Dentro do esforço de propaganda chinesa para impor o COVID-19 aos Estados Unidos

A China está lançando uma ampla campanha de desinformação no COVID-19 por meio de notícias e mídias sociais Desenvolvimento da teoria da conspiração Que os Estados Unidos criaram e lançaram a infecção como arma biológica, de acordo com uma nova investigação.

Sondar por nove meses Publicado segunda-feira pela Associated Press Ele detalha em detalhes como o governo comunista espalhou uma mentira maliciosa como um vírus por si só.

Em 26 de janeiro de 2020 – menos de uma semana após o aparecimento do primeiro caso de Coronavírus Diagnosticado em solo americano – Um homem da Região Autônoma da Mongólia Interior, na China, postou um vídeo no aplicativo chinês Kuaishou alegando que o então novo vírus foi desenvolvido pelos Estados Unidos, de acordo com o estudo.

O vídeo foi removido, e seu criador foi preso, detido por 10 dias e multado por publicar a história falsa.

Mas, em poucas semanas, a mesma teoria foi desenvolvida por diplomatas chineses em todo o mundo, bem como por uma vasta rede de mídia estatal em casa.

A direção errada veio em um momento em que a China estava sob intenso escrutínio para o tratamento inicial do coronavírus Ele escapou da quarentena no país E se tornou global – e confrontado com uma teoria semelhante de que o surto se originou em um laboratório chinês, que desde então foi Considerado “extremamente improvável” Por especialistas internacionais em saúde.

Em 22 de fevereiro, o Diário do Povo – um jornal de circulação internacional que serve como porta-voz do Partido Comunista Chinês – respondeu, publicando uma reportagem baseada na especulação de que os militares dos EUA haviam introduzido o Coronavirus na China, de acordo com o relatório da Associated Press.

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Este relatório não apenas ressoou em casa, mas também ganhou força global, aparecendo em entradas no New Zealand Herald e no finlandês Helsinki Times.

Em 9 de março, um artigo alegando que os militares dos EUA produziram o vírus em um laboratório em Fort Detrick, Maryland e o publicaram na competição Mundial de Atletismo Militar – realizada em outubro de 2019 em Wuhan, China, de onde o vírus se originou – WeChat, outro A plataforma de mídia social chinesa se tornou viral.

No dia seguinte, uma petição anônima foi registrada online no site da Casa Branca “We the People” exigindo que o governo dos EUA respondesse à teoria de Fort Detrick, de acordo com a Associated Press.

Embora a petição tenha recebido menos de 2% das 100.000 assinaturas necessárias para obter uma resposta da Casa Branca, o fato de ter sido apresentado foi amplamente coberto pela mídia chinesa.

Profissionais da biociência em roupas de proteção em Fort Detrick em Frederick, Maryland, 9 de março de 2020.
Profissionais da biociência em roupas de proteção em Fort Detrick em Frederick, Maryland, 9 de março de 2020.
AP Photo / Andrew Harnik

Dias depois, Zhao Lijian, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, lançou uma onda de tweets ampliando a estranha teoria apresentada pelo artigo.

“Quando o paciente zero começou nos Estados Unidos?” Zhao escreveu para centenas de milhares de seus seguidores. “Quantos feridos? Quais são os nomes dos hospitais? Os militares dos EUA podem ter trazido a epidemia para Wuhan. Seja transparente! Publique seus dados! Os Estados Unidos devem isso” [sic] Explique para nós! “

O Twitter mais tarde deu um tapa na postagem com um aviso para verificar os fatos, de acordo com a Associated Press – mas apenas em inglês, deixando a versão em mandarim do tweet inalterada.

Finalmente, os 11 tweets que Zhao fez em 12 e 13 de março foram citados mais de 99.000 vezes em pelo menos 54 idiomas nas seis semanas seguintes, de acordo com o Laboratório de Pesquisa Forense Digital do Atlantic Council, que estava envolvido com a AP na investigação . .

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Por sua vez, as contas referentes a esses tweets têm cerca de 275 milhões de seguidores, segundo a Associated Press, o que indica que este montante quase certamente inclui um certo grau de sobreposição.

Ironicamente, os tweets que criticam a teoria da conspiração de Zhao – como mensagens de propaganda de Donald Trump Jr. – espalham a premissa para um público mais amplo, observou a Associated Press.

Dezenas de relatos associados a diplomatas chineses, em países da França ao Panamá, ecoaram essa teoria e expuseram o público europeu e latino-americano a essa conspiração.

A investigação concluiu que contas ligadas à família real na Arábia Saudita deram peso ao boato, assim como a mídia estatal na Rússia e no Irã.

A disseminação criou um ciclo autoalimentado, à medida que líderes da Rússia e do Irã opinaram sobre a conspiração criada pela China e trouxeram a notícia de volta à China, alimentando especulações.

“O governo dos Estados Unidos ocultou conscientemente a verdade sobre o COVID-19 com a gripe?” Essa foi a principal questão levantada em um artigo de opinião publicado pela China Radio International em 22 de março. “Por que o Instituto de Pesquisa Médica para Doenças Infecciosas do Exército dos EUA foi Ft. Detrick em Maryland, a maior base de testes bioquímicos, fechada em julho de 2019? “

Em poucos dias, esta peça foi reimpressa mais de 350 vezes em todo o mundo, principalmente em chinês, mas também em inglês, árabe, francês, italiano, português e espanhol, de acordo com a Associated Press.

Uma auditoria promovendo editoriais em várias plataformas de mídia social encontrou um total de 817 milhões de seguidores, que é o total que, novamente, quase certamente incluirá algumas contas redundantes.

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A trama de Fort Detrick não desapareceu completamente desde então, com Zhao revivendo-a em tweets durante o verão, e no mês passado por uma porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, em uma tentativa de recuar em sugestões adicionais do governo Trump de saída na época que o vírus pode estar infectado com o vírus. Ele escapou da fábrica de Wuhan.

Hua Chunying, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China que publicou a teoria da conspiração de Fort Detrick.
Hua Chunying, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China que publicou a teoria da conspiração de Fort Detrick.
Reuters / Carlos Garcia Rollins

“Gostaria de enfatizar que, se os Estados Unidos realmente respeitarem os fatos, deveriam abrir o laboratório biológico em Fort Detrick, dar mais transparência a questões como mais de 200 laboratórios biológicos externos e convidar especialistas da OMS para conduzir a rastreabilidade da origem em uma conferência. “Notícias de 18 de janeiro, que se espalharam na China.

Em um comunicado à Associated Press, o ministério insistiu que a China tinha o direito de se defender das teorias da conspiração que flutuavam em seu caminho e se dedicou a esclarecer as coisas.

“Todas as partes devem dizer firmemente ‘não’ à divulgação da desinformação”, disse o ministério. “Diante das acusações fabricadas, é justificado e apropriado quebrar as mentiras e esclarecer os boatos apresentando os fatos”.

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