Milhares protestam em Atenas após um acidente de trem fatal na Grécia

ATENAS (Reuters) – Confrontos eclodiram brevemente entre a polícia e um grupo de manifestantes no centro de Atenas neste domingo, à margem de um protesto de milhares de estudantes e trabalhadores ferroviários pelo acidente ferroviário mais mortal da história da Grécia.

Um pequeno grupo de manifestantes atirou coquetéis molotov contra a polícia, que respondeu com gás lacrimogêneo e granadas de efeito moral. Em seguida, os manifestantes se dispersaram pelas ruas próximas.

Pelo menos 57 pessoas morreram e dezenas ficaram feridas na terça-feira, quando um trem de passageiros transportando mais de 350 pessoas colidiu com um trem de carga na mesma linha no centro da Grécia.

Após protestos nos últimos três dias em todo o país, cerca de 10.000 estudantes, ferroviários e grupos partidários de esquerda se reuniram em uma praça de Atenas no domingo para expressar solidariedade pelas vidas perdidas e exigir melhores padrões de segurança na rede ferroviária.

“Este crime não será esquecido”, gritavam os manifestantes enquanto lançavam balões negros para o céu. Uma faixa dizia: “Suas políticas custam vidas humanas”.

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O trem de Atenas para a cidade de Thessaloniki, no norte, estava lotado de estudantes universitários voltando de um fim de semana prolongado. O desastre causou uma onda de indignação, bem como um forte foco nos padrões de segurança.

Os ferroviários, que também perderam colegas no acidente, fazem greves periódicas desde quarta-feira para denunciar cortes de custos e subinvestimento em infraestrutura ferroviária, um legado da debilitante crise da dívida grega de 2010-2018.

O governo do primeiro-ministro Kyriakos Mitsotakis culpou o erro humano pelo acidente. Mas Mitsotakis disse no domingo que o erro humano não deve se desviar das responsabilidades de longa data da rede ferroviária.

“Como primeiro-ministro, devo a todos, mas à maioria dos parentes das vítimas, um pedido de desculpas”, escreveu ele no Facebook. “A Justiça investigará muito rapidamente a tragédia e atribuirá responsabilidades.”

Um chefe de estação na cidade vizinha de Larissa, que estava trabalhando no momento do acidente nesta semana, foi acusado de colocar vidas em risco e interromper o transporte público.

O chefe da estação, que não pode ser nomeado pela lei grega, compareceu perante um juiz investigativo no domingo depois que seu advogado solicitou tempo extra no sábado para responder às acusações após novas informações sobre o caso. E esses procedimentos estavam em andamento.

Os sindicatos ferroviários dizem que os sistemas de segurança em toda a rede ferroviária apresentam falhas há anos, pois o sistema de monitoramento e sinalização remoto não foi entregue no prazo. Eles pediram ao governo que forneça um cronograma para a implementação dos protocolos de segurança.

Mitsotakis disse no domingo que, se houvesse um sistema remoto em toda a rede ferroviária, “seria praticamente impossível que o acidente tivesse ocorrido”.

A Grécia anunciará a ação em breve, disse ele, acrescentando que Atenas buscará a experiência da Comissão Européia e de outros países para melhorar a segurança ferroviária.

No domingo, o Papa Francisco disse que seus pensamentos estão com as vítimas do acidente. Em seu discurso semanal às multidões na Praça de São Pedro em Roma, ele disse: “Rezo pelos mortos, pois estou próximo dos feridos e de seus familiares, e que a Santíssima Virgem os console”.

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(Esta história foi corrigida para afirmar que a polícia usou granadas de efeito moral e não granadas no parágrafo 2)

(Capa) Por Alkis Konstantinidis e Stelios Messinas Reportagem adicional de Angelo Amanti em Roma Redação de Angeliki Kotanto Edição de Frances Kerry

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