A crise no Médio Oriente expande-se: Autoridades propõem parar a guerra durante 6 semanas e trocar reféns e prisioneiros

As defesas aéreas não conseguiram impedir um ataque a uma base militar dos EUA na Jordânia no domingo, matando três soldados americanos, pelo menos em parte porque o drone inimigo se aproximou do seu alvo ao mesmo tempo que um avião americano, disseram duas autoridades norte-americanas. base. Segunda-feira.

O drone inimigo foi confundido com um drone de reconhecimento dos EUA que retornava à remota base de reabastecimento, e as defesas aéreas não foram imediatamente acionadas, de acordo com as autoridades, que falaram sob condição de anonimato para discutir as conclusões preliminares da causa primária do incidente. Eles acrescentaram que outros dois drones que atacaram outros locais próximos no sudeste da Síria foram abatidos.

O Wall Street Journal anteriormente mencionado A confusão com drones, agora no centro de uma investigação do Comando Central militar sobre o ataque mortal que gerou promessas de retaliação contra o Presidente Biden, levantou dúvidas sobre as defesas militares dos EUA no Médio Oriente e levantou novas questões sobre o papel da administração. . Esforços para dissuadir ataques de milícias apoiadas pelo Irão contra navios comerciais, navios de guerra e bases militares na região.

O ataque de domingo matou três reservistas do Exército dos EUA, a primeira morte militar conhecida dos EUA por fogo hostil nos distúrbios resultantes da guerra de Israel com o Hamas. O Pentágono aumentou na segunda-feira o número de feridos para pelo menos 40, com um alerta de que a lista provavelmente aumentaria à medida que mais soldados desenvolvessem sintomas de trauma cerebral devido à explosão.

Funcionários do governo Biden culparam um drone lançado por uma milícia iraquiana apoiada pelo Irã, e as suspeitas no Pentágono recaíram imediatamente sobre o Kataib Hezbollah, um grupo afiliado ao Irã no Iraque. “Ele traz vestígios do Kataib Hezbollah”, disse a porta-voz do Pentágono, Sabrina Singh, aos repórteres, observando que os analistas de inteligência ainda estavam avaliando o ataque.

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Sargento William Jerome Rivers, 46, de Carrollton, Geórgia, a partir da esquerda, especificações. Breonna Alexandria Moffitt, 23, de Savannah, Geórgia, e Speck. Kennedy Ladon Sanders, 24, em fotos divulgadas pelo Comando da Reserva do Exército dos EUA na segunda-feira.crédito…Exército dos EUA via Reuters

O Pentágono identificou na segunda-feira os soldados mortos como o sargento. William Jerome Rivers, 46, de Carrollton, Geórgia; Especificações. Kennedy Ladon Sanders, 24, de Waycross, Geórgia; E especificações. Breonna Alexandria Moffitt, 23, de Savannah, Geórgia. Os três foram designados para a 718ª Companhia de Engenheiros, 926º Batalhão de Engenheiros e 926ª Brigada de Engenheiros, uma unidade da Reserva do Exército baseada em Fort Moore, Geórgia.

O ataque de drones ao posto avançado no nordeste da Jordânia, perto das suas fronteiras com a Síria e o Iraque, chamado Torre 22, intensificou as hostilidades na região, que aumentaram desde o ataque do Hamas a Israel em 7 de Outubro e a subsequente guerra em Gaza.

Uma investigação militar está em andamento para determinar exatamente o que deu errado. Autoridades do Pentágono disseram que as defesas aéreas da base estavam funcionando corretamente na manhã de domingo. O clima não foi um fator.

Uma teoria considerada pelos oficiais militares é que os militantes estudaram os padrões de voo dos drones americanos e posicionaram os seus drones de ataque perto do avião americano que regressava para dificultar a sua detecção. Os planejadores da milícia poderiam ter usado imagens da base do Google Earth para direcionar o drone carregado de explosivos para um centro de alvo de massa, como um bairro residencial.

Biden jurou vingança e reuniu-se pelo segundo dia consecutivo na segunda-feira com os seus principais assessores de segurança nacional para discutir potenciais alvos na Síria, no Iraque e no Irão. Altos funcionários dos EUA disseram que atacar directamente o Irão é menos provável, embora os militares dos EUA tenham feito planos para atacar conselheiros e formadores militares iranianos no Iraque e na Síria, no caso de as forças dos EUA serem mortas por milícias apoiadas pelo Irão no Médio Oriente.

