Morte de Arno A. Penzias, 90 anos; Físico ganhador do Prêmio Nobel confirmou a teoria do Big Bang

Arno A., morreu segunda-feira em São Francisco. Penzias, cujas investigações astronômicas produziram evidências indiscutíveis da existência de um universo dinâmico e em evolução com um ponto de origem claro, confirmando o que ficou conhecido como a Teoria do Big Bang. Ele tinha 90 anos.

Seu filho, David, disse que sua morte em uma casa de repouso foi devido a complicações da doença de Alzheimer.

Penzias (pronuncia-se PEN-zee-as) participou do semestre de 1978 Prêmio Nobel de Física com Robert WoodrowWilson Pela descoberta, em 1964, da radiação cósmica de fundo em micro-ondas, remanescente de uma explosão que deu origem ao universo há cerca de 14 bilhões de anos. Esta explosão, conhecida como Big Bang, é hoje a explicação amplamente aceita para a origem e evolução do universo. (Um terceiro físico, Pyotr Kapitsa, da Rússia, recebeu a outra metade do prêmio, por seu progresso no desenvolvimento de hélio líquido.)

Até Penzias e Wilson publicarem as suas observações, a teoria do Big Bang competia com a teoria do estado estacionário, que previa uma expansão mais estável e intemporal crescendo no espaço infinito, com nova matéria a formar-se para preencher as lacunas.

Finalmente, a descoberta do Dr. Penzias e do Dr. Wilson resolveu a controvérsia. No entanto, este foi o resultado fortuito de uma investigação completamente diferente.

Em 1961, o Dr. Penzias ingressou nos Bell Laboratories da AT&T em Holmdel, Nova Jersey, com o objetivo de usar uma antena de rádio, que estava sendo desenvolvida para comunicações por satélite, como um radiotelescópio para fazer medições cosmológicas.

“A primeira coisa que pensei foi estudar a galáxia de uma forma que ninguém mais tinha conseguido fazer”, disse ele em uma das conversas. Entrevista de 2004 Com a Fundação Nobel.

Em 1964, enquanto preparavam uma antena para medir as propriedades da Via Láctea, o Dr. Penzias e o Dr. Wilson, outro jovem radioastrônomo que era novo no Bell Labs, encontraram um assobio persistente e inexplicável de ondas de rádio que parecia vir do ser. detectado em qualquer lugar no céu, não importa para qual direção a antena esteja apontada. Confusos, eles pensaram em diferentes fontes de ruído. Eles pensaram que poderiam estar captando radar, ruído da cidade de Nova York ou radiação de uma explosão nuclear. Ou poderiam os excrementos de pombo ser os culpados?

Ao examinar a antena, Penzias e Wilson “submeteram seus circuitos elétricos a um exame semelhante ao usado na preparação de uma espaçonave tripulada”, escreveu Walter Sullivan em seu livro. O jornal New York Times em 1965. No entanto, o misterioso silvo permaneceu.

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As bases cosmológicas do ruído foram finalmente explicadas com a ajuda de físicos da Universidade de Princeton, que especularam que poderia haver radiação vinda de todas as direções, remanescente do Big Bang. Acontece que esse burburinho era apenas um eco cósmico. Confirmou que o universo não era infinitamente antigo e estático, mas sim começou como uma bola de fogo primordial que deixou o universo banhado pela radiação de fundo.

Dr. Penzias disse anos mais tarde que esta descoberta intensificou seu interesse pela astronomia. Ele e o Dr. Wilson descobriram dezenas de tipos de moléculas em nuvens interestelares onde novas estrelas estão se formando.

“A descoberta deles representa uma transição entre um período em que a cosmologia era mais filosófica, com muito poucas observações, e a era de ouro da cosmologia observacional”, disse Paul Halpern, físico da Universidade St. Joseph, na Filadélfia, e autor de Flashes of Creation. : George Gamow, Fred Hoyle e o Debate do Grande Big Bang“,” ele disse em uma entrevista por telefone.

Esta descoberta não só ajudou a solidificar a grande narrativa do universo; Também abriu uma janela através da qual a natureza da realidade poderia ser explorada, tudo como resultado daquele chiado irritante ouvido pela primeira vez há 60 anos por dois físicos novatos em busca de outra coisa.

Arno Alain Penzias nasceu em 26 de abril de 1933 em Munique, filho de pais judeus, Karl e Justine (Eisenreich) Penzias. O Dr. Penzias afirmou mais tarde, a quase todas as pessoas que conheceu, que o seu nascimento coincidia com o dia e local em que a Gestapo, a polícia secreta alemã, foi criada.

Seu pai era um comerciante atacadista de couro. Sua mãe, que cuidava da casa, havia se convertido do catolicismo romano ao judaísmo em 1932.

No outono de 1938, os Penzia foram presos e colocados num trem para deportação para a Polônia.

“Felizmente para nós, os polacos deixaram de aceitar judeus pouco antes do nosso comboio chegar à fronteira”, disse o Dr. Penzias num elogio durante o funeral da sua mãe em 1991. O comboio regressou a Munique. No final da primavera de 1939, Arno, de 6 anos, e seu irmão Gunther, de 5, foram colocados em um trem como parte do Child Transport, o esforço de resgate britânico que trouxe cerca de 10.000 crianças para a Inglaterra.

