Como os açúcares falsos se infiltram nos alimentos e prejudicam a saúde metabólica

Adoçantes artificiais e outros substitutos do açúcar adoçam os alimentos sem as calorias extras. Mas estudos mostram que os ingredientes podem fazer exatamente isso Afeta a saúde do intestino e do coração. De um relatório: O açúcar de mesa, ou sacarose, ainda é o adoçante dominante no suprimento de alimentos, e comer muitos alimentos ultraprocessados ​​com adição de açúcar tem sido associado a doenças crônicas e obesidade. O número de novos produtos alimentícios contendo sacarose diminuiu 16% nos últimos cinco anos. O uso de xarope de milho com alto teor de frutose e xarope de agave também diminuiu. “Esses adoçantes de baixa caloria são tão onipresentes no suprimento de alimentos que as pessoas muitas vezes não percebem que os estão consumindo”, disse Alison Silvitsky, professor associado do Departamento de Ciências do Esporte e Nutrição da Universidade George Washington. Muitos substitutos do açúcar são conhecidos como adoçantes de alta intensidade porque geralmente são centenas de vezes mais doces que o açúcar de mesa.

Alguns são sintéticos, como sucralose, aspartame e sacarina, enquanto outros, como alulose, estévia e extrato de fruta monge, são referidos como “naturais” porque são derivados de plantas. Substitutos do açúcar podem ser encontrados em listas de ingredientes em embalagens de alimentos, muitas vezes com nomes que muitos consumidores não reconhecem, como aventura, neotame e acessulfame de potássio. Os alimentos que alegam “sem adoçantes artificiais” geralmente são adoçados com estévia e outras alternativas “naturais” de açúcar. Uma variedade desses adoçantes aparece em cereais, sucos e outros alimentos embalados comercializados para crianças – embora grupos de saúde pública tenham desencorajado seu uso entre crianças. A sucralose e o acessulfame de potássio são usados ​​regularmente em iogurte grego, wraps de tortilla e outros alimentos servidos na merenda escolar. Escolas em alguns estados experimentaram servir leite com chocolate adoçado com uma mistura de açúcar e extrato de fruta do monge. […] Os cientistas costumavam pensar que os adoçantes não nutritivos eram em grande parte inertes, ativando os receptores doces em nossas línguas e passando-os por nossos corpos sem causar alterações metabólicas. No entanto, permanecem dúvidas sobre os efeitos na saúde do consumo de grandes quantidades desses ingredientes. A Organização Mundial da Saúde alertou as pessoas para limitarem a ingestão de substitutos do açúcar devido ao seu potencial de causar efeitos “indesejados” a longo prazo, incluindo efeitos adversos na saúde intestinal e no metabolismo.

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