A espaçonave russa Soyuz transporta uma tripulação de 3 pessoas, incluindo um astronauta da NASA, para a Terra

Uma balsa russa Soyuz se separou da Estação Espacial Internacional e retornou à Terra na manhã de sábado, transportando um cosmonauta russo, um avião convidado bielorrusso e um astronauta da NASA em um pouso perfeito nas estepes do Cazaquistão.

O comandante da Soyuz MS-24/70S, Oleg Novitsky, flanqueado à esquerda por Marina Vasilevskaya da Bielo-Rússia e à direita pelo astronauta da NASA Loral O'Hara, pousou cerca de 145 quilômetros a leste da cidade de Dzhezkazgan às 3h17 EDT.

O comandante da Soyuz, Oleg Novitsky (à esquerda), a piloto convidada bielorrussa Marina Vasilevskaya (centro) e o astronauta da NASA Loral O'Hara (à direita) despediram-se dos seus companheiros de tripulação da estação espacial antes de embarcarem na nave espacial Soyuz MS-24 para o seu voo de regresso à Terra.

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Equipes de resgate russas chegaram ao local em poucos minutos ajudando os pilotos que retornavam da estação a sair do apertado módulo de pouso da Soyuz enquanto começavam a se reajustar à força da gravidade.

Para o veterano Novitskiy e o piloto estreante Vasilievskaya, o processo de reajuste deve ser relativamente fácil. eles Foi lançado em 23 de março A bordo da espaçonave Soyuz MS-25/71S com a astronauta da NASA Tracy Dyson atracada na estação dois dias depois.

Depois de passarem apenas duas semanas a bordo da estação, regressaram à Terra a bordo da antiga nave espacial Soyuz MS-24, que transportou o comandante da estação Oleg Kononenko, Nikolai Chub e O'Hara para o complexo laboratorial em Setembro passado.

A espaçonave Soyuz MS-24 parte da Estação Espacial Internacional.

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Kononenko e Chub estão na metade de sua estada de um ano no espaço. Eles planejam retornar à Terra em setembro próximo, com Dyson, usando a nova espaçonave MS-25 entregue por Nowitzki. Novitsky e Vasilevskaya trouxeram O'Hara de volta à Terra na antiga balsa Foi lançado em setembro passado.

Com o pouso, O'Hara registrou 204 dias fora do planeta, completando 3.264 órbitas cobrindo 86,6 milhões de milhas. Ela também participou de uma caminhada no espaço com duração de seis horas e 42 minutos. Novitsky e Vasilievskaya registraram 14 dias no espaço, abrangendo 224 órbitas e 9,5 milhões de milhas.

Os três pareciam saudáveis ​​e de bom humor enquanto descansavam em espreguiçadeiras perto da cápsula de pouso carbonizada da Soyuz, onde o pessoal de apoio esperava.

A espaçonave Soyuz pousa nas estepes do Cazaquistão para completar seu retorno à Terra sem problemas.

NASA/Bill Ingalls


“Estou dominado pela emoção”, disse Vasilevskaya, falando por meio de um intérprete na TV NASA. “É incrível. Gostaria que todas as pessoas na Terra pudessem valorizar o que têm, porque é precioso.”

“Agradeço a todo o povo da Bielorrússia”, continuou ela. “Queríamos muito ficar mais um pouco, mas é ótimo estar de volta. Foi ótimo estar a bordo da estação.”

Vasilevskaya, uma talentosa dançarina e comissária de bordo da Belavia Airlines, é a primeira cidadã da Bielorrússia, aliada próxima da Rússia, a voar no espaço desde a dissolução da União Soviética.

Embora as relações entre os Estados Unidos e a Rússia permaneçam nos níveis da Guerra Fria ou próximos deles, os dois países continuam a cooperar no espaço e a operar em conjunto a Estação Espacial Internacional.

Por sua vez, Dyson disse antes do lançamento que gostou de treinar com Vasilevskaya, acrescentando: “Foi um verdadeiro prazer trabalhar com ela”.

O'Hara fala com pessoal de apoio após ser retirado do módulo de pouso Soyuz nas estepes do Cazaquistão. O pouso encerrou uma jornada de 204 dias para O'Hara, enquanto seus dois tripulantes da Soyuz passaram apenas 14 dias em órbita, entregando uma nova balsa para a estação e trazendo O'Hara para casa a bordo da mesma espaçonave que ela lançou em setembro passado.

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Após breves exames médicos e telefonemas via satélite para familiares e amigos, os três foram programados para serem transportados de helicóptero para Karaganda. De lá, O'Hara retornará a Houston em um avião da NASA, enquanto Novitsky e Vasilevskaya retornarão a Star City, perto de Moscou.

Atrás deles no espaço estão o comandante da Estação Espacial Internacional Kononenko, Chubb, Dyson, o astronauta Alexander Grebenkin e os astronautas da NASA Matthew Dominic, Michael Barratt e Janet Epps.

O retorno de O'Hara à Terra completou uma série complexa de voos para substituir cinco dos sete tripulantes de longa data da estação espacial.

NASA lançou pela primeira vez Dominik, Barratt, Epps e Grebenkin retornarão à estação em 3 de março a bordo da espaçonave SpaceX Crew Dragon. Eles substituíram mais quatro voadores que retornaram à Terra a bordo de outro Crew Dragon.

Isso abriu caminho para o lançamento de Novitsky, Vasilevskaya e Dyson, a entrega de uma nova espaçonave Soyuz e da antiga espaçonave da NASA à estação e, em seguida, o retorno de O'Hara à Terra.

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