Maria Corina Machado vence primárias da oposição venezuelana para enfrentar Maduro

CARACAS, Venezuela – Os venezuelanos nomearam a líder conservadora da oposição Maria Corina Machado no domingo para desafiar o presidente autoritário Nicolás Maduro no que seu governo prometeu que seria uma eleição presidencial competitiva e monitorada internacionalmente no próximo ano.

O próximo obstáculo que ela deve superar: uma proibição governamental que a impede de concorrer.

Machado, um engenheiro industrial de 56 anos e ex-legislador, obteve uma vitória esmagadora nas primeiras primárias presidenciais da oposição em mais de uma década para escolher um único candidato para se unir em seu apoio. Os relatórios iniciais indicaram uma participação invulgarmente forte na votação informal, que não recebeu apoio do governo.

Num relatório preliminar por volta da meia-noite – depois de contados 26 por cento dos votos – a comissão interna responsável pelas eleições disse que Machado recebeu 93,13 por cento dos votos, com um total de 552.430 votos.

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Machado, um crítico de longa data do governo – e outrora ridicularizado por Hugo Chávez, fundador do Estado socialista da Venezuela – foi desqualificado para ocupar cargos públicos durante 15 anos.

Mas em todo o país – e entre milhões de expatriados no estrangeiro, muitos dos quais fugiram da deterioração da economia aqui – tem havido sinais de esperança. Os venezuelanos esperaram horas em longas filas para votar.

Maria Victoria Ramos, 23 anos, esperou quatro horas com seu filho de 6 anos para votar no município de Libertador, no oeste de Caracas.

“Você pode ver isso em todos os lugares; as pessoas estão determinadas a acabar com isso”, disse ela. “Meu filho continua me perguntando por que estamos aqui, esperando todas essas longas horas, e eu apenas digo a ele que esta é a nossa chance de ter um presidente melhor.

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“Maria Corinna é essa pessoa.”

O governo e os líderes da oposição chegaram a acordo na semana passada sobre os termos para a realização de eleições no segundo semestre de 2024. A administração Biden recompensou o governo no dia seguinte, aliviando as sanções às indústrias de petróleo, gás e ouro da Venezuela.

O secretário de Estado, Antony Blinken, disse que os Estados Unidos “transmitiram as nossas expectativas e compreensão” de que antes do final de novembro, Maduro “estabelecerá um cronograma específico e um processo para o rápido retorno de todos” os candidatos nas próximas eleições, incluindo “todos os que quer.” Candidatar-se à presidência no próximo ano, num “campo eleitoral nivelado”.

O Departamento do Tesouro dos EUA emitiu uma licença geral que permite às empresas norte-americanas participarem em transacções há muito proibidas, principalmente no sector energético controlado pelo Estado. A licença deve ser válida por seis meses e só é renovada se o governo socialista autoritário cumprir as suas “compromissos” em relação às eleições e “em relação aos detidos injustamente”.

Após o acordo eleitoral, os Estados Unidos aliviam sanções ao petróleo, gás e ouro venezuelanos

Num acordo assinado terça-feira em Barbados, o governo de Maduro comprometeu-se a permitir que todos os partidos escolham os seus candidatos, dar a todas as campanhas acesso justo à mídia e permitir que observadores internacionais monitorem a votação.

O governo não prometeu levantar a proibição de vários dos candidatos mais populares da oposição. Mas uma pessoa familiarizada com as negociações, que falou sob condição de anonimato porque não estava autorizada a discutir o assunto publicamente, disse que o governo estabeleceu um caminho claro para todos os candidatos, incluindo Machado, até ao final de Novembro.

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Se o governo não cumprir, a licença de petróleo e gás expirará em Abril. Esta pessoa disse que os Estados Unidos poderiam retirar o “cartão amarelo” antes disso, e o “cartão vermelho” em abril.

A votação de domingo foi a primeira desde 2012 para escolher um candidato consensual da oposição. Naquele ano, Henrique Capriles foi escolhido para desafiar o então presidente Chávez.

Capriles perdeu para Chávez em 2012, e depois para Maduro numa eleição especial após a morte de Chávez em 2013.

Antes da votação de domingo, as pesquisas de opinião mostravam Machado liderando uma lista de 10 candidatos, apesar de sua exclusão.

Na última década, mais de 7 milhões de venezuelanos – um quarto da população – fugiram da fome, da insegurança e da repressão oficial. Os venezuelanos no estrangeiro votaram em 80 assembleias de voto em mais de 20 países – “um bloco muito importante na determinação do resultado”, disse David Smolansky, coordenador da diáspora de Machado baseado em Washington.

As redes sociais foram inundadas com vídeos de venezuelanos em toda a América Latina, América do Norte, Europa e Austrália, alguns vestindo casacos ou chapéus salpicados com as cores vermelha, amarela e azul da bandeira nacional, à espera de votar.

Em Madrid, Delia Pérez, 60 anos, que deixou a Venezuela há cinco anos, disse que a votação “deu-lhe esperança de que um dia a Venezuela será livre novamente”.

“Há apenas seis meses, as perspectivas na Venezuela pareciam sombrias”, disse Smolansky. “Costumávamos sofrer e sentir-nos sem esperança, mas hoje vemos a ressurreição. Sabemos que o caminho a seguir será cheio de desafios, mas estamos prontos para enfrentá-lo.”

Depois de ser reintegrado no cargo, o próximo desafio de Machado será unir a oposição historicamente dividida. Os seus objectivos políticos – como a privatização da lucrativa indústria petrolífera estatal – desviam-se mais para a direita do que muitos membros do movimento. Se ela não conseguir inscrever-se nas eleições presidenciais do próximo ano, outro candidato da oposição poderá insistir em substituí-la.

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“Depois de vencer as primárias, Machado tem todo o direito de insistir na sua candidatura”, disse Jeff Ramsey, membro sénior do Atlantic Council, com sede em Washington, que se concentra na Venezuela. “A questão é que Maduro quase certamente jogará sujo. Se ela não conseguir concorrer, terá de trabalhar com o resto da oposição para encontrar uma alternativa realista.

O governo de Maduro rejeitou a votação no domingo, chamando-a de fraude.

“Quem vai acreditar neles? Onde eles conseguirão credibilidade?” “Eles são mentirosos, são manipuladores e não se importam nem um pouco”, perguntou o legislador e ex-vice-presidente Diosdado Cabello, uma das pessoas mais influentes do governo, durante seu programa semanal de TV. “Já temos os resultados.”

Dados os desafios logísticos e políticos que a votação enfrentou, foi um sucesso, disse David Smilde, sociólogo da Universidade de Tulane que estuda a Venezuela.

“Além da participação, as primárias fizeram o que deveriam fazer: forçar os políticos a se aproximarem do povo, gerar entusiasmo e catalisar a mudança”, disse ele. “Esta operação fez todas estas coisas e reavivou uma oposição que há apenas um ano parecia adormecida.”

Schmidt relatou de Buenos Aires. Paul relatou de Washington.

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