Cientistas descobrem possível origem dos primeiros dinossauros de “sangue quente”

Pesquisas recentes sugerem que alguns dinossauros podem ter desenvolvido a capacidade de regular internamente a temperatura corporal durante o Jurássico Inferior, o que lhes permitiu adaptar-se a climas frios e superar desafios ambientais. A imagem do artista mostra um dromeossauro, uma espécie de terópode emplumado, na neve. Este grupo de dinossauros é conhecido como raptores. O conhecido dromeossauro é Velociraptorfoi retratado no filme Parque jurassico. Fonte: Davide Bonadonna/Universidade de Vigo/UCL

Um novo estudo realizado por investigadores da University College London e da Universidade de Vigo sugere que a capacidade de regular a temperatura corporal, uma propriedade partilhada por todos os mamíferos e aves modernos, pode ter evoluído pela primeira vez entre alguns dinossauros no início do Paleolítico. jurássico Um período de aproximadamente 180 milhões de anos atrás.

Um novo estudo realizado por investigadores da University College London e da Universidade de Vigo sugere que a capacidade de regular a temperatura corporal, uma característica partilhada por todos os mamíferos e aves, pode ter evoluído pela primeira vez em alguns dinossauros durante o período Jurássico Inferior, há cerca de 180 milhões de anos. .

No início do século XXsim No século XX, os dinossauros eram considerados animais lentos e de sangue frio, como os répteis modernos, que dependiam do calor do sol para regular a sua temperatura. Descobertas mais recentes indicam que algumas espécies de dinossauros provavelmente foram capazes de gerar seu próprio calor corporal, mas não se sabe quando essa adaptação ocorreu.

Métodos e resultados de pesquisa

O novo estudo publicado na revista Biologia atualanalisou a propagação dos dinossauros em diferentes climas em terras ao redor do mundo Mesozóico Era (a Era dos Dinossauros, que durou de 230 a 66 milhões de anos atrás), baseada em 1.000 fósseis, modelos climáticos e geográficos do período e árvores evolutivas dos dinossauros.

A equipe de pesquisa descobriu que dois dos três principais grupos de dinossauros, os terópodes (por exemplo, Tiranossauro Rex E Velociraptor) e ornitísquios (incluindo parentes herbívoros estegossauro E Tricerátopo), eles se mudaram para climas mais frios durante o Jurássico Inferior, sugerindo que podem ter desenvolvido endotermia (a capacidade de gerar calor internamente) nesta época. Em contraste, os saurópodes, o outro grupo principal que inclui… Brontossauro E a Diplodocosão mantidos em regiões mais quentes do planeta.

Pesquisas anteriores encontraram características associadas ao sangue quente entre ornitísquios e terópodes, alguns dos quais são conhecidos por terem penas primitivas ou penas, que isolavam o calor interno.

Implicações evolutivas

O primeiro autor, Alfio Alessandro Chiarenza, da UCL Earth Sciences, disse: “Nossas análises mostram que diferentes preferências climáticas surgiram entre os principais grupos de dinossauros na época do Evento Jenkins, 183 milhões de anos atrás, quando intensa atividade vulcânica levou ao aquecimento global e às mudanças climáticas. . o clima”. Extinção de populações de plantas.

“Nesta altura, surgiram muitos novos grupos de dinossauros. A adoção da endotermia, como resultado desta crise ambiental, pode ter permitido que terópodes e ornitísquios prosperassem em ambientes frios, permitindo-lhes ser muito ativos e manter a atividade durante períodos mais longos. ”Para se desenvolver e crescer mais rápido e produzir mais descendentes.

A coautora Sara Varela, da Universidade de Vigo, Espanha, disse: “Os terópodes também incluem aves, e o nosso estudo sugere que a regulação única da temperatura das aves pode ter tido origem neste período Jurássico inicial, por outro lado,. que sobreviveram em climas mais quentes cresceram, atingiram um tamanho gigantesco nessa época – outra adaptação possível devido à pressão ambiental. Sua menor relação entre área de superfície e volume significava que essas criaturas maiores perderiam calor com menos frequência, permitindo-lhes permanecer ativas por mais tempo.

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Implicações mais amplas da pesquisa

Neste artigo, os pesquisadores também investigaram se os saurópodes permaneciam em latitudes mais baixas para comer folhagens ricas, não disponíveis nas regiões polares frias. Em vez disso, descobriram que os saurópodes pareciam prosperar em ambientes áridos, semelhantes aos da savana, apoiando a ideia de que a sua restrição a climas mais quentes estava mais relacionada com o aquecimento do que com a fisiologia do sangue frio. Nesse período, as regiões polares eram mais quentes, com abundância de plantas.

O Evento Jenkins ocorreu depois que lava e gases vulcânicos irromperam de longas fissuras na superfície da Terra, cobrindo grandes áreas do planeta.

Co-autor Dr. Juan L. Cantalapiedra, do Museu Nacional de Ciências Naturais, Madrid, Espanha: “Esta investigação sugere uma ligação estreita entre o clima e a forma como os dinossauros evoluíram. Ela lança uma nova luz sobre como as aves podem ter herdado uma característica biológica única dos seus antepassados ​​dinossauros e as diferentes formas. em que se adaptaram.” Dinossauros com mudanças ambientais complexas e de longo prazo.

Referência: “A Origem do Jurássico Inferior da Endotermia Aviária e da Diversidade Fisiológica Térmica em Dinossauros” por Alfio Alessandro Chiarenza, Juan L. Cantalapiedra, Luis A. Jones, Sarah Gamboa, Sofia Galván e Alexander J. Farnsworth e Paul J. Varela, 15 de maio de 2024, Biologia atual.
DOI: 10.1016/j.cub.2024.04.051

O estudo foi financiado pelo Conselho Europeu de Pesquisa, pela Royal Society, pelo Conselho de Pesquisa do Ambiente Natural e pelo Ministério de Pesquisa espanhol.

O estudo incluiu pesquisadores da Universidade da Califórnia, Los Angeles, da Universidade de Vigo e… Universidade de Bristole o Museu Nacional de Ciências Naturais de Madrid, e recebeu financiamento do Conselho Europeu de Investigação, do Ministério da Investigação espanhol, do Conselho de Investigação do Ambiente Natural e da Royal Society.

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