Especialistas se preocupam com a visita do Papa Francisco ao Iraque

Seus temores foram reforçados com a notícia no domingo de que o embaixador do Vaticano no Iraque, a principal pessoa na viagem que teria acompanhado Francisco em todas as suas nomeações, teve teste positivo para COVID-19 e auto-isolamento.

Em um e-mail para a Associated Press, a embaixada disse que os sintomas do arcebispo Metia Lescovar eram leves e que ele continuava a se preparar para a visita de Francisco.

Além de sua condição, os especialistas observam que guerras, crises econômicas e o êxodo de profissionais iraquianos destruíram o sistema hospitalar do país, enquanto estudos mostram que a maioria das novas infecções por COVID-19 no Iraque são do tipo altamente contagioso que foi identificado pela primeira vez na Grã-Bretanha.

“Não acho que seja uma boa ideia”, disse o Dr. Navid Madani, virologista e diretor fundador do Centro de Educação em Ciências da Saúde no Oriente Médio e Norte da África no Dana Farber Cancer Institute da Harvard Medical School.

Um civil iraniano coescreveu um artigo no The Lancet no ano passado sobre a resposta assimétrica da região ao COVID-19, afirmando que o Iraque, a Síria e o Iêmen estavam em uma posição precária para lidar, visto que ainda lutam contra insurgências extremistas e tem 40 milhões. Pessoas que precisam de ajuda humanitária.

Em entrevista por telefone, Madani disse que o Oriente Médio é conhecido por sua hospitalidade e alertou que o entusiasmo entre os iraquianos em receber um pacificador como Francisco em uma parte do mundo abandonada e devastada pela guerra pode levar a violações involuntárias das medidas antivírus. .

“Isso pode levar a riscos inseguros ou generalizados”, disse ela.

O Dr. Bharat Pankhania, especialista em controle de doenças infecciosas da Escola de Medicina da Universidade de Exeter, concorda.

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Ele disse: “É uma tempestade perfeita para gerar muitos casos que você não seria capaz de lidar.”

Dois funcionários do governo iraquiano disseram que os organizadores prometeram fazer cumprir os mandatos das máscaras, distanciamento social e controle de multidões, bem como a possibilidade de aumentar os locais de teste.

Um funcionário do governo disse à Associated Press, sob condição de anonimato, que os protocolos de saúde são “críticos, mas administráveis”.

O Vaticano tomou suas próprias precauções, como o Papa de 84 anos, sua delegação foi vacinada com o Vaticano de 20 membros e jornalistas com mais de 70 anos a bordo do avião papal.

Mas os iraquianos se reuniram no norte, centro e sul do país para assistir à missa interna e externa de Francisco, ouvir seus sermões e participar de suas reuniões de oração, eles não foram vacinados.

Os cientistas dizem que esse é o problema.

“Estamos no meio de uma pandemia global. É importante comunicar as mensagens certas”, disse Pankhania. “As mensagens certas são: Quanto menos interações com humanos, melhor.”

Ele perguntou sobre as visões da delegação do Vaticano enquanto os iraquianos não estão recebendo a vacinação, e indicou que os iraquianos correriam tantos riscos apenas para ir a esses eventos porque o Papa estava lá.

Em palavras dirigidas às autoridades do Vaticano e à mídia, ele disse: “Todos vocês estão protegidos de uma doença perigosa. Portanto, se forem infectados, não morrerão. Mas as pessoas que vêm vê-los podem estar infectadas e podem morrer”.

“É sensato, nessas circunstâncias, simplesmente vir? E porque você veio, as pessoas vieram ver você e foram infectadas?”, Perguntou ele.

A OMS foi diplomática quando questionada sobre a sensatez da visita papal ao Iraque, dizendo que os países deveriam avaliar os riscos de um evento contra o contágio, e então determinar se deveria ser adiado.

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“É tudo uma questão de gerenciar esse risco”, disse Maria Van Kerkhove, líder técnica da OMS no COVID-19. “É olhar a situação epidemiológica do país e depois ter certeza de que, se esse evento acontecer, seja o mais seguro possível”.

Francis disse que pretendia ir Mesmo que a maioria dos iraquianos deva assistir na TV Para evitar infecção. O importante é, disse ele ao Catholic News Service, “eles verão que o Papa está em seu país”.

Francis freqüentemente clama por uma distribuição justa de vacinas e respeito às medidas de saneamento do governo, embora ele tenda a não usar máscaras faciais. Durante meses, Francisco evitou até mesmo as multidões socialmente distantes no Vaticano para reduzir a chance de contágio.

O Dr. Michael Head, Pesquisador Sênior de Saúde Global da Escola de Medicina da Universidade de Southampton, disse que o número de novos casos diários no Iraque “está aumentando dramaticamente no momento”, já que o Ministério da Saúde relatou cerca de 4.000 casos por dia, perto do primeiro pico de onda em setembro.

Em qualquer viagem ao Iraque, disse Head, deve haver práticas de controle de infecção no local, incluindo o uso de máscaras, lavagem das mãos, distanciamento social e boa ventilação interna.

Ele disse: “Esperamos ver uma abordagem proativa para combater as infecções durante a visita do Papa a Bagdá.”

O governo iraquiano impôs uma revisão do fechamento e toque de recolher em meados de fevereiro em meio a um novo aumento nos casos, fechando escolas e mesquitas e deixando restaurantes e cafés abertos apenas para comer fora. Mas autoridades iraquianas disseram à Associated Press que o governo decidiu não concluir o fechamento devido à dificuldade de impô-lo e ao impacto financeiro sobre a exaurida economia iraquiana.

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Muitos iraquianos Ficar indulgente com as máscaras Alguns suspeitam da gravidade do vírus.

Madani, virologista de Harvard, exortou as operadoras de turismo a permitir que a ciência e os dados orientem sua tomada de decisão.

Ela disse que a decisão de reagendar ou adiar a viagem papal, ou movê-la para uma forma hipotética, seria “muito influente do ponto de vista da liderança global” porque “indicaria a prioridade dada à segurança do público iraquiano. “

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