Como você mantém uma amizade? Essas mulheres fazem isso há 50 anos.

Eles se prepararam para festejar e compartilhar inúmeras risadas como calouros nos quartos apertados do Elkton Hall, um dormitório alto da Universidade de Maryland em College Park. Elas se uniram por serem mulheres negras em uma universidade onde 1971Os estudantes negros representavam apenas 4% do corpo discente.

Amigos chamaram o grupo unido de jovens de “Sugar Hill” e o nome pegou. “Foi único para tantas mulheres afro-americanas estarem num só lugar”, disse Elizabeth Goulston, 71 anos, um dos primeiros membros do grupo que agora reside no noroeste de Washington. “Durante esse tempo, eu precisava desse tipo de camaradagem e coesão.”

Em 14 de dezembro de 1973, as mulheres, a maioria delas com formação universitária, se reuniram para comemorar seus aniversários e sua formatura antecipada. Mas não foi o fim do grupo de amigos. Antes do fim da noite, decidiram que o grupo se reuniria novamente em dezembro do ano seguinte. Eles nunca imaginaram aonde a nova tradição os levaria.

Nos últimos 50 anos, as mulheres continuaram a reunir-se pelo menos uma vez por ano para jantar, fins de semana e férias em todo o mundo. A Sugar Hill Sisterhood, como agora se autodenominam, se expandiu para incluir 16 mulheres que se apoiaram umas nas outras ao longo de cinco décadas de marcos – casamentos, formaturas, chás de bebê e funerais.

Nenhum desafio é grande demais para uma irmandade, disse Efren Johnson-Turner, 71 anos, que agora mora em Columbia, Maryland, e participou do primeiro jantar em dezembro. “Posso chamar as tropas em um minuto”, disse ela. “Eles estarão lá para mim.”

Amizades e tradições duradouras

A natureza duradoura da amizade feminina foi bem documentada. A pesquisa mostra que as amizades das mulheres tendem a ser mais profundas do que as amizades dos homens, e as mulheres são mais propensas a contar com o apoio dos amigos e também dos maridos. Marisa Francoprofessor assistente da Universidade de Maryland e autor de Platonicismo: como a ciência do apego pode ajudá-lo a fazer e manter amigos.

Embora muitas pessoas tenham amizades que duram décadas, as mulheres de Sugar Hill são um estudo de caso sobre o que é necessário para manter essas amizades. Embora o vínculo entre as mulheres de Sugar Hill tenha sido formado durante os anos de faculdade, elas disseram que trabalharam muito para manter contato e fortalecer seus relacionamentos. Um bate-papo diário em grupo no WhatsApp os ajuda a manter contato, assim como chamadas telefônicas, bate-papos por vídeo e atividades remotas em grupo, como o Desafio de condicionamento físico de 90 dias. Eles estão comprometidos com sua reunião anual e mantêm apoio inabalável um ao outro.

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“O caráter de todas as mulheres deste grupo é de primeira classe”, disse Johnetta Hill, 71 anos, que agora mora nas Ilhas Virgens. “As pessoas estão maravilhadas porque todas essas mulheres, durante todos esses anos, não brigamos, não terminamos ou algo assim. Respeitamos a privacidade umas das outras.”

Embora as reuniões de Sugar Hill começassem com jantares anuais, mais tarde evoluíram para festas do pijama na casa um do outro e depois viajaram juntos pelo mundo. As mulheres dizem que não importa o que esteja acontecendo em suas vidas, elas podem passar um tempo com as irmãs Sugar Hill todo mês de dezembro.

A Sugar Hill Sisterhood já percorreu o mundo junta, fazendo viagens à Jamaica, Espanha, Itália, Bahamas, México, Emirados Árabes Unidos, Brasil, Argentina e Portugal, entre muitos outros lugares. Em dezembro, o grupo comemorou o 50º aniversário dos Encontros de Dezembro com uma viagem a Granada.

“Essas viagens são significativas porque foram as únicas férias que tirei em muitos anos”, disse Cassandra Stewart, 71 anos, que mora em Baltimore. “Estamos nos divertindo muito e isso dá o tom do ano para mim. Quando estou com eles, só há bons momentos.”

(Vídeo: David Carter para The Washington Post)

Para garantir que as viagens e reuniões continuem, a cada ano o grupo nomeia um responsável pela escolha do local, planejamento do transporte e planejamento das atividades. Essa pessoa pode organizar a viagem sozinha ou em um comitê com algumas outras mulheres. Os anfitriões são escolhidos de forma rotativa e, antes do final da reunião, é decidido quem fará o planejamento para o ano seguinte. Uma vez selecionado o destino, não há reclamações.

“É um acordo tácito não dizer nada desanimador sobre a escolha do local”, disse Linda Evans Cheek, 72 anos, de Hyattsville, que também morou em Elkton Hall durante seus anos de faculdade. “Se você quiser ir a algum lugar quando for a sua vez, nós iremos lá.”

O coordenador da reunião enviará um aviso em meados de março ou início de abril sobre o destino da viagem, bem como uma estimativa do custo total, disse Joyce Wynn Dawkins, 71 anos, ex-residente de Elkton Hall que mora em Laurel, Maryland. Faz parte da diversão.

