África do Sul diz que é de seu “interesse” investigar alegações de armas russas

O conselheiro de segurança nacional do presidente sul-africano, Cyril Ramaphosa, disse que era “do interesse de seu país” investigar uma acusação de que os EUA haviam transferido secretamente armas para a Rússia de uma base naval na Cidade do Cabo, enquanto Pretória tentava acalmar uma tempestade diplomática.

Em um esforço para enfatizar a neutralidade da África do Sul no conflito entre a Rússia e a Ucrânia, o Ministério das Relações Exteriores disse que Ramaphosa falaria com o presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, no sábado. Ramaphosa ligou para o presidente russo, Vladimir Putin, no início desta semana, quando a disputa com os Estados Unidos explodiu.

Pretória está preparando uma investigação sobre as alegações de Washington de que armas foram carregadas em um navio russo em um porto da Cidade do Cabo no ano passado.

“É do nosso interesse entender o que aconteceu e se o que aconteceu foi moralmente certo”, disse Sidney Mfamadi, conselheiro de segurança nacional de Ramaphosa, em entrevista coletiva no sábado.

Ele acrescentou: “Precisamos deixar claro que realmente não estamos tomando partido neste conflito. . . Somos contra a guerra.”

Robin Brigetti, o embaixador dos EUA na África do Sul, disse esta semana que a África do Sul colocou armas em um cargueiro Lady R de propriedade de uma empresa russa apoiada pelos EUA, durante uma escala na Cidade do Cabo em dezembro.

O governo de Ramaphosa não negou explicitamente a alegação, que prejudicou o relacionamento entre os Estados Unidos e seu maior parceiro comercial na África e causou turbulência nos mercados sul-africanos.

O incidente lançou dúvidas sobre as alegações de não-alinhamento da África do Sul em relação à guerra na Ucrânia, apesar dos sinais anteriores de que estava estreitando laços com a Rússia, incluindo exercícios navais conjuntos.

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Parece que tanto os Estados Unidos quanto a África do Sul estão procurando maneiras de desescalar a situação.

O secretário de Estado norte-americano, Anthony Blinken, “sublinhou a importância da parceria estratégica entre os Estados Unidos e a África do Sul” num telefonema com o ministro dos Negócios Estrangeiros sul-africano, Naledi Pandor, na sexta-feira, informou o Departamento de Estado.

“Essa relação é tão importante que não devemos nos permitir nos distanciar uns dos outros com o menor desconforto”, disse Mfamadi.

Mfamadi recentemente liderou uma delegação a Washington para explicar a posição de Pretória sobre a guerra e para manter o acesso comercial preferencial da África do Sul ao mercado americano sob a Lei de Oportunidades e Crescimento Afro-Americano, que foi questionada devido a sinais de aproximação com a Rússia . .

Antes das declarações de Brigetti esta semana, Zane Dangor, um funcionário do Ministério das Relações Exteriores da África do Sul, disse que as autoridades americanas apresentaram suas alegações sobre o navio à delegação de Mfamadi, mas negaram que fosse na forma de evidências concretas.

O ministro da Defesa da África do Sul disse no ano passado que o Lady R entregou carga para os militares do país, mas não revelou o que poderia ter sido carregado no navio antes de ser devolvido à Rússia.

O navio pareceu desligar seu transponder antes de entrar na Base Naval Simon’s Town em dezembro. O governo sul-africano disse que não aprovou nenhuma exportação de armas para a Rússia durante este período.

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