Astrônomos identificam a maior explosão cósmica já observada | notícias do espaço

A explosão – AT2021lwx – é uma bola de fogo 100 vezes o tamanho do nosso sistema solar e 10 vezes mais brilhante que uma supernova.

Astrônomos identificaram a maior explosão cósmica já observada, uma bola de fogo 100 vezes o tamanho do nosso sistema solar que de repente começou a explodir no universo distante há mais de três anos.

Enquanto os astrônomos forneceram na sexta-feira o que acreditam ser a explicação mais provável para a explosão, eles enfatizaram que mais pesquisas são necessárias para entender esse fenômeno intrigante.

A explosão, conhecida como AT2021lwx, dura atualmente mais de três anos, em comparação com a maioria das supernovas que aparecem apenas por alguns meses, de acordo com um estudo publicado no Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Liderados pela Universidade de Southampton, os astrônomos acreditam que a explosão é causada por uma enorme nuvem de gás, possivelmente milhares de vezes mais massiva que o nosso Sol, que foi severamente interrompida por um buraco negro supermassivo.

Segundo o estudo, a explosão ocorreu a cerca de 8 bilhões de anos-luz de distância, quando o universo tinha cerca de 6 bilhões de anos e ainda era detectado por uma rede de telescópios.

Os pesquisadores dizem que tais eventos são muito raros e nada dessa magnitude foi visto antes.

No ano passado, os astrônomos testemunharam a explosão mais brilhante já registrada – uma explosão de raios gama conhecida como GRB 221009A, apelidada de BOAT – das mais brilhantes de todos os tempos.

Embora o BOAT fosse mais brilhante que o AT2021lwx, durou apenas uma fração do tempo, o que significa que a energia total liberada pela explosão do AT2021lwx foi muito maior.

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AT2021lwx ganhou o apelido de “Barbie Assustadora” dos pesquisadores devido à sua “energia aterrorizante”.

De acordo com Danny Milisavljevic, professor assistente de física e astronomia na Purdue University, AT2021lwx recebeu pela primeira vez um nome alfanumérico aleatório após sua descoberta: ZTF20abrbeie. O apelido “Scary Barbie” veio da designação alfanumérica “abrbeie” e “assustadora” por causa de sua força.

O AT2021lwx foi detectado pela primeira vez em 2020 pelo Zwicky Transit Facility na Califórnia e depois detectado pelo Terrestrial Shock Alert Last System (ATLAS) do Havaí.

Mas até agora, o tamanho da explosão não era conhecido.

“A maioria dos eventos de supernovas e distúrbios das marés dura apenas alguns meses antes de desaparecer. Algo ficar brilhante por dois anos ou mais era imediatamente incomum”, disse Philip Wiseman, pesquisador da Universidade de Southampton, que liderou a pesquisa.

Foi somente quando os astrônomos, incluindo Weismann, olharam para ele através de telescópios mais poderosos que perceberam o que tinham reservado para eles. Ao analisar os diferentes comprimentos de onda da luz, eles determinaram que a explosão estava a cerca de 8 bilhões de anos-luz de distância. Isso está muito mais longe do que a maioria dos outros flashes de luz no céu, o que significa que a explosão deixada para trás deve ter sido muito maior.

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Estima-se que seja cerca de 2 trilhões de vezes mais brilhante que o Sol, disse Wiseman.

Os astrônomos consideraram várias explicações possíveis. Uma delas é que AT2021lwx é uma estrela em explosão – mas o flash é 10 vezes mais brilhante do que qualquer “supernova” vista anteriormente.

Outra possibilidade é o chamado evento de ruptura de maré, quando uma estrela é despedaçada ao ser sugada por um buraco negro supermassivo. Mas AT2021lwx ainda é cerca de três vezes mais brilhante que esses eventos, e Wiseman disse que sua pesquisa não apontava nessa direção.

O único evento cósmico brilhante que pode ser comparado é um quasar, que ocorre quando buracos negros supermassivos devoram grandes quantidades de gás no centro das galáxias. Eles tendem a piscar no brilho, disse Wiseman, enquanto o AT2021lwx de repente começou a piscar do nada há três anos e ainda está piscando.

“Essa coisa que nunca vimos antes – surgiu do nada”, disse Wiseman.

Agora que os astrônomos sabem o que procurar, eles estão olhando para o céu para ver se outras explosões semelhantes foram perdidas.

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