Uma campanha russa promovendo uma vacina caseira e prejudicando os concorrentes

A mídia russa associada a campanhas de desinformação eleitoral nos Estados Unidos tem como objetivo um novo objetivo: convencer os países de língua espanhola de que a vacina russa contra o coronavírus funciona melhor do que seus concorrentes americanos, segundo pesquisadores e funcionários do Departamento de Estado.

A campanha russa teve como foco os países latino-americanos, incluindo o México, que assinou esta semana um acordo para obter milhões de doses da vacina russa e a Argentina, ocorrido no mês passado. Vacinação iniciada Seus cidadãos estão com ele.

A campanha foi conduzida nas redes sociais em espanhol e impulsionada pela conta oficial do Twitter da Embaixada Russa na Cidade do México, criando novas rugas nas operações de influência russa, impulsionando a indústria russa e as ciências científicas sobre seus concorrentes enquanto governos ao redor do mundo disputam para vacinar. Sua população.

A vacina russa Sputnik V, em homenagem ao primeiro satélite em órbita da Terra, foi lançada pela União Soviética em 1957. Sputnik V Considerado Mais barato e mais fácil de transportar do que as vacinas das empresas americanas Pfizer e Moderna. Mas alguns pesquisadores dizem que as críticas aos mercados russos de vacinas ocidentais foram enganosas.

“Quase tudo o que eles promovem sobre a vacina é adulterado e escondido sem contexto”, disse Brett Schaeffer, um membro da Alliance for Securing Democracy, um grupo de defesa que acompanha a desinformação russa. “Cada história negativa ou questão levantada sobre uma vacina fabricada nos Estados Unidos é ampliada à medida que inundam a região com qualquer relatório positivo sobre a vacina russa.”

Os pesquisadores disseram que a mídia apoiada pelo governo russo postou no Facebook e no Twitter centenas de links para notícias que relataram possíveis links indicando que as vacinas dos EUA podem ter tido um papel nas mortes. As contas excluíram relatórios de acompanhamento que descobriram que as vacinas provavelmente não desempenharam nenhum papel nas mortes.

“Este foi um esforço coordenado que fez parte de uma campanha de relações públicas e de desinformação. É uma das maiores operações que vimos promovendo uma narrativa sobre a vacina na América Latina”, disse Jaime Longoria, pesquisador de desinformação do First Draft , uma organização sem fins lucrativos que apoia jornalistas e freelancers. E parece ter tido um impacto. Pesquisadores. “A Rússia cultivou firmemente um romance que cresceu e é até certo ponto aceito.”

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Os pesquisadores acompanharam esforços russos semelhantes em países do Leste Europeu que ainda estão negociando com a Rússia para comprar a vacina. Pesquisadores de desinformação também monitoraram a Rússia publicando relatos semelhantes em seis idiomas. Segmentação por país Na África Central e Ocidental.

A China também entrou na batalha e atingiu um tom semelhante de vacina anti-americana visando o público local, de acordo com Pesquisadores de desinformação. Embora a Rússia e a China não pareçam trabalhar juntas, seus interesses comuns levaram a uma narrativa comum. No mês passado, a conta do Twitter dedicada ao Sputnik V incluiu um relatório chinês que afirmava falsamente que a mídia dos Estados Unidos havia silenciado sobre as mortes relacionadas à vacina Pfizer.

Oficiais de inteligência dos EUA notaram o primeiro aumento na Rússia visando comunidades de língua espanhola em agosto, quando o presidente Vladimir Putin anunciou que havia aprovado o Sputnik o quinto desde então, a campanha russa se intensificou, disseram dois oficiais de inteligência que falaram. Ao New York Times sob condição de anonimato porque não estão autorizados a falar com repórteres.

Funcionários do Departamento de Estado descreveram a campanha de influência russa como uma mistura de mídia russa apoiada pelo Estado, destacando relatórios alertando sobre os perigos das vacinas dos Estados Unidos, ao mesmo tempo em que promovia qualquer relatório entusiasmado com uma vacina fabricada na Rússia.

No Departamento de Estado, um relatório foi distribuído no mês passado descrevendo os esforços da Rússia, de acordo com autoridades. Uma porta-voz do ministério disse que a Rússia tentou promover sua vacina enquanto “buscava semear a desconfiança” nos Estados Unidos sobre as vacinas ocidentais. Ao analisar mais de 1.000 contas do Twitter aliadas à Rússia, o Global Engagement Center do Departamento de Estado descobriu que as contas em espanhol mostraram o maior envolvimento. A porta-voz disse que a campanha russa “mina o esforço global coletivo para acabar com a epidemia global”.

