A tempestade solar mais poderosa em anos atinge a Terra, surpreendendo meteorologistas

A tempestade solar mais poderosa em quase seis anos atingiu a Terra, mas os meteorologistas espaciais não esperavam que isso acontecesse.

A empresa anunciou no Twitter que a tempestade fez a aurora aparecer tão ao sul quanto o Novo México, nos Estados Unidos, e forçou a empresa de voos espaciais Rocket Lab a atrasar o lançamento em 90 minutos.

A tempestade geomagnética é classificada como categoria 4 em uma escala de 5 pontos usada pela Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) para avaliar a gravidade dos eventos climáticos espaciais.

Tempestades geomagnéticas são perturbações no campo magnético da Terra causadas por material solar de uma ejeção de massa coronal (CME) – uma grande ejeção de plasma e campo magnético da atmosfera do sol.

A última tempestade, que ocorreu na sexta-feira, foi causada por um ataque de míssil “furtivo” que é difícil de detectar.

O Serviço Nacional de Meteorologia Espacial da NOAA disse originalmente na quarta-feira que uma tempestade moderada de categoria 2 atingiria a Terra em 24 de março. Ele foi atualizado para uma tempestade de categoria 4 às 00h41 EDT (04h41 GMT) em 24 de março.

A meteorologista espacial americana Tamita Skov disse Space.com Essas tempestades se movem lentamente e são difíceis de observar, pois deixam a superfície do sol sem treinamento especializado.

“É por isso que é a causa do ‘problema da tempestade geomagnética’, como a tempestade de nível G4 em que estamos agora”, continuou Skoff.

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As tempestades geomagnéticas são classificadas pela NOAA em uma escala de um a cinco. Tempestades de classe I podem causar aumento da atividade auroral ao redor dos pólos e pequenas flutuações no fornecimento de energia. Tempestades de categoria 5 podem interromper os serviços de telégrafo em todo o mundo e desencadear auroras boreais poderosas e brilhantes.

Uma tempestade de categoria 5 ocorreu em setembro de 1859, e a aurora boreal foi visível até o sul das Bahamas.

Fortes tempestades geomagnéticas também podem afetar os voos espaciais porque aumentam a densidade dos gases na atmosfera superior da Terra, colocando mais pressão sobre os satélites e outras espaçonaves.

Em fevereiro de 2022, a SpaceX de Elon Musk perdeu até 40 novos satélites Starlink quando eles não conseguiram atingir a órbita após serem lançados em uma pequena tempestade geomagnética.

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