Centenas de pessoas estão desaparecidas quando o número de mortos em incêndios florestais no Chile chega a 123

Voluntários no centro do Chile estão tentando remover metal carbonizado, vidros quebrados e outros detritos em bairros devastados por incêndios florestais que mataram pelo menos 123 pessoas em áreas densamente povoadas nos últimos três dias.

SANTIAGO, Chile – Voluntários no centro do Chile tentaram remover metal carbonizado, vidros quebrados e outros detritos na segunda-feira de bairros devastados por incêndios florestais nos últimos dias, enquanto as autoridades aumentavam o número de mortos para 123. Centenas de pessoas ainda estavam desaparecidas.

Os incêndios pareciam ter diminuído na manhã de segunda-feira, depois de arderem intensamente desde sexta-feira no extremo leste de Viña del Mar. Duas outras cidades da região de Valparaíso, Quilpe e Villa Alemana, também foram gravemente danificadas, disse o presidente Gabriel Buric. Domingo que pelo menos 3.000 casas foram queimadas na área.

Marisol Prado, diretora do serviço forense do Chile, disse que mais 10 vítimas foram acrescentadas ao número de mortos na tarde de segunda-feira.

Prado disse que muitos dos corpos estavam em más condições e eram difíceis de identificar, mas acrescentou que os especialistas forenses colheriam amostras de material genético de pessoas que relataram o desaparecimento de seus parentes.

A prefeita de Viña del Mar, Macarena Ripamonte, disse que pelo menos 370 pessoas foram dadas como desaparecidas na cidade de cerca de 300 mil habitantes.

Os incêndios devastaram vários bairros construídos precariamente nas montanhas que se erguem a leste de Viña del Mar, também uma popular estância balnear.

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As autoridades indicaram que alguns dos incêndios florestais ao redor da cidade podem ter sido provocados intencionalmente. O tempo seco, os ventos fortes e a baixa umidade ajudaram os incêndios a se espalharem mais rapidamente, disse Buric.

Priscilla Rivero, chef do bairro Alto Miraflores, disse que demorou cerca de 15 minutos para que as chamas se deslocassem de um morro próximo até sua casa.

Ela disse que levou seus filhos para um local seguro quando viu o fogo se aproximando, mas quando voltou para resgatar alguns de seus pertences, sua casa estava em chamas, com chamas visíveis pelas janelas.

“É onde vivemos toda a nossa vida”, disse Rivero. “É muito triste vê-lo destruído, perder as nossas memórias, as nossas fotos, as fotos do casamento dos meus pais, mas um pouco disso ficará nos nossos corações.”

Ele disse: “Minha administração está em contato com nossos parceiros chilenos e os Estados Unidos estão prontos para fornecer a assistência necessária ao povo chileno”.

Escolas e outros prédios públicos de Viña del Mar e da capital Santiago servem atualmente como armazéns, onde as pessoas levam doações de água, alimentos, velas e pás para as vítimas dos incêndios.

Em Viña del Mar e nas cidades vizinhas de Villa Alemana e Coeli, a polícia pediu às pessoas não afetadas pelos incêndios que permanecessem em suas casas para que as equipes de resgate pudessem se movimentar com mais facilidade.

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Centenas de pessoas afetadas pelos incêndios voltaram para suas casas na segunda-feira para vasculhar os escombros. Muitos disseram que preferiam dormir perto das suas casas para evitar que os ladrões se apoderassem do resto das suas propriedades ou dos terrenos onde as suas casas foram construídas.

No bairro Villa Independencia, na periferia leste de Viña del Mar, Marco Delgadillo tentou remover os escombros de sua casa, que construiu há 25 anos, quando a área foi inicialmente ocupada aleatoriamente por trabalhadores sem licença de construção.

As chamas consumiram os móveis de Delgadillo e a fumaça enegreceu as paredes, mas eles permaneceram de pé.

O construtor disse que iria reconstruir e pediu ao governo municipal que o ajudasse a reparar o telhado desabado de sua casa antes do início do inverno no Hemisfério Sul.

“Não temos outra escolha”, disse Delgadillo. “Comprar um novo terreno é inacessível no momento.”

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Rueda relatou de Bogotá, Colômbia

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