O secretário de Defesa, Lloyd J. Austin III, em seu primeiro dia de volta ao trabalho no Pentágono desde a cirurgia de câncer de próstata no mês passado, lançou os ataques e jurou vingança.

Austin disse antes da sua reunião com o secretário-geral da NATO, Jens Stoltenberg: “Deixe-me começar com raiva e tristeza pela morte de três bravos soldados americanos na Jordânia e pelos outros soldados que ficaram feridos”. Ele acrescentou: “O presidente e eu não toleraremos ataques às forças americanas e tomaremos todas as medidas necessárias para defender os Estados Unidos e as nossas forças”.

O ataque de drones na Jordânia sublinhou que as milícias apoiadas pelo Irão – quer no Irão, na Síria, quer nos Houthis no Iémen – continuam a ser capazes de infligir consequências terríveis às forças dos EUA, apesar dos esforços dos militares dos EUA para as enfraquecer e evitar deslizar para um conflito mais amplo. Talvez com o próprio Irão.

O Pentágono disse na segunda-feira que as forças dos EUA no Iraque, na Síria e agora na Jordânia foram atacadas pelo menos 165 vezes desde Outubro – 66 vezes no Iraque, 98 vezes na Síria e o ataque de domingo na Jordânia. Mais de 80 militares sofreram ferimentos, incluindo lesões cerebrais traumáticas, antes do último ataque.

“Sabemos que o Irão apoia estes grupos”, disse o porta-voz do Conselho de Segurança Nacional, John F. Kirby, na segunda-feira. “Sabemos que estão a fornecer-lhes recursos, sabemos que estão a treiná-los. Sabemos que certamente não estão a desencorajar estes ataques.

Mas Kirby acrescentou: “O grau em que eles comandam e dirigem é algo que os analistas de inteligência irão analisar”.

Depois de serem repetidamente pressionados em coletivas de imprensa na segunda-feira sobre quando e como os Estados Unidos responderiam, Kirby e Singh se recusaram a comentar opções específicas. Salientaram que a administração procurava evitar uma guerra mais ampla na região, embora culpassem o ataque pela escalada das tensões.

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“Não pretendemos uma guerra com o Irão”, disse Kirby. “Mas os ataques devem parar.”

O secretário de Estado, Antony Blinken, disse na segunda-feira que não telegrafaria qualquer resposta potencial dos EUA, mas que tal ação “poderia ser multifacetada, ocorrer em fases – e continuar ao longo do tempo”.

Blinken acrescentou: “Este é um momento incrivelmente volátil no Médio Oriente. Eu diria que não assistimos a uma situação tão grave como a que enfrentamos agora em toda a região, pelo menos desde 1973, e talvez até antes.

Por seu lado, o Irão negou, na segunda-feira, qualquer ligação ao ataque e culpou Washington por desencadear tensões na região.

Cerca de 350 militares e militares da Força Aérea estão destacados na fronteira do Burj 22. Serve como centro de logística e reabastecimento para a guarnição vizinha de Al-Tanf, no sudeste da Síria, onde as forças dos EUA estão a trabalhar com parceiros sírios locais para combater os remanescentes do ISIS.

Um oficial militar dos EUA disse que o drone de ataque unilateral atingiu uma área residencial no local, causando ferimentos que variam de pequenos cortes a lesões cerebrais. Oito militares dos EUA foram levados de avião para o Iraque para receber cuidados médicos e três deverão ser levados de avião para a Alemanha para receber tratamento mais avançado, disse Singh.

Singh disse que os soldados e aviadores viviam em unidades habitacionais de contêineres, que são caixas de alumínio um pouco maiores do que um contêiner de transporte comercial. Possui piso de linóleo e cama interna, podendo ser facilmente transportado em caminhões.

“O que há de diferente neste ataque é onde ele aconteceu”, disse Singh. “Era muito cedo e as pessoas estavam em suas camas quando o drone atingiu.”

Michael Crowley Contribuiu para relatórios.

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