A montadora chinesa BYD manteve negociações com um produtor de lítio no Brasil

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A fabricante chinesa de carros elétricos BYD manteve negociações sobre uma potencial aquisição de um produtor de lítio no Brasil, em meio a uma corrida global para garantir matérias-primas para a revolução dos carros elétricos.

Alexandre Balde, presidente da BYD no país sul-americano, disse que ocorreram discussões com a Sigma Lithium, de US$ 2,9 bilhões, sobre um potencial acordo de fornecimento, joint venture ou aquisição.

A Sigma começou a transportar o metal branco prateado – um ingrediente-chave nas baterias de carros elétricos – de sua mina de rocha dura e planta de processamento no estado de Minas Gerais no ano passado.

A BYD é apoiada pela Berkshire Hathaway de Warren Buffett e recentemente ultrapassou a Tesla como a maior fabricante mundial de veículos elétricos.

Ele está construindo isso O primeiro fabricante de carros elétricos fora da Ásia No Brasil, como parte de um investimento no valor de 3 bilhões de reais (US$ 620 milhões).

Enquanto a BYD procura ativos de lítio no país com o objetivo de montar uma cadeia de abastecimento integrada, Baldi disse que há um diálogo “ativo” com a Sigma, que está listada na Bolsa de Valores de Toronto e na Nasdaq.

“Várias áreas estão sendo discutidas sobre oferta, joint venture, aquisição… Não há nada de concreto”, acrescentou.

A BYD se reuniu com a CEO da Sigma, Ana Cabral Gardner, em São Paulo no mês passado, mas se recusou a dar mais detalhes sobre as negociações, citando um acordo de confidencialidade, disse Baldi. A Sigma não quis comentar.

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Os planos da BYD no Brasil surgem no momento em que as empresas chinesas de veículos elétricos e de energia renovável pretendem expandir-se rapidamente no exterior.

A fabricante com sede em Shenzhen também planeja construir uma fábrica de veículos elétricos na Hungria e está em negociações para abrir uma fábrica no México.

Contudo, as ambições da China suscitaram preocupações sobre os sonhos de Pequim de supremacia tecnológica e domínio dos recursos globais vitais para as indústrias de tecnologia limpa.

A administração de Joe Biden tomou medidas para reduzir a produção chinesa em solo americano e a Europa está a investigar a indústria de veículos elétricos da China por alegada concorrência desleal.

Em 2022, o governo de Justin Trudeau ordenou que três grupos chineses se desfizessem de empresas de mineração de lítio em fase inicial cotadas em Toronto, algumas das quais tinham activos fora do Canadá.

O sucesso da BYD na China, vendendo veículos eléctricos de alta tecnologia a baixos custos, decorre, em parte, do seu controlo de grande parte da sua cadeia de abastecimento, incluindo minas, baterias e chips de computador.

Vários grandes fabricantes de automóveis fecharam acordos diretamente com mineiros para garantir o fornecimento de lítio, que será vital para a descarbonização das frotas de veículos mundiais.

Durante seu primeiro ano de produção, a Sigma registrou um prejuízo líquido de C$ 25,5 milhões (US$ 19 milhões) nos primeiros nove meses de 2023 – quase metade em relação ao mesmo período do ano anterior – sobre receitas de C$ 129,9 milhões.

As suas ações caíram cerca de um terço nos últimos seis meses, no meio de uma queda acentuada nos preços do lítio que aumentou os receios de um excesso de oferta.

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O conselho de administração da Sigma está conduzindo uma revisão estratégica que pode levar à venda da empresa ou à listagem de sua unidade brasileira na Nasdaq e na Bolsa de Valores de Cingapura.

Embora a controladora esteja registrada em Vancouver, os ativos da Sigma estão no Brasil. O acionista majoritário é a A10 Investimentos, cujos fundadores são o CEO e demais copresidentes da Sigma.

Mídia brasileira Exame A Volkswagen e a fabricante chinesa de baterias CATL foram licitantes.

“Quando se trata de matérias-primas, estamos explorando o mercado e conversando com muitos parceiros potenciais em diferentes regiões do mundo”, disse a Volkswagen, acrescentando que não comentaria “rumores de mercado”.

Os principais países produtores de lítio em 2022 foram Austrália, Chile, China e Argentina, seguidos pelo Brasil, segundo o Statista.

A Sigma extrai minério de espodumênio e o processa em concentrado de lítio para bateria. Planeja triplicar sua capacidade de produção anual de 270 mil toneladas.

A controladora da BYD e a CATL não responderam aos pedidos de comentários.

Reportagem adicional de Patricia Nelson, Beatrice Langella e Harry Dempsey

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