Com preços do gás em alta, Biden se inclina para visitar a Arábia Saudita

Washington (AFP) – O presidente Joe Biden está se inclinando para uma visita à Arábia Saudita – uma viagem que provavelmente o colocará cara a cara com o príncipe herdeiro saudita que uma vez o descartou como assassino.

A Casa Branca está considerando uma visita à Arábia Saudita que incluiria também uma reunião de líderes do Conselho de Cooperação do Golfo (Bahrein, Kuwait, Omã, Catar, Arábia Saudita e Emirados Árabes Unidos), além de Egito, Iraque e Jordânia, segundo para uma pessoa familiarizada com o planejamento da Casa Branca. A pessoa falou sob condição de anonimato para discutir planos que ainda não foram finalizados.

Isso ocorre em um momento em que os interesses estratégicos dos EUA em petróleo e segurança levaram o governo a repensar a postura astuta que Biden prometeu adotar com os sauditas como candidato à Casa Branca.

Qualquer encontro entre Biden e o governante de fato da Arábia Saudita, o príncipe Mohammed bin Salman, durante a visita de Biden ao Oriente Médio pode oferecer esperança de algum alívio aos consumidores de gasolina dos EUA, que estão oscilando com a oferta global de petróleo apertada, elevando os preços.. Espera-se que Biden se encontre com o príncipe Mohammed, muitas vezes referido por suas iniciais, Mohammed bin Salman – se a visita saudita ocorrer, de acordo com a pessoa familiarizada com as deliberações.

Tal encontro também poderia facilitar um dos períodos mais perigosos e incertos de uma parceria entre a Arábia Saudita, o maior exportador de petróleo do mundo, e os Estados Unidos, a maior potência econômica e militar do mundo, que já dura mais de três quartos de século.

Mas também arrisca a humildade geral do líder dos EUA, que prometeu em 2019 torná-lo um “pária”. da família real saudita pelo assassinato e desmembramento em 2018 do jornalista norte-americano Jamal Khashoggi, um crítico jornalístico de muitas das táticas brutais do príncipe Mohammed.

Na quarta-feira, a secretária de imprensa da Casa Branca, Karen-Jean-Pierre, se recusou a comentar se Biden viajaria para a Arábia Saudita. Biden deve viajar para a Europa no final de junho. Ele poderia parar na Arábia Saudita para se encontrar com o príncipe Mohammed, o rei saudita Salman e outros líderes. O presidente também provavelmente visitará Israel se estender suas próximas viagens à Arábia Saudita.

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Na semana passada, a Casa Branca confirmou que o coordenador do Oriente Médio do Conselho de Segurança Nacional, Brett McGurk, e Amos Hochstein, conselheiro sênior de segurança energética do Departamento de Estado, estiveram na região recentemente. O secretário de Estado Anthony Blinken falou por telefone na segunda-feira com seu colega saudita.

McGurk e Hochstein, bem como Tim Lenderking, enviado especial dos EUA para o Iêmen, visitaram a Arábia Saudita frequentemente para conversar com autoridades sauditas sobre suprimentos de energia, os esforços do governo Biden para reviver o acordo nuclear com o Irã e a guerra saudita no Iêmen, que recentemente cessou o cessar-fogo.

Para Biden, os riscos políticos de oferecer a mão ao príncipe Mohammed incluem o potencial de uma embaraçosa rejeição pública de última hora ao príncipe herdeiro ainda ofendido, conhecido por suas ações tirânicas e implacáveis. Desde que o príncipe Mohammed se tornou príncipe herdeiro em 2017, isso incluiu as prisões de seus tios e primos da família real, bem como defensores dos direitos humanos sauditas e, segundo a comunidade de inteligência dos EUA, ele dirigiu o assassinato de Khashoggi. Arábia Saudita nega envolvimento do príncipe herdeiro.

No entanto, Biden estava disposto a cumprimentar o príncipe na cúpula do G-20 em outubro passado em Roma, mas o príncipe Mohammed não compareceu.

E qualquer retrocesso de Biden em sua promessa de direitos humanos – os governantes sauditas “pagarão o preço” pelo assassinato de Khashoggi, promessa de pódio de Biden durante sua campanha – corre o risco de mais decepção para os eleitores democratas. Eles assistiram Biden lutar para avançar sua agenda doméstica diante de uma poderosa minoria bipartidária no Senado.

Os democratas agora estão menos vocais em suas demandas de que os Estados Unidos tomem uma linha dura com o príncipe herdeiro saudita. Preços quase recordes do gás ameaçam suas perspectivas nas eleições de novembro.

