Uma máscara Covid pode me proteger da fumaça de um incêndio florestal?

Com o incêndio Dixie na Califórnia, nuvens de fumaça prejudicial desviaram o ar até Salt Lake City e Denver para alguns mais sujo do mundo. Incêndios no oeste do Canadá e no noroeste do Pacífico no mês passado tornaram o sol vermelho até a cidade de Nova York.

O smog traz consigo uma gama de ameaças à saúde, desde irritação leve nos olhos e garganta até problemas respiratórios e cardíacos graves que são um risco especialmente elevado quando exacerbados por sintomas semelhantes causados ​​por Covid-19. Pesquisa publicada semana passada Ele descobriu que uma resposta imunológica enfraquecida causada pela exposição à fumaça dos incêndios florestais do verão passado pode estar ligada a milhares de infecções adicionais e centenas de mortes por Covid-19.

Embora a exposição à fumaça e ao coronavírus representem riscos semelhantes, proteger-se de ambos requer medidas diferentes: máscaras de pano usadas para retardar a propagação do vírus Ofereça um pouco de proteção contra pequenas partículas nocivas na fumaça do incêndio florestal, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças.

Com centenas de milhares de hectares queimando no oeste e a temporada de incêndios longe do fim, aqui está um guia de como ficar seguro.

A fumaça dos incêndios florestais que atualmente cobre grande parte do Ocidente contém uma mistura de gases e partículas das queimadas de árvores e plantas. A menor dessas partículas – 2,5 micrômetros e menores, chamada PM 2,5 – pode ser inalada para a parte mais profunda dos pulmões e pode causar os maiores riscos à saúde.

Quando as pessoas são expostas a essas partículas finas com freqüência ou por longos períodos de tempo, é mais provável que desenvolvam problemas de saúde. Com os incêndios queimando com mais frequência, durando mais e se espalhando mais, esses riscos aumentam.

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“Estamos tendo mais incêndios florestais do que nunca”, disse Marie Bronicki, especialista nos efeitos da poluição do ar na Universidade de Stanford. “Quando uma comunidade é exposta à fumaça do incêndio florestal, haverá um aumento na dificuldade respiratória observada na sala de emergência e nas pessoas hospitalizadas com asma e DPOC, agravando a pneumonia e a bronquite aguda.”

A exposição a incêndios florestais também pode aumentar o risco de acidentes vasculares cerebrais e criar complicações na gravidez.

Devido ao tamanho pequeno do PM 2,5, a maioria das máscaras não fará muito para protegê-lo de toxinas. De acordo com o CDC, os respiradores N95 e KN95 podem fornecer proteção contra fumaça de incêndio florestal e coronavírus. Mas, devido ao fornecimento limitado de respiradores N95, o CDC não recomenda seu uso fora dos ambientes de saúde.

A melhor proteção contra a fumaça é limitar a exposição.

“Nem pense em cheirá-lo ou não”, disse Brunecki, que também aconselhou limitar a atividade física ao ar livre. “Tente não fazer coisas que o façam respirar profundamente”, disse ela.

Mantenha sua casa o mais protegida possível da fumaça, mantendo as janelas fechadas e usando um filtro de ar portátil. construção “quarto limpo”Um cômodo designado em sua casa onde você possa fechar janelas e portas, ligar ventiladores, condicionadores de ar e filtros de ar portáteis – e passar o máximo de tempo possível lá.

Rastreie seu AQI, ou Índice de Qualidade do Ar, para se certificar de que a qualidade do ar está em uma faixa saudável antes de passar algum tempo fora de casa.

Criado pela Agência de Proteção Ambiental, o Índice de Qualidade do Ar mede a intensidade de cinco poluentes: Ozônio ao nível do soloE partículasE Monóxido de carbonoE dióxido de nitrogênio E dióxido de enxofre.

O índice varia de 0 a 500. Se ele mostrar um número menor que 100, a poluição do ar está abaixo do nível conhecido por causar efeitos adversos à saúde. Quando o índice atinge mais de 100, o ar externo permanece seguro para muitos, mas algumas pessoas, como idosos, crianças e pessoas com doenças cardíacas e pulmonares, correm mais risco. Um número acima de 200 é considerado “extremamente prejudicial à saúde”.

Você pode encontrar o AQI em sua área no site AirNow, que é operado pela Agência de Proteção Ambiental e também possui mapas separados de incêndio e fumaça.

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