É oficial – a NASA submeterá o míssil SLS a outro teste de fogo quente

Mais Zoom / O estágio primário do SLS está no Stennis Space Center da NASA após o lançamento do Green Run Test em 16 de janeiro de 2021.

Trevor Mahlman

Depois de concluir uma revisão dos dados coletados no teste de fogo quente do míssil Space Launch System em meados de dezembro, a NASA decidiu que precisava testar o grande veículo novamente. O motor multifuncional deve ser lançado já na quarta semana de fevereiro.

durante Teste de filmagem em 16 de dezembroQuando a NASA pretendia operar os quatro motores principais do foguete por até oito minutos, o teste foi abortado após apenas 67,2 segundos. A NASA disse que o lançamento do motor foi interrompido devido a severas restrições à pressão hidráulica no mecanismo de controle do vetor de empuxo usado para girar ou dirigir os motores.

Nos dias após o lançamento de teste em meados de dezembro, funcionários da NASA e da Boeing estavam apreensivos sobre se eles precisariam testar o lançamento do míssil uma segunda vez. Embora seja útil ter dados adicionais, eles disseram, há preocupações sobre a colocação do estágio de base, com os quatro motores principais do ônibus espacial e tanques de combustível de oxigênio líquido e combustível de hidrogênio, através do estresse de testes repetidos. (O míssil SLS é dispensável, portanto, foi projetado para ser lançado apenas uma vez.)

De acordo com a agência, o teste de fogo original completou 15 dos 23 alvos. Quatro outros alvos obtiveram a maioria dos dados necessários, enquanto três tinham dados parciais e um não tinha dados. Este último teste foi um exame de como a pressão de um tanque de oxigênio líquido responderia quando o oxigênio líquido fosse amplamente usado e o tanque esvaziado. Como as metas do teste não foram cumpridas, os engenheiros da agência pressionaram a liderança da NASA e da Boeing a conduzir um segundo teste para reduzir o risco de falha durante o lançamento.

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Na sexta-feira, a NASA anunciou isso oficialmente. “Depois de avaliar os dados do primeiro incêndio quente e dos sete testes Green Run anteriores, a NASA e o contratante principal do estágio de base Boeing decidiram que um segundo teste de incêndio mais longo deveria ser realizado e representaria pouco risco para o estágio de base Artemis I enquanto fornecendo valor de dados para ajudar a certificar o estágio de base do voo. ”O espaço Ele disse em uma postagem do blog.

A NASA disse que rodar os motores por quatro minutos durante este segundo teste deve fornecer dados suficientes para fornecer confiança no desempenho do estágio base, mas os motores principais funcionarão por até oito minutos se tudo correr bem.

Após o segundo teste de incêndio – assumindo que a NASA e a Boeing tenham os dados necessários – levará cerca de um mês para renovar o estágio de base e seus motores. A espaçonave será carregada em uma barcaça, enviada através do Golfo do México e no Oceano Atlântico, e entregue ao Centro Espacial Kennedy na Flórida. É improvável que isso aconteça agora até o final de março ou abril.

A NASA diz em seu blog que, assim que chegar à Flórida, o estágio base do SLS será montado com seus foguetes propulsores sólidos e acoplado à espaçonave Orion em preparação para seu primeiro lançamento “no final deste ano. No entanto, dado que a data de lançamento é em 2021 era esperado. “Para enviar o estágio de base do Centro Espacial Stennis em janeiro, o lançamento do míssil SLS em 2021 agora parece improvável.

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