A Idade da Pedra foi realmente a Idade da Madeira?

Em 1836, Christian Jørgensen Thomsen, um arqueólogo dinamarquês, trouxe a primeira aparência do sistema de volta aos tempos pré-históricos, sugerindo que os primeiros humanos na Europa tinham passado por três fases de desenvolvimento tecnológico que se reflectiram na produção de ferramentas. A cronologia básica – da Idade da Pedra à Idade do Bronze e à Idade do Ferro – agora apoia a arqueologia em grande parte do mundo antigo (e desenhos animados como “Os Flintstones” e “Os Croods”).

Thomsen poderia ter substituído a Idade da Madeira pela Idade da Pedra, segundo Thomas Terberger, arqueólogo e chefe de pesquisa do Departamento de Patrimônio Cultural da Baixa Saxônia, na Alemanha.

Ele disse: “Talvez possamos presumir que as ferramentas de madeira existiram no mesmo período que as ferramentas de pedra, ou seja, dois milhões e meio ou três milhões de anos atrás”. “Mas como a madeira se deteriora e raramente sobrevive, o preconceito de preservação distorce a nossa visão da antiguidade.” Ferramentas de pedra primitivas caracterizaram o período do Paleolítico Inferior, que durou cerca de 2,7 milhões de anos atrás até 200.000 anos atrás. Dos milhares de sítios arqueológicos que remontam a essa época, a madeira foi extraída de menos de 10 sítios.

Dr. Terberger era o líder da Equipe A Estádio Publicado no mês passado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, apresentou o primeiro relatório abrangente sobre objetos de madeira escavados de 1994 a 2008 na turfa de uma mina de carvão a céu aberto perto de Schöningen, no norte da Alemanha. A rica coleção incluía vinte lanças inteiras ou fragmentadas (cada uma do tamanho de um centro da NBA) e bastões de arremesso de pontas duplas (metade do comprimento de um taco de bilhar), mas nenhum osso humano. Estes objetos datam do final do período interglacial quente, há 300 mil anos, quando os primeiros Neandertais substituíram o Homo heidelbergensis, os seus antepassados ​​diretos na Europa. Os projéteis descobertos no sítio de Schöningen, conhecidos como Spear Horizon, são considerados as mais antigas armas de caça preservadas.

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Em meados da década de 1990, a descoberta de um trio de lanças – juntamente com ferramentas de pedra e os restos mortais de 10 cavalos selvagens abatidos – derrubou as ideias predominantes sobre a inteligência, a interacção social e as capacidades de fabrico de ferramentas dos nossos extintos antepassados ​​humanos. Na época, o consenso científico era que os humanos eram simples necrófagos que viviam para subsistência até cerca de 40 mil anos atrás.

“Acontece que esses pré-homo sapiens criaram ferramentas e armas para caçar animais grandes”, disse Terberger. “Eles não apenas se comunicavam para abater as presas, mas também eram sofisticados o suficiente para organizar o abate e a torrefação.”

O novo estudo, que começou em 2021, examinou mais de 700 peças de madeira da Spear Horizon, muitas das quais passaram as últimas duas décadas armazenadas em cubas geladas de água destilada para simular os sedimentos saturados de água que as protegiam do apodrecimento. Com a ajuda de microscopia 3D e micro-tomógrafos que destacaram sinais de desgaste ou marcas de corte, os pesquisadores identificaram 187 peças de madeira que apresentavam evidências de rachaduras, abrasão ou desgaste.

“Até agora, pensava-se que a divisão de madeira era praticada apenas por humanos modernos”, disse Dirk Leder, também arqueólogo na Baixa Saxónia e principal autor do estudo.

Como não havia abetos ou pinheiros na margem do lago, onde o local estava localizado, a equipa de investigação concluiu que as árvores tinham sido derrubadas numa montanha a três ou três quilómetros de distância, ou talvez mais longe. Um exame minucioso das lanças indicou que a Idade da Pedra planejava cuidadosamente seus projetos de marcenaria, seguindo uma ordem específica: arrancar a casca, retirar galhos, afiar a ponta da lança e endurecer a madeira com fogo. “As ferramentas de madeira tinham um nível mais alto de sofisticação tecnológica do que normalmente vemos nas ferramentas de pedra daquela época”, disse o Dr.

Francesco Derrico, arqueólogo da Universidade Purdue que não esteve envolvido no estudo, elogiou as suas ideias sobre os métodos e materiais que as pessoas da Idade da Pedra usaram para resolver problemas práticos da Idade da Pedra. “Este artigo abre uma janela para o mundo quase desconhecido do Paleolítico Inferior”, disse ele. “Apesar da escassez de dados, os autores fazem uma tentativa corajosa de propor um cenário para a evolução desta tecnologia que deve ser testado no futuro contra novas descobertas.”

Talvez a descoberta mais surpreendente seja que algumas das pontas das lanças foram reafiadas depois de terem sido quebradas ou cegas anteriormente, e que algumas das armas quebradas foram reduzidas, polidas e reutilizadas. “A madeira que identificamos como detritos de trabalho indica que as ferramentas foram reparadas e recicladas em novas ferramentas para outras tarefas”, disse o Dr. Milks.

Todas as lanças, exceto uma, foram cortadas de troncos de abeto de crescimento lento e moldadas e equilibradas como uma lança moderna, com o centro de gravidade no meio da haste. Mas era para arremessar ou empurrar? “As lanças eram feitas de madeira densa e tinham diâmetros grossos”, disse o Dr. Milks. “Para mim, isso sugere que os humanos que os criaram podem ter projetado intencionalmente pelo menos alguns deles como armas voadoras para caça.”

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Testei a balística externa dos dardos recrutando seis lançadores de dardo masculinos treinados, com idades entre 18 e 34 anos, para levitar réplicas em fardos de palha a várias distâncias. “Meu objetivo era perguntar às pessoas que eram um pouco melhores nisso do que os arqueólogos, porque até aquele ponto, havíamos feito experimentos com muitas pessoas que eram… arqueólogos”, disse o Dr. Milks, acrescentando: “Os antropólogos Também não sou muito bom nesse tipo de coisa.

A uma distância de 33 pés, a equipe do Neandertal atingiu o alvo em 25% das vezes. Os atletas tiveram a mesma precisão a 15 metros e um pouco menor (17%) a 20 metros. “No entanto, este foi o dobro do alcance que os cientistas estimaram que uma lança lançada à mão poderia ser útil para a caça”, disse o Dr.

Para ela, a ideia de que nossos ancestrais da Idade da Pedra eram artesãos serve para humanizá-los. “Trabalhar com madeira é lento, mesmo que você seja bom nisso”, disse ela. “Existem muitas etapas diferentes neste processo.” Você imagina um grupo de Neandertais reunidos em torno de uma fogueira noturna, montando, lixando e consertando seus artefatos de madeira. “Tudo parece tão próximo, de alguma forma, mesmo que tenha sido há tanto tempo”, disse ela com tristeza.

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