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Sua mãe pediu a Arno que cuidasse de seu irmão. “Só percebi muito mais tarde que ela não sabia se voltaria a ver algum de nós”, disse ele em seu elogio.

“Cada um de nós recebeu uma grande caixa de chocolates”, lembra Günter Penzias por telefone. Adormeci no trem e minha bolsa foi roubada. Então Arno compartilhou comigo.”

Os pais dos meninos conseguiram deixar a Alemanha e ir para a Inglaterra, e a família chegou à cidade de Nova York em 1940. Karl e Justine encontraram trabalho como supervisores em uma série de prédios de apartamentos no Bronx, o que deu à família lugares para morar.

Penzias disse ao The New Yorker que frequentou a Brooklyn Technical High School e “meio que se deslocou para a química”. em 1984. Matriculou-se no City College de Nova York em 1951 com a intenção de estudar química, mas descobriu que já havia aprendido muito da matéria. Depois que um de seus professores lhe garantiu que ele poderia ganhar a vida como físico, ele mudou de curso, formando-se em 1954. Naquele ano, casou-se com Anne Barras, uma estudante do Hunter College. Eles se divorciaram em 1995.

Depois de dois anos como oficial de radar no Corpo de Sinalização do Exército, ele ingressou na pós-graduação na Universidade de Columbia, onde obteve mestrado e doutorado em física, este último em 1962.

Mas o caminho do Dr. Penzias para encontrar a resposta a uma das questões mais importantes da humanidade começou há um ano, quando ele se juntou ao Bell Labs como membro do seu grupo de pesquisa de rádio em Holmdel.

Lá, ele viu o potencial da nova antena de comunicações espaciais da AT&T, um radiotelescópio gigante conhecido como Holmdel Horn, como uma ferramenta para observação cósmica. Wilson em 1964 para usar a antena, um de seus objetivos era avançar no campo emergente da radioastronomia medindo com precisão muitas fontes celestes brilhantes, disse o Dr.

Mas logo depois de começarem as medições, ouviram um assobio. Eles passaram meses descartando possíveis causas, incluindo pombos.

“Os pombos empoleiravam-se na ponta mais pequena do chifre, depositando o que Arno chamou de substância isolante branca”, disse Wilson. “E não sabíamos se as fezes dos pombos produziam alguma radiação”. Então os homens subiram e limparam. O barulho continuou.

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Finalmente, foi a propensão do Dr. Penzias para conversar ao telefone que levou a uma descoberta fortuita. (“Foi bom ele trabalhar para a companhia telefônica”, disse Wilson, “porque ele gostava de usar suas máquinas. Ele conversou com muitas pessoas.”)

Em janeiro de 1965, o Dr. Penzias ligou para Bernard Burke, um colega radioastrônomo, e durante a conversa ele mencionou o silvo intrigante. Burke sugeriu que Penzias contatasse um físico da Universidade de Princeton que estava tentando provar que o Big Bang havia deixado vestígios de radiação cósmica. ele fez.

Intrigados, cientistas de Princeton visitaram o Dr. Penzias e o Dr. Wilson e, juntos, fizeram a ligação entre o Big Bang. A teoria e a observação foram então reunidas em dois artigos publicados em 1965.

Dr. Penzias permaneceu no Bell Labs por quase quatro décadas, passando 14 anos como vice-presidente de pesquisa. Seus interesses foram além da ciência, abrangendo negócios, arte, tecnologia e política. Após o seu discurso de aceitação do Prémio Nobel em 1978, em Estocolmo, ele viajou diretamente para Moscovo para dar uma palestra sobre as suas descobertas a um grupo de cientistas que o desaprovavam. Mais tarde, ele ajudou muitos deles a deixar a União Soviética.

Em 1992, o Dr. Penzias providenciou para que o receptor e o equipamento de calibração do Holmdel Horn fossem doados ao Deutsches Museum em Munique, onde permanece como parte da exposição permanente.

Sua filha, Rabino L., disse. Shifra Weiss-Penzias, em entrevista: “Foi muito importante para meus pais lembrá-los do que haviam perdido”. “Ele queria que seu trabalho fosse uma lembrança viva dos refugiados que partiram e das pessoas que morreram.”

Penzias casou-se com Sherri Levitt, uma executiva do Vale do Silício, em 1996. Além de sua filha; Seu filho Davi. Seu irmão, Gunther Dr. Penzias, deixa sua esposa. outra filha, Mindy Dirks; enteado Carson Leavitt. enteada Victoria Zaroff; 12 netos; e três netos.

Pouco depois do anúncio do Prêmio Nobel, o presidente Jimmy Carter enviou um telegrama de felicitações ao Dr. Penzias. “Vim para os Estados Unidos há 39 anos como um refugiado pobre da Alemanha nazi”, respondeu ele, acrescentando que para ele e a sua família, “a América significava um refúgio de segurança, bem como uma terra de liberdade e oportunidades”.

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