A NASA lançou Lucy para explorar Júpiter e deu um aceno para os Beatles

Lucy in Heaven – com diamantes cultivados em laboratório.

No sábado, a NASA lançou uma sonda espacial chamada Lucy em uma missão de 12 anos para explorar os chamados asteróides de Tróia em Júpiter e possivelmente encontrar novas pistas de como o sistema solar se formou.

A espaçonave não tripulada foi lançada às 5:34 am ET a bordo de um foguete Atlas V da Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, na Flórida, enviando-a em um vôo circular que se estenderá por quase 4 bilhões de milhas.

A sonda tem o nome de restos de esqueletos de um ancestral humano de 3,2 milhões de anos descobertos na Etiópia há quase meio século. A descoberta tem o nome de uma canção dos Beatles de 1967 “Lucy in the Sky with Diamonds” – que levou a agência espacial a enviar a nave ao espaço com as letras da banda e outras palavras notáveis ​​de sabedoria impressas em uma placa.

Lucy também carregava um disco feito de diamantes cultivados em laboratório para um de seus instrumentos científicos.

A NASA lança Lucy em uma missão de 12 anos para explorar os asteróides de Tróia de Júpiter pela primeira vez.
NASA / AFP via Getty Images

O baterista dos Beatle Ringo Starr prestou homenagem ao falecido colega de banda John Lennon – a quem se atribui a composição da música que inspirou o voo – em um vídeo pré-gravado para a agência espacial.

“Estou tão animado – Lucy vai voltar para o céu com os diamantes. Johnny adoraria”, disse Starr. “De qualquer forma, se você encontrar alguém lá, Lucy, dê a eles paz e amor de mim.”

Nos próximos 12 anos, Lucy aumentará o zoom em um asteróide do cinturão principal e sete asteróides de Trojan – destroços quando o sistema solar foi criado bilhões de anos atrás – tornando-se a primeira missão de espaçonave solo da NASA a explorar muitos asteróides diferentes.

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“Lucy incorpora a busca duradoura da NASA para entrar no universo para exploração e ciência, para entender melhor o universo e nosso lugar nele”, disse o administrador da NASA, Bill Nelson, em um comunicado. “Mal posso esperar para ver que mistérios a missão se desdobra!”

A nave espacial Lucy da NASA, no topo de um foguete Atlas 5 da United Launch Alliance em uma missão para estudar asteróides de Trojan no sistema solar externo
O baterista dos Beatle, Ringo Starr, pré-gravou uma mensagem em vídeo para a agência espacial antes do lançamento.
Fotografia: Tom Burr

Lucy enviou seu primeiro sinal para a Terra às 6h40. A espaçonave está agora se movendo a quase 67.000 milhas por hora em uma trajetória que orbita o Sol e o retorna em direção à Terra em outubro de 2022 para assistência gravitacional.

A missão de US $ 981 milhões é a primeira a ter como alvo asteróides de Trojan, alguns dos quais precedem Júpiter em sua órbita e outros que o seguem.

O cientista-chefe Hal Levison, do Southwest Research Institute, disse que não há nenhuma chance fundamental de Lucy atingir asteróides ao se aproximar de seus alvos, porque eles estão espalhados, em sua maioria, longe um do outro.

A NASA está planejando outra missão no próximo mês, que tirará uma página do filme de ação “Armagedom”. uma agência Ele é designado para lançar uma nave espacial para destruir um asteróide da lua – Treine apenas se houver uma pedra mortal no chão em seu caminho.

com fio

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