Aos 93 anos, ele está tão em forma quanto um homem de 40 anos. Seu corpo oferece lições sobre o envelhecimento.

Para lições sobre como envelhecer bem, poderíamos fazer pior do que recorrer a Richard Morgan.

Aos 93 anos, o irlandês, tetracampeão mundial de remo indoor, tem o motor aeróbico de um homem saudável de 30 ou 40 anos, com percentual de gordura corporal equivalente ao de um chicote. Também é tema de A Novo estudo de casopublicado no mês passado no Journal of Applied Physiology, analisou seu treinamento, dieta e fisiologia.

As suas descobertas sugerem que ele é, em muitos aspectos, um modelo de envelhecimento saudável e de boa forma física – uma pessoa que não envelhece, com o coração, os músculos e os pulmões de alguém com menos de metade da sua idade. Mas, por outro lado, ele é comum: já foi padeiro e fabricante de baterias, tinha joelhos que rangiam, não fazia exercícios regularmente até os 70 anos e ainda treina principalmente no galpão de seu quintal.

Embora sua rotina de exercícios tenha começado mais tarde, ele já remou quase 10 vezes ao redor do mundo e ganhou quatro campeonatos mundiais. Os pesquisadores se perguntaram o que o exercício no final de sua vida fez com seu corpo envelhecido.

Lições sobre envelhecimento de idosos ativos

“Precisamos de olhar para os idosos muito activos se quisermos compreender o envelhecimento”, disse Bas van Houren, investigador doutorado na Universidade de Maastricht, na Holanda, e um dos autores do estudo.

Muitas questões permanecem sem resposta sobre a biologia do envelhecimento e se a desaceleração física e o declínio da massa muscular que normalmente ocorre à medida que envelhecemos são normais e inevitáveis ​​ou talvez devidos, pelo menos em parte, à falta de exercício.

Se algumas pessoas permanecerem fortes e se adaptarem aos seus anos dourados, disse ele, isso significa que muitos de nós também conseguiremos.

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Ajuda o facto de o seu colega Lorcan Daly, professor associado de ciência do exercício na Universidade Tecnológica de Shannon, na Irlanda, estar familiarizado com o exemplo do envelhecimento bem-sucedido. Seu avô é Morgan, campeão mundial de remo indoor em 2022 na faixa etária de 90-94 anos.

O que tornou Morgan particularmente interessante para os pesquisadores foi que ele só começou a se exercitar ou treinar aos 73 anos. Ele estava aposentado e um tanto problemático na época, e frequentou o treinamento de remo com um de seus outros netos, um remador universitário competitivo. . O treinador o convidou a usar uma das máquinas.

“Ele nunca olhou para trás”, disse Daly.

A frequência cardíaca mais alta de sempre

Eles convidaram Morgan, que tinha 92 anos na época, para um laboratório de fisiologia da Universidade de Limerick, na Irlanda, para saber mais, medindo sua altura, peso e composição corporal e coletando detalhes sobre sua dieta. Eles também verificaram seu metabolismo e funções cardíacas e pulmonares.

Eles então o fizeram subir em uma máquina de remo e participar de uma corrida simulada de 2.000 metros enquanto monitoravam seu coração, pulmões e músculos.

“Foi um dos dias mais inspiradores que já passei no laboratório”, disse Philip Jackman, professor de envelhecimento saudável, desempenho físico e nutrição na Universidade de Limerick e principal autor do estudo.

Morgan provou ser um sobre-humano em força, já que seu corpo de 165 quilos é composto por cerca de 80% de músculo e apenas 15% de gordura, uma composição corporal que seria considerada saudável para um homem décadas mais jovem que ele.

Durante o contra-relógio, sua frequência cardíaca atingiu o pico de 153 batimentos por minuto, bem acima da frequência cardíaca máxima esperada para sua idade e entre os picos mais altos já registrados para alguém na faixa dos 90 anos, acreditam os pesquisadores, indicando um coração muito forte.

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Sua frequência cardíaca também atingiu esse pico muito rapidamente, o que significa que seu coração foi capaz de fornecer oxigênio e combustível rapidamente aos músculos em atividade. A cinética de captação de oxigênio, um indicador-chave da saúde cardiovascular, provou ser comparável à de uma pessoa normal e saudável de 30 ou 40 anos, disse Daly.

Praticar exercícios 40 minutos diariamente

O que é ainda mais impressionante é que ele desenvolveu esse físico através de uma rotina de exercícios relativamente simples e breve, observaram os pesquisadores.

  • Consistência: Toda semana ele rema cerca de 30 quilômetros (cerca de 18,5 milhas), em média cerca de 40 minutos por dia.
  • Uma combinação de treinamento fácil, moderado e intenso: Cerca de 70% desses exercícios são fáceis e Morgan dificilmente os enfatiza. Outros 20 por cento avançam a um ritmo difícil mas aceitável, e os últimos dez a um ritmo global pouco sustentável.
  • Treinamento com pesos: Ele também treina com pesos duas ou três vezes por semana, usando halteres ajustáveis ​​para completar cerca de três séries de estocadas e roscas, repetindo cada movimento até que seus músculos fiquem cansados ​​demais para continuar.
  • Siga uma dieta rica em proteínas: Ele ingere muita proteína e sua ingestão diária excede regularmente a recomendação dietética usual de cerca de 60 gramas de proteína para alguém com seu peso.

Como o exercício muda à medida que envelhecemos

“Este é um estudo de caso interessante que esclarece a nossa compreensão da adaptação ao exercício ao longo da vida”, disse Scott Trapp, diretor do Laboratório de Desempenho Humano da Ball State University, em Indiana. Ele estudou vários atletas mais velhos, mas não esteve envolvido no novo estudo.

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Ele acrescentou: “Ainda estamos aprendendo como iniciar um programa de exercícios mais tarde na vida, mas há evidências muito claras de que o corpo humano mantém a capacidade de se adaptar ao exercício em qualquer idade”.

Na verdade, a forma física e o físico de Morgan aos 93 anos sugerem que “não precisamos perder” quantidades significativas de capacidade muscular e aeróbica à medida que envelhecemos, disse Jackman. Ele disse que o exercício pode nos ajudar a construir e manter um corpo forte e capaz, independentemente da nossa idade.

Os cientistas sugerem que é possível que Morgan tivesse algumas vantagens genéticas. Parece que a habilidade no remo é de família.

Seu desempenho nas corridas nos últimos anos tem sido mais lento do que há 15, 10 ou mesmo cinco anos. O exercício não apagará os efeitos do envelhecimento. Mas o exemplo de Morgan parece nos dizer que pode diminuir o impacto do nosso corpo. Isso pode levar a uma resolução do declínio.

Também oferece outras recompensas menos físicas. “Há uma certa alegria em fazer uma World Series”, disse-me Morgan através do seu neto, de uma forma quase cómica.

“Comecei do nada e de repente percebi que era muito divertido fazer isso”, disse ele.

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