Mar da China Meridional: ativistas e pescadores filipinos navegam em uma flotilha de 100 barcos em baixios disputados

MANILA, Filipinas (AP) – Navios da Guarda Costeira chinesa localizaram um grupo de activistas e pescadores filipinos que navegavam em barcos de madeira em direcção a um banco de areia disputado no Mar da China Meridional, que Pequim está a proteger fortemente contra aqueles que considera intrusos.

A Guarda Costeira Filipina mobilizou três navios patrulha e uma aeronave leve para monitorar à distância o grupo de cerca de 100 pessoas, que partiu da província ocidental de Zambales para afirmar a soberania de Manila sobre a área de Scarborough Shoal e as águas circundantes. Dezenas de jornalistas participaram da viagem de três dias.

A Marinha também enviou um navio para ajudar no monitoramento dos participantes.

Iman Hizon, um dos organizadores, disse que os quatro barcos de madeira que transportavam os filipinos ainda estavam longe das águas rasas quando pelo menos dois navios da Guarda Costeira chinesa começaram a persegui-los ao anoitecer, acrescentando que os participantes permaneciam animados e não voltariam atrás. .

Alguns gritavam “atin ito” – o nome do grupo, que significa “isto é nosso” em tagalo – repetidamente depois de avistarem navios da guarda costeira chinesa.

“O Batalhão Atin Ito continuará seu caminho”, disse Hizon.

“Nossos barcos estão praticando manobras evasivas enquanto a Guarda Costeira Filipina continua a manter uma distância próxima do comboio para impedir qualquer nova tentativa dos navios da Guarda Costeira Chinesa”, disse Hizon.

Os organizadores afirmaram que o comboio deverá chegar às imediações das águas rasas na manhã de quinta-feira, acrescentando que procurarão evitar confrontos, mas estão preparados para qualquer emergência. O grupo planeia colocar bóias territoriais simbólicas e fornecer alimentos e combustível aos pescadores filipinos em alto mar, perto das águas rasas.

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“Nossa missão é pacífica, baseada no direito internacional e voltada para fazer valer nossos direitos soberanos”, disse Rafaela David, uma das principais organizadoras. E acrescentou: “Navegaremos com determinação e não com provocação, para dar à região um caráter civil e preservar a integridade de nossas terras”.

Em dezembro, o grupo empreendeu uma expedição a outro baixio disputado, mas interrompeu a viagem após ser rastreado por um navio chinês.

A China assumiu efectivamente o controlo de Scarborough Shoal, um atol triangular com uma vasta lagoa de pesca rodeada por afloramentos de corais na sua maioria submersos, cercando-o com navios da guarda costeira após um tenso impasse em 2012 com navios do governo filipino.

Irritado com as ações da China, o governo filipino encaminhou as disputas para arbitragem internacional em 2013 e venceu em grande parte num tribunal em Haia, três anos depois, que as reivindicações expansionistas historicamente fundamentadas da China na movimentada rota marítima eram inválidas ao abrigo de uma convenção da ONU de 1982 sobre direitos humanos. Lei do mar.

A decisão declarou Scarborough Shoal uma área de pesca tradicional para pescadores chineses, filipinos e vietnamitas. No passado, os pescadores ancoravam em águas rasas para evitar as fortes ondas do alto mar em caso de tempestade.

A China recusou-se a participar na arbitragem, rejeitou os seus resultados e continua a contestá-la.

Há duas semanas, a Guarda Costeira Chinesa e navios suspeitos de milícia usaram canhões de água na Guarda Costeira Filipina e em navios de pesca que patrulhavam Scarborough Shoal, danificando ambos os navios.

As Filipinas condenaram as ações da Guarda Costeira chinesa em relação às águas rasas localizadas na zona económica exclusiva internacionalmente reconhecida do país do Sudeste Asiático. A Guarda Costeira chinesa disse que tomou “as medidas necessárias” depois que os navios filipinos “violaram a soberania da China”.

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Em resposta a uma pergunta sobre o comboio de Atin Ito na quarta-feira, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China disse: “Se o lado filipino abusar da boa fé da China e violar a soberania e jurisdição territorial da China, a China protegerá os seus direitos e tomará contramedidas de acordo com a lei, responsabilidades e responsabilidades.” “As consequências disso serão suportadas inteiramente pelo lado filipino.”

Além das Filipinas e da China, havia também Vietnã, Malásia, Brunei e Taiwan Participação em conflitos regionais.

Navios da Guarda Costeira chinesa também se aventuraram em águas próximas ao Vietnã e à Malásia Indonésia No passado, provocou tensões e protestos, mas os países do Sudeste Asiático com laços económicos significativos com a China não têm sido muito críticos em relação às ações cada vez mais assertivas de Pequim.

As Filipinas divulgaram vídeos dos seus confrontos territoriais com a China e convidaram jornalistas para testemunhar as hostilidades em alto mar Numa estratégia para obter apoio internacionalO que desencadeou uma guerra de palavras com Pequim.

A crescente frequência de escaramuças entre as Filipinas e a China levou a pequenas colisões, ferimentos ao pessoal da Marinha filipina e danos a barcos de abastecimento nos últimos meses. Levantou preocupações de que as disputas regionais poderiam deteriorar-se em conflitos Conflito armado entre China e Estados Unidosum aliado de longa data das Filipinas.

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