Entrevista com Herb Albert: ‘Eu era rico, famoso e infeliz’

nAlguém gravou música dos anos 60 como Herb Alpert e Tijuana Brass. Por 81 semanas consecutivas, de outubro de 1965 a abril de 1967, o trompetista nascido em Los Angeles e seu grupo sempre tiveram pelo menos um registro entre os dez primeiros nos Estados Unidos, às vezes até quatro por vez. Em 1966 eles venderam 13 milhões de discos, tornando-os maiores que os Beatles. A arte de seu álbum em quadrinhos se tornou icônica, enquanto sua instrumentação alegre era inevitável, e eles gravaram tudo, desde anúncios de cerveja e óleo de motor a programas de TV como Namoro jogo. Foi tanto sucesso que o filho de imigrantes de uma pequena cidade perto de Kiev estava completamente despreparado. “Eu tive um sonho americano”, disse Albert, agora com 87 anos, ao telefone de sua casa à beira-mar em Malibu. “Eu era rico, famoso e miserável.”

Albert explodiu pela primeira vez aos oito anos de idade, quando era aluno da Melrose Elementary School. “Tive a sorte de ter uma aula de música e um grupo de instrumentos, e peguei o trompete”, lembra. “Foi bom demais para mim.” Ele foi incentivado por seu pai, Louis, um talentoso alfaiate em bandolim, e sua mãe, Tilly, que ensinava violino. Quando os vizinhos reclamaram da prática do filho, a mãe disse que ele tocaria mais alto. Eles estavam determinados a dar a ele uma infância melhor do que a vida que deixaram para trás na Ucrânia. “Meu pai nasceu em uma pequena casa fora de Kiev”, explica Albert. “É uma situação terrível que está acontecendo lá agora. É de partir o coração e de partir o coração. A brutalidade do homem para com o homem é incompreensível.”

No final dos anos 1950, Albert formou uma equipe de compositores com o famoso letrista Lou Adler. Eles conseguiram um emprego como escritores da Keen Records, com sede em Los Angeles, cujo artista estrela Sam Cooke liderou as paradas com “You Send Me”. “Sam era alegre, inteligente e muito carismático”, lembra Albert. “Aprendi muito com ele. Ele era um mentor, embora não soubesse disso.” Cook explicou a Albert como um artista pode elevar o nível de materiais de segunda ordem. “Um dia ele veio até mim e disse: ‘Herbie, o que você acha dessa letra?'” Albert diz: “Achei a coisa mais triste que já vi. Eu não disse isso a ele! Eu disse: Bem, como é a música? Pegue sua guitarra e transforme essa letra em algo mágico. Eu disse a mim mesmo: “Cara, isso não é o que você faz, é o jeito que você faz.” Acho que essa é a grande lição da arte.”

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Sam Cooke me ensinou que não é o que você faz, é como você faz

Herb Albert

Albert e Adler escreveram “A Wonderful World” para Cooke, que ele gravou como uma demo pouco antes de Keen deixar a gravadora concorrente RCA Victor. Em resposta, Kane colocou a demo como single. “Ninguém pensou que seria um grande sucesso, mas provavelmente foi o single mais vendido que Sam já teve”, diz Albert. Cooke se tornou o mais popular da era do streaming, com mais de 337 milhões de ouvintes no Spotify. “Ele surpreendeu a todos nós. Achamos que era apenas uma música legal, mas é claro que Sam estava carregando pó mágico.”

No início dos anos 1960, Albert fazia viagens de um dia a Tijuana para assistir a touradas. “Esta pequena banda foi apanhada nas arquibancadas”, lembra ele. “O mariachi não era apenas uma banda tocando fanfarra para apresentar os vários eventos. Fiquei fascinado com esse som e a emoção que tinha nas touradas.” Voltando para casa em sua garagem em Los Angeles, Albert tentou recriar o que tinha ouvido, colocando sua buzina em camadas para que soasse como um grupo. “Toquei todas as partes de trompete em todos os meus discos do Tijuana Brass”, explica ele. “Isso era parte do som. Não quero dizer pedaço de som. aquilo foi o Parece.” Sua primeira música, “The Lonely Bull”, deu a Herb Alpert & the Tijuana Brass seus primeiros 10 singles em 1962. “Decolou como um foguete”, diz ele.

O sucesso de “The Lonely Bull” levou Albert a começar a bater recordes. Seu álbum de estreia alcançou o primeiro lugar em 1965, chantilly e outras delícias, Apresentando uma música “Taste of Honey”. “Este disco realmente abriu as portas para a voz de Tijuana Brass porque temos todos os principais programas de TV, incluindo The Big Show, O show de Ed Sullivan Em Nova Iórque. Eles apareceram no programa em 7 de novembro de 1965. “Foi um momento divertido porque o disco estava realmente gritando, e o Tijuana Brass estava quente”, diz Albert. Após os ensaios, Ed Sullivan veio e colocou o braço em volta de mim e disse: ‘Herb, eu encontrei você! “Você está um pouco atrasado, cara”, eu disse. “Já descobri!”

Herb Albert pisou no Les Ambassadeurs Club em Londres em 1974

(Frank Barratt/Keystone/Getty)

Seguir registro Visitamos lugares Foi outro #1, com hits como “Spanish Flea” e “Tijuana Taxi”. Especial de TV de 1968, vitória de cobre Ele produziu a música “This Guy’s In Love With You”, que ficou no topo das paradas, escrita por Bert Bacharach e Hal David, e apresenta uma rara performance vocal de Albert. “O diretor me pediu para cantar para não ter que me filmar com o trompete na boca o tempo todo”, lembra Albert, rindo. Liguei para Burt e disse: ‘Existe uma música que você se pega cantando ou assobiando no chuveiro, algo que provavelmente não foi gravado direito? Ele me mandou a música “This Girl’s In Love With You”, que ele gravou com Dionne Warwick. Eu adorei. Não me considero um cantor, mas consigo segurar uma música.

