meteoros e poeira.

A equipe espera examinar de perto o solo lunar, registrar sua temperatura, analisar como a poeira lunar adere a várias superfícies e observar o efeito da radiação solar.

Com o nome de Rashid, em homenagem ao falecido xeque Rashid bin Saeed Al Maktoum, ex-governante de Dubai, o veículo levará seis instrumentos científicos a bordo, além de sistemas de comunicação, energia e movimento.

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Al Maeeni diz que manter o peso coletivo do equipamento abaixo de 22 libras é um desafio por si só, mas construir um rover tão pequeno cria outros obstáculos.

Desafios de grande rover

A temperatura na lua varia muito entre o dia e a noite. De acordo com Al Moin. Os veículos pequenos são mais afetados pelas mudanças de temperatura externas.

“Para que os veículos pequenos sobrevivam a um ciclo completo de dia e noite, eu diria que eles são muito difíceis”, disse Armin Weidler, um cientista pesquisador de exploração planetária do Centro Espacial Alemão. “O rover esfria até a temperatura ambiente e, em seguida, superaquecer novamente pode danificar seu sistema.”

O Rashid Rover deve operar apenas um dia lunar – equivalente a 14 dias na Terra – para evitar o frio da noite lunar, portanto, não precisa passar pela fase de reaquecimento.

No entanto, como fizeram as missões lunares anteriores, a equipe tentará acordar o rover no dia seguinte, para testar se seus sistemas podem suportar as temperaturas mais baixas. “Não vai funcionar totalmente, estamos apenas procurando qualquer tipo de resposta … mesmo que seja apenas um assobio”, diz Al-Moeini.

Outro desafio é gerar, armazenar e distribuir energia suficiente para manter todos os sistemas funcionando, dado o espaço limitado para painéis solares e baterias. Isso significa maximizar a eficiência energética.

“Por exemplo, o sistema de comunicação pesa cerca de 400 gramas no total e consome apenas 4 a 5 watts”, diz Al-Maeeni. “Portanto, gerar um sinal longe da Terra, 385.000 quilômetros (aproximadamente), é realmente inacreditável.”

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Rovers menores que Rashid estão em desenvolvimento, mas nenhum deles fez uma viagem à lua. 4,5 lbs (2 kg) “íris” Ele está sendo construído por alunos da Carnegie Mellon University, na Pensilvânia, em associação com a NASA. Espera-se que seja lançado este ano em uma missão lunar especial.
Asagumo, um rover semelhante a uma aranha de 1,3 kg (1,3 kg) fabricado pela empresa britânica SpaceBitDeve ser lançado ainda este ano.

Apesar das limitações, construir um mini rover tem vantagens.

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Torne o seu espaço mais acessível

“Qualquer transporte para a lua, é claro, requer muito combustível e é caro”, diz Al-Maeeni, mas os pequenos veículos espaciais são “mais econômicos”.

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Rovers menores provavelmente causarão menos danos à superfície da lua durante uma aterrissagem. Um impacto severo pode fazer com que a poeira lunar se espalhe pela Lua, devido à baixa gravidade, que pode contaminar as amostras, explica Laura Vorschek, proprietária da consultoria espacial australiana, com sede nos Estados Unidos.

“Quanto menor a sonda, menos provável é que esse tipo de dano ocorra ou mais fácil será conter a poeira depois de tocá-la”, acrescenta ela.

No futuro, rovers menores podem tornar o espaço mais acessível para outras nações.

“Veremos cada vez mais países que nunca empreenderam missões como esta antes de podermos lançar essas missões”, diz Forczyk. “Seus orçamentos podem ser mais restritos, então haverá veículos menores”, diz ela, mas a pesquisa ainda vai aumentar o conhecimento científico.

Mas além dos aspectos práticos, para os indicados, trata-se mais de provar o que é possível.

“Aceitamos esse desafio e chegamos ao Rashid – e isso é realmente uma conquista”, diz ela.

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