Este é um grande tubarão branco recém-nascido na Califórnia? Ótimo se for verdade.

Avistar um grande tubarão branco a apenas 300 metros da costa costuma ser algo muito assustador. Em raras ocasiões, esses predadores, que podem crescer até 6 metros de comprimento e pesar duas toneladas, picam humanos.

Mas esse não foi o caso no verão passado, quando um grande tubarão branco foi avistado perto de Santa Bárbara, na Califórnia, porque o tubarão era pequeno. Este animal marinho tinha cerca de um metro e meio de comprimento e provavelmente tinha apenas algumas horas de vida.

Esta observação está agora a causar agitação entre os biólogos marinhos. Isso porque, em Artigo recém-publicadoO pesquisador e cineasta que capturou o animal diante das câmeras ressalta que esse tubarão não é apenas jovem, mas um recém-nascido. Isso faria dele o primeiro grande recém-nascido branco observado na história registrada.

Em um vídeo feito pelo cineasta da natureza Carlos Gaona, você pode ver o que os autores descrevem como um indicador de infância: um filhote de tubarão libera uma substância branca leitosa que pode ser… Restos de “leite uterino” produzido pelas mães tubarões enquanto carregavam seus bebês, de acordo com Philip Stearns, pesquisador de doutorado na UC Riverside e autor deste artigo. (Stearns estava com Gauna quando o drone do diretor avistou o tubarão.)

A dupla forneceu mais evidências de que o tubarão era um recém-nascido: o animal não apenas parecia um bebê com feições redondas, mas também estava em uma área que os cientistas acreditam ser bebês de tubarões brancos. (Sim, felizmente, os bebês tubarões são chamados de cachorrinhos.) Além disso, Gauna observou grandes tubarões brancos que… Ele disse Ela parecia grávida neste mesmo lugar dias antes de perceber isso.

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Nem todo mundo está convencido de que o tubarão seja recém-nascido.

“Não há dúvida de que se trata de um tubarão branco muito pequeno”, disse Gavin Naylor, pesquisador de tubarões da Universidade da Flórida, à Vox por e-mail. Sobre se era um recém-nascido, ele acrescentou: “Parece mais provável (para mim) que este pequeno animal tinha talvez duas semanas de idade e se perdeu em águas rasas”.

Existem alguns detalhes aqui que contribuem para uma resposta convincente: De acordo com Naylor, os poucos tubarões brancos grávidos que os cientistas dissecaram não parecem ter o tipo de fluido branco que saiu do tubarão bebé. Os tubarões brancos geralmente dão à luz uma ninhada de oito a 12 filhotes, não apenas um, então você pode esperar que outros recém-nascidos estejam nadando nas proximidades.

No artigo, Stearns e Jonah admitem que a substância branca que o tubarão está descascando pode ser causada por uma doença de pele desconhecida, e não por um sinal de que é um recém-nascido.

Uma imagem do drone Gauna mostra o filhote de tubarão se desprendendo de uma substância branca.
Por cortesia Carlos Gaona

Mas o que fica claro a partir da observação – e da reacção a ela – é que a nossa compreensão, mesmo das espécies mais carismáticas do mundo, ainda está cheia de lacunas. “Apesar do elevado nível de interesse, ainda existem algumas lacunas significativas na história de vida dos tubarões brancos”, escreveram Stearns e Jonah no seu artigo. (Uma razão: é muito difícil Para manter os tubarões brancos em cativeiro.)

Não são apenas os tubarões brancos que são misteriosos, disse Naylor. Ele acrescentou que os tubarões-baleia, os maiores peixes do mundo, podem dar à luz até 300 filhotes por vez e os cientistas não sabem onde isso acontece.

“Sabemos muito menos do que as pessoas supõem sobre a maior parte da vida na Terra”, disse Naylor. “Identificar com precisão onde diferentes espécies de tubarões dão à luz é uma das centenas de milhões de coisas que ainda não sabemos.”

Estas lacunas na nossa compreensão são, sem dúvida, humilhantes – partes do mundo ainda são desconhecidas e ainda existem fronteiras a explorar. No entanto, também representam um ponto fraco nos nossos esforços para proteger a vida na Terra. A falta de conhecimento científico sobre as espécies dificulta a implementação do tipo certo de conservação. Simplificando, é difícil proteger os tubarões se não tivermos uma ideia de algo tão básico como o local onde a sua vida começa.

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