AstraZeneca fornecerá 9 milhões de doses adicionais de vacina

O braço executivo do bloco disse no domingo que a farmacêutica AstraZeneca concordou em fornecer 9 milhões de doses adicionais da vacina contra o coronavírus para a União Europeia durante o primeiro trimestre.

A nova meta de 40 milhões de doses até o final de março ainda é a metade do que a empresa anglo-sueca pretendia originalmente antes de anunciar uma escassez devido a problemas de produção, provocando um rompimento entre a AstraZeneca e a União Europeia na semana passada.

A presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, disse após uma ligação com sete fabricantes de vacinas no domingo que a AstraZeneca também iniciará as entregas uma semana antes do planejado e expandirá sua capacidade de fabricação na Europa.

Von der Leyen, que tem estado sob intensa pressão sobre o tratamento dado pela Comissão Europeia aos pedidos de vacinas nos últimos dias, tuitou: “Um passo em frente nas vacinas”.

A União Europeia está muito atrás da Grã-Bretanha e dos Estados Unidos na vacinação de 450 milhões de pessoas contra o vírus. A lenta distribuição de vacinas tem sido atribuída a uma ampla escala de problemas nacionais, bem como a desaceleração do licenciamento de vacinas e uma escassez inicial de suprimentos.

O anúncio da AstraZeneca na semana passada de que inicialmente forneceria apenas 31 milhões de doses para os 27 Estados membros da UE devido a problemas de produção gerou uma disputa acirrada entre os dois lados, com autoridades em Bruxelas dizendo temer que a empresa trataria o bloco de forma injusta. Em comparação com outros clientes, como o Reino Unido.

Na sexta-feira, horas depois que os reguladores licenciaram a vacina para uso em toda a União Europeia, a Comissão disse que estava endurecendo as regras de exportação Vacinas contra o coronavírus, provocando uma resposta furiosa da Grã-Bretanha. Desde então, a Comissão deixou claro que a nova medida não limitará os envios de vacinas produzidas no bloco de 27 países para a Irlanda do Norte, um território do Reino Unido que garante o acesso transfronteiriço desimpedido à República da Irlanda ao abrigo do acordo pós-Brexit. União Europeia.

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Os Estados membros da União Europeia elogiaram o braço executivo da UE no ano passado por assinar vários acordos com fabricantes de vacinas, dizendo que a compra conjunta usando o peso de mercado combinado de todo o bloco garantiria uma distribuição justa para todos os 27 países a bons preços.

Desde então, o clima de muitos cidadãos da UE em relação a Bruxelas piorouÀ medida que os países fora do bloco avançam na corrida para vacinar suas próprias populações.

O governo britânico não tem medo de anunciar o sucesso relativo de sua vacinaO que ajudou a desviar a atenção do fato de que o país ainda está no topo da tabela de morte na Europa.

Os números oficiais mostram que 598.389 tiros foram disparados em todo o Reino Unido no sábado, mais de seis vezes o número da Alemanha na sexta-feira, último dia em que os números estavam disponíveis.

A Alemanha até agora administrou pelo menos uma dose para 2,2% de sua população. A Grã-Bretanha fez o mesmo com 13,2% de seus cidadãos.

Em resposta, a chanceler Angela Merkel convocou governadores estaduais na segunda-feira para discutir o que a mídia alemã descreve como um “desastre de vacinação”.

Von der Leyen, que foi ministro da Defesa da Alemanha antes de assumir o cargo em Bruxelas, insistiu que a União Europeia “fez bons progressos”.

Ela disse à rádio alemã ZDF: “É claro que estamos passando por uma fase difícil”, mas acrescentou que no segundo trimestre mais vacina estará disponível conforme os reguladores aprovarem fórmulas adicionais e mais capacidade de produção for colocada em operação.

A Pfizer, que desenvolveu a primeira vacina contra o coronavírus amplamente testada e aprovada em cooperação com a empresa alemã BioNTech, disse que espera aumentar a produção global este ano de 1,3 milhão de doses para 2 bilhões de doses. Até 75 milhões dessas doses adicionais serão entregues à União Europeia no segundo trimestre, a BioNTech disse na segunda-feira.

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A Comissão Europeia disse em um comunicado que planeja estabelecer um órgão especializado para melhorar a resposta do bloco às emergências de saúde e “fornecer uma abordagem mais estruturada para a preparação para epidemias”.

Como parte dos esforços, junto com a indústria, a União Europeia disse que “financiará o projeto e o desenvolvimento de vacinas e a produção em escala a curto e médio prazo, bem como para as variantes do COVID-19”.

“A epidemia destacou que as capacidades de fabricação são um fator limitante”, acrescentou ela. “É fundamental enfrentar esses desafios.”

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Acompanhe a cobertura da epidemia pela AP em: https://apnews.com/hub/coronavirus-pandemic e https://apnews.com/hub/coronavirus-vaccine

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