“A principal coisa que adorei neste filme foi a empolgação de que ninguém sabia o que iriam fazer até que os convites fossem enviados”, disse Dawkins.

O bate-papo diário em grupo é animado e eclético. As mensagens incluem orações, citações inspiradoras e atualizações de vida, disse Dawkins. “Tempo e amigos são duas coisas que se tornam mais valiosas à medida que você envelhece”, dizia uma carta.

Quando é o aniversário de alguém, o bate-papo em grupo fica repleto de GIFs, emojis e votos de felicidades. Se as mulheres precisarem de uma conversa mais profunda, recorrerão à videochamada, como faziam às sextas-feiras, durante o auge da pandemia de COVID-19.

Se alguém do grupo mencionar que não está se sentindo bem, sabe que ouvirá outras pessoas.

Helen Jackson James, 71 anos, de Columbia, Maryland, sofreu recentemente de uma dor de cabeça latejante e mencionou isso à Quintess Elizabeth Davis, de D.C., que ela conhece desde o ensino médio. As duas, junto com Novella Jones Sherman de Mitchellville, Maryland, originalmente tornaram-se parte das Sugar Hill Sisters quando eram estudantes transferidas para o campus da Universidade de Maryland.

Quase imediatamente depois que ela reclamou de dor de cabeça, James começou a receber mensagens de texto e ligações preocupadas de outras mulheres do grupo. “Eles estavam em cima de mim perguntando: 'Você foi ao médico?' 'Você foi ao pronto-socorro?'”, disse James, que mais tarde recebeu um exame de cabeça e um atestado de saúde. minha saúde e mente positiva. “Damos força uns aos outros e, quando algo é desafiador para nós, tentamos elevar essa pessoa.”

Apoio nos bons e maus momentos

No final da década de 1970, um amigo de Dawkins morreu num acidente de carro. Ela havia retornado para Baltimore e estava de luto pela perda quando Sheila Perkins Hooks, uma das irmãs Sugar Hill, convenceu Dawkins a voltar para DC e morar com ela em um apartamento. Eles permaneceram companheiros de quarto pelos próximos anos. “Isso alimentou minha alma”, disse Dawkins. “Isso é tudo que posso dizer. Você me fez chorar quando eu queria chorar.”

Nascida em Baltimore, Stewart tornou-se amiga da maioria das mulheres através de Dawkins, que conheceu no ensino médio. A fraternidade esteve presente para Stewart em seu momento mais baixo, há quase 40 anos, quando a organização sem fins lucrativos para a qual ela trabalhava fechou suas portas. Ela ficou sem emprego permanente por dois anos, e suas amigas das irmãs lhe enviaram cartões, cobriram seus jantares e até ajudaram a pagar sua participação em uma viagem de reencontro naquele ano.

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“Isso significou muito para mim”, disse Stewart. “Não me lembro de alguma vez ter estado tão deprimido na minha vida. Foi a maneira como eles me incentivaram. Eles me fizeram sentir bem comigo mesmo em um momento em que eu não tinha nada disso. Não tenho nenhum conhecimento biológico. irmãs — tenho todos os irmãos — mas não creio que pudesse ter escolhido um grupo melhor de irmãs.

Perkins Hooks, 71 anos, natural de D.C. que cresceu com muitos amigos no grupo, disse que confiava no grupo de amigos para superar tudo, desde “uma separação ruim de amigos” até “minhas alegrias e tristezas e os momentos em que eu estava 'eles'. caiu E eles precisam ser recolhidos.

Eles podem contar com ela para o mesmo apoio. “Se você me ligar e precisar de mim, eu vou”, disse ela.

(Vídeo: David Carter para The Washington Post)

O grupo continua a discutir as origens de seu nome. Vários deles disseram acreditar que o projeto foi iniciado por amigos do sexo masculino no campus. 'Sugar' era um termo carinhoso para com as mulheres, enquanto 'hill' se referia ao fato de elas morarem no último andar de Elkton Hall. “Elas eram todas meninas, e todas deveríamos ser irmãs doces”, disse Angie Page, 71, de Ellicott City, Maryland. “O açúcar é doce e éramos garotinhas lá”.

Os membros do grupo dizem que seu nome passou a fazer parte de sua identidade e agora se estende aos familiares. Johnson-Turner disse que os casais são chamados de “sugar daddies”. Os filhos são “bebês açucarados” e os netos são “tortas doces”.

“Tudo o que chamamos de família tem a ver com açúcar”, disse Johnson-Turner.

As amizades de Sugar Hill agora abrangem gerações. Os amigos apoiam os filhos e netos uns dos outros, e os filhos das irmãs também passam tempo juntos. “É uma sensação ótima saber que transmitimos o legado de Sugar Hill aos nossos descendentes e eles o estão transmitindo aos deles”, disse Dawkins.

Quando Dawkins se casou em 1985, o marido de Chick deixou claro ao noivo que seu compromisso ia além da noiva. “Apenas certifique-se de que deseja fazer isso”, Dawkins se lembra de ter dito na época. “Você vai se casar com ela, mas também vai se casar com outras 15 irmãs.”

“Ele estava rindo, mas estava certo”, disse Dawkins.

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