O deputado Gerald Connolly, da Virgínia, um dos principais críticos do governo saudita no Congresso, disse em um e-mail que os Estados Unidos “deveriam reavaliar seu apoio incondicional à Arábia Saudita”. Mas ele e outros democratas não dizem publicamente a Biden que ele não deve se encontrar com o príncipe Mohammed.

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Os legisladores estão notando em particular a recusa da Arábia Saudita, apesar de meses de apelos ocidentais para se afastar do teto de produção de petróleo amplamente alcançado entre a Arábia Saudita e a Rússia produtora de petróleo. O teto de produção aumenta a escassez de oferta de petróleo causada pela invasão russa da Ucrânia.

Ao mesmo tempo, o primeiro-ministro britânico Boris Johnson e o presidente francês Emmanuel Macron pediram particularmente a Biden que trabalhe para acalmar as relações EUA-Saudita, assim como Israel, que vê o reino como um ator fundamental no confronto com o Irã.

Além de ajudar a manter os preços do gás altos para os consumidores em todo o mundo, a falta de oferta ajuda a Rússia a obter melhores preços para o petróleo e o gás que vende para financiar sua invasão da Ucrânia. O ministro das Relações Exteriores da Rússia, Sergei Lavrov, visitou a Arábia Saudita na terça-feira, mesmo com a escalada das conversas sobre um possível encontro entre Biden e o príncipe Mohammed em Washington.

Repetidas visitas calorosas entre autoridades sauditas, russas e chinesas durante o impasse entre Biden e o príncipe herdeiro saudita aumentaram a preocupação ocidental de que a Arábia Saudita esteja se desvinculando dos interesses estratégicos ocidentais.

Durante décadas, os Estados Unidos garantiram que os porta-aviões, tropas, treinadores e baterias de mísseis dos EUA ou aliados permanecessem implantados na defesa da Arábia Saudita e seus campos de petróleo e na defesa de outros estados do Golfo. O compromisso militar reconhece que a estabilidade do mercado global de petróleo e o contrapeso do Golfo ao Irã atendem aos interesses estratégicos dos Estados Unidos.

Da Arábia Saudita, os Estados Unidos estão buscando “garantias reais de que se alinharão estreitamente com os Estados Unidos internacionalmente, e não serão varridos ou protegidos ao tentar estabelecer relações semelhantes com a Rússia e a China. Isso vai além do petróleo”, disse. Dan Shapiro, ex-embaixador dos EUA em Israel Shapiro é um defensor dos Acordos Bilaterais de Ibrahim que ajudaram a estabelecer relações mais estreitas entre alguns países árabes e Israel.

“Os Estados Unidos precisam de alguma garantia de que fornecerão essas garantias de segurança e terão um verdadeiro parceiro que será como um”, disse Shapiro, agora um distinto membro do Atlantic Council.

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Autoridades da Arábia Saudita e dos Emirados Árabes Unidos, por sua vez, costumam ver Biden como o mais recente de muitos presidentes dos EUA a ignorar o papel do protetor de longa data dos militares dos EUA no Golfo, enquanto Washington tenta se livrar dos conflitos no Oriente Médio focar na China. .

Essas preocupações de segurança do Golfo podem ser amenizadas pelo movimento dos EUA no ano passado de assumir o controle de suas forças em Israel sob o Comando Central dos EUA. Isso efetivamente aumenta a interação entre o exército israelense, que está equipado com armas dos EUA, e as forças árabes sob o guarda-chuva dos militares dos EUA, disse Shapiro.

O vice-ministro da Defesa saudita, Khalid bin Salman, visitou a sede do Comando Central dos EUA na Flórida no mês passado. Um dos principais tópicos, disse Shapiro, foi a coordenação regional, incluindo a possibilidade de tomar medidas como coordenar as capacidades de defesa aérea para o Oriente Médio.

Blinken e o conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, Jake Sullivan, também se encontraram no mês passado com o oficial de defesa saudita. Sullivan disse que falou sobre energia. O diretor da CIA, William Burns, visitou o príncipe Mohammed na Arábia Saudita em abril.

Autoridades do governo Biden desconfiam da noção de que o aumento da participação é simplesmente fazer com que os sauditas ajudem a diminuir os preços do gás. Jean-Pierre disse na semana passada, após as recentes viagens de McGurk e Hochstein à região, que a noção de que a Casa Branca está pedindo aos sauditas para bombear mais petróleo é “simplesmente errada” e “um mal-entendido tanto da complexidade desta questão, quanto da multifacetada discussões com os sauditas.”

“As palavras do presidente permanecem paradas”, acrescentou ela na quarta-feira, sobre a promessa de Biden de que os sauditas “pagariam o preço”.

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John Gambrel de Dubai, Emirados Árabes Unidos contribuiu para este relatório.

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