No Oregon, os cientistas encontraram uma variante viral com uma mutação alarmante

Teste de coronavírus na Virginia Garcia Clinic em Hillsboro, Oregon, 1º de maio de 2020 (Ruth Fremson / The New York Times)

Cientistas do Oregon descobriram uma versão localizada de um tipo de coronavírus de rápida disseminação que apareceu pela primeira vez na Grã-Bretanha – mas agora está combinado com uma mutação que pode tornar a alternativa menos vulnerável às vacinas.

Até agora, os pesquisadores encontraram apenas um caso dessa enorme mistura, mas a análise genética indicou que a variante foi adquirida na comunidade e não vista no paciente.

“Não importamos isso de nenhum outro lugar do mundo – aconteceu automaticamente”, disse Brian Uruk, geneticista da Universidade de Ciências e Saúde do Oregon que liderou o trabalho. Ele e seus colegas estão envolvidos nos esforços do Centro de Controle e Prevenção de Doenças para rastrear variantes e depositaram suas descobertas em bancos de dados compartilhados por cientistas.

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A variante que foi originalmente identificada na Grã-Bretanha, chamada B.1.1.7, está se espalhando rapidamente pelos Estados Unidos, sendo responsável por pelo menos 2.500 casos em 46 estados. Esse tipo de vírus é mais contagioso e mortal do que a versão original e espera-se que seja responsável pela maioria das infecções nos Estados Unidos dentro de algumas semanas.

A nova versão que apareceu no Oregon tem o mesmo backbone, mas também uma mutação – E484K, ou “Eek” – que já foi vista em vários tipos do vírus que circulam na África do Sul, Brasil e Nova York.

Estudos de laboratório e testes clínicos na África do Sul indicam que a mutação Eek torna as vacinas atuais menos eficazes ao suprimir a resposta imunológica do corpo. (As vacinas ainda estão funcionando, mas os resultados são preocupantes o suficiente para que a Pfizer-BioNTech e a Moderna começaram a testar novas versões de suas vacinas destinadas a derrotar a alternativa encontrada na África do Sul.)

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A variante B.1.1.7 também apareceu com Eek na Grã-Bretanha, e os cientistas a classificaram como a “variante de preocupação”. Mas Uruk disse que o vírus identificado em Oregon parece ter evoluído de forma independente.

O’Roak e colegas descobriram o contraste entre as amostras de coronavírus coletadas pelo Laboratório de Saúde Pública de Oregon em todo o estado, incluindo alguns surtos em um ambiente de saúde. Dos 13 resultados de teste que analisaram, 10 foram considerados B.1.1.7 sozinhos e um era o grupo.

Outros especialistas disseram que a descoberta não foi surpreendente, porque a mutação Eek apareceu em formas do vírus em todo o mundo. Mas eles disseram que a ocorrência do boom em B.1.1.7 valeu a pena ser observada.

Na Grã-Bretanha, esta versão da variante representa um pequeno número de casos. Mas quando a fórmula foi desenvolvida lá, B.1.1.7 já havia se espalhado por todo o país.

“Estamos no ponto em que B.1.1.7 está apenas sendo apresentado” aos Estados Unidos, disse Stacia Wayman, especialista em genômica computacional da Universidade da Califórnia, Berkeley. “À medida que evolui e lentamente se torna dominante, mais mutações podem se acumular.”

As mutações virais podem reforçar ou enfraquecer umas às outras. Por exemplo, as variantes identificadas na África do Sul e no Brasil contêm muitas das mesmas mutações, incluindo Eek. Mas a versão brasileira tem uma mutação, a K417N, não encontrada na versão sul-africana.

Em um estudo publicado na quinta-feira na revista Nature, os pesquisadores compararam as respostas dos anticorpos às três variáveis ​​preocupantes – aquelas identificadas na Grã-Bretanha, África do Sul e Brasil. Em linha com outros estudos, eles descobriram que a variante que atingiu a África do Sul era a mais resistente aos anticorpos produzidos pelo sistema imunológico.

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Mas a variante prevalente no Brasil não era resistente, embora carregue a mutação Eek. “Se você tiver a segunda mutação, não verá um efeito negativo”, disse Michael Diamond, imunologista viral da Universidade de Washington em St. Louis, que liderou o estudo.

É muito cedo para dizer se a mãe substituta do Oregon se comportará da mesma forma que as da África do Sul ou do Brasil. Wyman disse que a ideia de que outras mutações poderiam enfraquecer o efeito de Eck é uma “excelente notícia”.

No geral, disse ela, a descoberta de Oregon reforça a necessidade de as pessoas continuarem a tomar precauções, incluindo o uso de máscara, até que uma grande parte da população seja vacinada.

“As pessoas não precisam ter medo, mas sim continuar vigilantes”, disse ela. “Não podemos baixar a guarda ainda enquanto houver mais variáveis ​​transferíveis em circulação.”

Este artigo apareceu originalmente em Tempos de nova iorque.

© 2021 The New York Times Company

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