Herb Alpert e Tijuana Brass chegaram a Londres para tocar no Royal Albert Hall em 1966

(Keystone/Getty Images)

No final da década de 1960, Albert, que se autodenominava “introvertido de carteirinha”, começou a se agachar sob a pressão implacável de perambular e marcar pontos. Ele dissolveu o Tijuana Bras em 1969 depois de se ver incapaz de jogar. “Acho que estava emocionalmente embalado”, diz ele. “Eu estava me divorciando e adquiri um monte de maus hábitos tentando tocar trompete. Eu estava gaguejando no instrumento.”

Ele mudou seu foco para a A&M Records, a gravadora independente que ele co-fundou para lançar a Tijuana Brass Records com seu parceiro de negócios Jerry Moss. Sua reputação como uma equipe amiga dos artistas e a habilidade de Albert como um homem de A&R os ajudaram a assinar uma lista impressionante, incluindo Bacharach, Quincy Jones, Flying Burrito Brothers e Carpenters. Foi Albert quem sugeriu que os carpinteiros gravassem a música de Bacharach e David “They Are Too Long To Be Near You”, que se tornou sua música de assinatura. “Quando assinei os Carpenters em 1969, acho que a maioria das pessoas na minha própria empresa achava que eu era meio idiota”, lembra Albert. “Eles eram tão fofos, e esse não era o tipo de música que estava tocando no rádio. Felizmente, eu dei a eles um ‘…perto de você’ e bum! Eles são provavelmente os artistas mais vendidos de todos os tempos. na A&M, e eles ainda estão vendendo. É uma pena que Karen She tenha morrido tão jovem, sem perceber o impacto que ela teve como artista.

Herb Albert e Lanny Hall em 1974: Ela mudou minha vida. eu sou louco por essa garota

(Keystone/Holton Archive/Getty)

Outra divisão da A&M teve um impacto ainda maior na vida de Albert: Sergio Mendes e Brasil ’66. seu primeiro álbum, Herb Albert apresenta…, Eles alcançaram o sucesso internacional com “Mas Que Nada”, uma música que se tornou sinônimo de Brasil e é mais conhecida por seu uso na propaganda da Nike de 1998 para o campeonato de futebol do país. A primeira vez que a ouvi, pensei: ‘Cara, essa é uma boa música, mas ele toca rápido demais! Albert lembra: ‘Eu disse: ‘Sérgio, você está tocando isso para beija-flores’. Você tem que diminuir a velocidade desse garoto! Albert ficou particularmente chocado com o vocalista do grupo, Lanny Hall, um cantor que foi recrutado por Mendes em Chicago: “Ela mudou minha vida”, diz Albert. “Sou louco por essa garota”.

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Albert e Hall namoraram quatro anos antes do casamento em 1973. Em dezembro, o casal vai comemorar seu 49º aniversário de casamento, e Albert acaba de produzir um novo álbum para Hall, temporadas de amor. “Herb é muito gentil, muito respeitoso e não tenta me mudar”, diz Hall. “Eu nunca estive nesse tipo de relacionamento antes! Eu era de Chicago e nasci em Los Angeles. Há um ritmo completamente diferente nessas cidades.”

Herb Albert e Lanny Hall em sua casa em Malibu

(Dewey Knicks)

Hall se considerava aposentada das gravações até que, durante a pandemia, Albert montou uma versão instrumental de uma de suas músicas favoritas, “Seasons of Love” do musical. aluguel. “Liguei para Lani no meu estúdio uma tarde e disse: ‘Ouça essa música, o que você acha? Explica Albert. Ela disse: “Ah, eu amo tanto essa música!” Eu disse: “Ótimo! Essa é a sua chave? Comecei a cantar. Eu sabia que estava na chave dela porque eu já tinha trabalhado nisso!” Hall acrescenta que a música fala sobre o relacionamento deles. “É sobre: ​​Como você mede a vida?” ela diz. “Dizer, através do pôr do sol e da meia-noite e xícaras de café… isso apenas toca meu coração. É uma bela letra e uma bela mensagem.” A dupla está planejando embarcar em uma turnê de 52 datas nos Estados Unidos este ano, e eles anunciaram apresentações no Reino Unido no lendário local de jazz de Ronnie Scott em Londres para 2023. “Eu sempre quis tocar lá”, diz Albert. “Muitos grandes músicos tocaram lá e há uma atmosfera naquele lugar que deveria ser linda.”

Em 1987, Alpert e Moss venderam a A&M Records para a PolyGram por US$ 500 milhões. Nas décadas que se seguiram, Albert doou centenas de milhões de dólares para apoiar as artes, incluindo bolsas para a Harlem School of Art em Nova York e a formação da Herb Albert School of Music na UCLA. Em 1994, ele criou o prêmio anual Herb Alpert Prize for the Arts, que em maio deste ano concederá US$ 75.000 em doações a 10 artistas emergentes. “Fui compensado de uma maneira que está além da minha imaginação”, diz Albert, “e, em vez de comprar Van Gogh e colá-lo na parede, estou tentando ajudar outras pessoas que estão lutando para seguir sua paixão”. “Podemos usar um pouco de honestidade neste mundo, e acho que os artistas fazem isso 100 por cento. Não acho que você possa ser um grande artista e ser touro ao mesmo tempo.”

“Seasons of Love” dirigido por Lani Hall apresentado por Herb Alpert está agora em exibição

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