Mais 4 gatos morrem de gripe aviária H5N1 nos Estados Unidos

Mais quatro gatos morreram devido ao vírus da gripe aviária H5N1 nos Estados Unidos, incluindo dois animais de estimação em Dakota do Sul que não tinham ligação com aves ou vacas leiteiras, segundo autoridades estaduais e federais. Pelo menos 14 gatos morreram recentemente de gripe aviária.

Entre os casos recentemente relatados estavam dois gatos domésticos que morreram em uma propriedade no condado de Campbell, Dakota do Sul, de acordo com uma autoridade estadual e o Departamento de Agricultura dos EUA.

Beth Thompson, veterinária estadual, disse que não havia gado na propriedade onde os animais morreram. “Nenhum detalhe adicional sobre como os gatos foram infectados é conhecido neste momento”, disse Thompson ao BNO News.

Mais dois casos foram relatados recentemente em Michigan, um no condado de Isabella e outro no condado de Ionia. Ambos os casos envolveram gatos em fazendas leiteiras comerciais onde as vacas também estavam infectadas com o vírus H5N1.

Na propriedade no condado de Ionia, dois gambás da Virgínia também foram infectados com o vírus da gripe aviária.

“Os gatos são particularmente vulneráveis ​​ao vírus H5N1 2.3.4.4b, e a maioria dos gatos doentes foi relatada em ou perto de instalações avícolas ou laticínios afetados”, disse Shilo Ware, porta-voz do Serviço de Inspeção de Saúde Animal e Vegetal do USDA, ao BNO News.

Pelo menos 14 gatos morreram nos Estados Unidos devido ao vírus da gripe aviária H5N1 desde que o vírus foi confirmado em vacas leiteiras no final de março. Acredita-se que o verdadeiro número de gatos infectados seja maior devido aos testes limitados.

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No início deste mês, as autoridades confirmaram que um gato doméstico em Montana também foi infectado com o vírus H5N1 depois de mostrar “sinais neurológicos” e de um gambá morto ter sido descoberto na propriedade. Não está claro se o gambá também estava infectado.

A propagação global da estirpe H5N1 2.3.4.4b – e a sua recente propagação a um número crescente de mamíferos – levantou preocupações sobre a possibilidade de transmissão entre humanos a partir de uma variante futura, embora até à data apenas um pequeno número de humanos casos foram registrados. É descoberto após contato com aves ou animais infectados.

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) anunciou no final de março que a gripe aviária foi encontrada em vacas leiteiras no Kansas e no Texas, tornando estes os primeiros casos em bovinos. Desde então, o número de surtos em explorações leiteiras aumentou para 51 casos em nove estados, e um trabalhador agrícola no Texas também testou positivo.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças pediram na terça-feira aos departamentos estaduais de saúde que continuassem a vigilância da gripe em níveis aprimorados durante o verão para ajudar a detectar possíveis casos de gripe aviária na comunidade. Mais amostras também serão submetidas para subtipagem para ajudar a diferenciar entre gripe sazonal e H5N1.

“O CDC está empenhado em apoiar as autoridades de saúde pública estaduais e locais e continuará a fornecer informações para apoiar os esforços de resposta à gripe H5N1”, disse a agência em comunicado.

No início deste mês, o governo dos EUA anunciou quase 200 milhões de dólares em financiamento para combater a propagação do vírus da gripe aviária H5N1 em vacas leiteiras, incluindo apoio a explorações leiteiras, testes, desenvolvimento de vacinas, vigilância e medidas para garantir a segurança do leite comercial.

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Os gatos são conhecidos por serem altamente suscetíveis a esta nova cepa do vírus da gripe aviária H5N1. O primeiro caso foi relatado num gato com esta variante perto de uma criação de patos no sul de França, em dezembro de 2022, após o que o animal foi sacrificado.

Em 2023, quase 40 gatos morreram em dois abrigos de animais sul-coreanos depois de comerem comida de gato contaminada e, na Polónia, mais de uma dúzia de gatos morreram num surto que se presume ter sido causado por carne crua contaminada.

Nos Estados Unidos, pelo menos 27 gatos foram infectados com o vírus da gripe aviária H5N1, incluindo 14 casos relatados nas últimas semanas. Os outros 13 casos ocorreram no ano passado em relação a aves de capoeira ou aves selvagens infectadas.

Os gatos são altamente suscetíveis à infecção pela nova cepa do vírus da gripe aviária H5N1 (Fonte da imagem: Gustavo Fring)

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