ADN humano antigo sugere porque é que tantos norte-europeus sofrem hoje de esclerose múltipla

WASHINGTON (AP) — O DNA antigo ajuda a explicar por que os europeus do norte têm um risco maior de desenvolver esclerose múltipla do que outros ancestrais: é um legado genético de Pastores de gado andando a cavalo Que invadiu a região há cerca de 5.000 anos.

Estas descobertas provêm de um grande projeto para comparar o ADN moderno com o ADN extraído de dentes e ossos de humanos antigos, permitindo aos cientistas rastrear tanto a migração pré-histórica como os genes associados às doenças que sinalizaram.

Quando um povo da Idade do Bronze chamado Yamnaya se mudou das estepes do que hoje são a Ucrânia e a Rússia para o noroeste da Europa, eles carregavam variantes genéticas conhecidas hoje por aumentarem o risco das pessoas desenvolverem esclerose múltipla, relataram pesquisadores na quarta-feira.

No entanto, o Yamnaya floresceu, espalhando amplamente essas diferenças. Estes genes provavelmente também protegem os pastores nómadas de infecções transmitidas pelas suas vacas e ovelhas, concluiu a investigação publicada na revista Nature.

“O que descobrimos surpreendeu a todos”, disse o coautor do estudo William Barry, pesquisador de genética da Universidade de Cambridge. “Essas variantes estavam dando a essas pessoas uma espécie de vantagem.”

É uma das muitas descobertas de um banco genético pioneiro contendo milhares de amostras de humanos primitivos na Europa e na Ásia Ocidental, um projeto liderado por Eske Willerslev, de Cambridge, e da Universidade de Copenhague, que ajudou a ser pioneiro no estudo do DNA antigo. . . Pesquisa semelhante Ele remonta até aos primeiros primos humanos, como os Neandertais.

Usar o novo banco genético para explorar a EM foi um primeiro passo lógico. Isto porque, embora a EM possa afetar qualquer população, é mais comum entre pessoas brancas do norte da Europa, e os cientistas não conseguiram explicar porquê.

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A doença potencialmente incapacitante ocorre quando as células do sistema imunológico atacam erroneamente a camada protetora das fibras nervosas, corroendo-as gradualmente. Causa sintomas diferentes – dormência e formigamento em uma pessoa, dificuldade para caminhar e perda de visão em outra – que muitas vezes aumentam e diminuem.

Não está claro o que causa a EM Teoria pioneira É que alguns tipos de infecções podem causar isso em pessoas que possuem suscetibilidade genética. Foram encontradas mais de 230 variantes genéticas que podem aumentar o risco de alguém.

Os investigadores examinaram primeiro o ADN de cerca de 1.600 antigos eurasianos, mapeando algumas mudanças importantes nas populações do norte da Europa. Primeiro, os agricultores do Médio Oriente começaram a substituir os caçadores-recolectores e, depois, há cerca de 5.000 anos, os Yamnaya começaram a instalar-se – viajando em cavalos e carroças enquanto pastoreavam gado e ovelhas.

A equipa de investigação comparou o ADN antigo com cerca de 400.000 pessoas atuais armazenadas num banco genético do Reino Unido, para ver que as variações genéticas associadas à esclerose múltipla permaneciam no norte, a direção em que os Yamnaya se tinham movido, e não no sul da Europa.

No que hoje é a Dinamarca, o povo Yamnaya rapidamente substituiu os antigos agricultores, tornando-os os ancestrais mais próximos dos dinamarqueses modernos, disse Willerslev. As taxas de EM são particularmente elevadas na Escandinávia.

Por que as variantes genéticas que supostamente melhoraram a imunidade antiga desempenham um papel posterior nas doenças autoimunes? As diferenças na forma como os humanos modernos são expostos aos germes animais podem desempenhar um papel, levando a um desequilíbrio no sistema imunológico, disse a Dra. Astrid Iversen, co-autora do estudo da Universidade de Oxford.

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As descobertas finalmente fornecem uma explicação para a divisão Norte-Sul da Europa, mas é necessário mais trabalho para confirmar a ligação, advertiu a especialista em genética Samira Asghari, da Escola de Medicina Mount Sinai, em Nova Iorque, que não esteve envolvida na investigação, no documento que acompanha o estudo. comentário.

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O Departamento de Saúde e Ciência da Associated Press recebe apoio do Grupo de Mídia de Ciência e Educação do Howard Hughes Medical Institute. A AP é a única responsável por todo o conteúdo.

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