A campanha de influência no México tornou-se mais bem compreendida a partir dos esforços da mídia ligada ao Kremlin. Era diferente das anteriores campanhas de desinformação russas, que contavam com a divulgação online de informações falsas e enganosas. À medida que as empresas de mídia social se tornaram mais agressivas em erradicar a desinformação, as operações russas se concentraram em promover notícias seletivas que evitam a verdade, em vez de rejeitá-la.

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A nova abordagem foi particularmente eficaz porque as contas do Twitter e do Facebook em espanhol do Russia Today e do Sputnik, dois dos meios de comunicação controlados pelo estado, são regularmente classificados entre os meios de comunicação mais influentes na América Latina, disseram os pesquisadores do First Draft. Hoje, a Rússia e o Sputnik não responderam a um pedido de comentário.

“Eles conquistaram um grande público e permaneceram entre as dez principais histórias ou links compartilhados”, disse Longoria.

Esta semana, Hugo Lopez Gatel, vice-ministro da Saúde do México, disse: Ele disse Seu governo assinou um contrato para uma vacina russa, comprando 24 milhões de doses, cobrindo 12 milhões de pessoas. A vacina será entregue em várias etapas até maio.

Na terça-feira, a revista médica The Lancet Publicados Os resultados de uma revisão independente do Sputnik V mostraram que sua eficácia é de 91,6% e não há efeitos colaterais graves. A notícia foi um incentivo aos esforços de compras do governo mexicano.

em dezembro, Facebook disse Ele removeu uma campanha de desinformação russa que publicou informações em francês, inglês, português e árabe sobre vários tópicos, incluindo o apoio a uma vacina russa.

“Sabemos que as operações de influência vêm de várias formas, incluindo mensagens abertas promovidas por meio da mídia controlada pelo Estado”, disse Liz Bourgeois, porta-voz do Facebook. “Colocamos rótulos claros nesses editores para que as pessoas saibam de onde as informações estão vindo.”

Ela disse que o Facebook viu operações secretas na Rússia se referindo à Covid-19 no passado, mas que não encontrou nenhuma campanha atual. Postagens publicadas por agências de notícias russas não podem ser consideradas confidenciais e não serão removidas pelo Facebook.

O Twitter se recusou a comentar sobre qualquer operação russa visando um público de língua espanhola, mas disse que ainda está investigando.

Os pesquisadores disseram que a campanha russa se baseou em notícias selecionadas. Em 17 de janeiro, o Russia Today Espanyol tuitou que a Noruega estava se movendo para investigar por que 23 idosos morreram após receber a vacina Pfizer. Três semanas atrás, a mesma conta tuitou vários relatórios sobre seis pessoas morrendo durante um teste de vacina da Pfizer. Os relatórios não incluíram o contexto dos especialistas médicos que disseram que as mortes provavelmente não tinham relação com a vacina.

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As contas compartilharam contas semelhantes no Facebook. Em 5 de janeiro, a página Russia Today em espanhol postou uma matéria com 17 milhões de seguidores afirmando que uma enfermeira portuguesa morreu dois dias após receber a vacina Pfizer. A história indicava que a vacina era a responsável, Embora os médicos tenham concluído a autópsia Que a vacina pode não ter desempenhado nenhum papel em sua morte.

O corpo diplomático russo também usou suas contas na mídia social para promover a imagem de que a vacina russa está sendo injustamente examinada.

Longoria e outros que estudam as operações de influência russa disseram que o volume de publicações foi notável. No CrowdTangle, a ferramenta do Facebook que analisa as interações no site, eles descobriram que as páginas do Russia Today e do Sputnik voltadas para o público de língua espanhola produziram mais de 1.000 postagens com mais de seis milhões de interações no ano passado com a palavra “vacuna” em espanhol para a vacina.

Os pesquisadores disseram que os esforços anteriores da Rússia se concentraram em outros alvos, como Oxford Vaccine AstraZeneca. Os esforços russos para minar a confiança nesta vacina – incluindo memes e postagens no Facebook, Twitter e outros lugares que a retratam como perigosa – atingiram o pico durante o verão e início do outono, de acordo com os pesquisadores.

A campanha incluiu sugestões de que a vacina transformaria as pessoas em macacos porque foi desenvolvida com o vírus do chimpanzé. Em grande parte, visava países que discutiam a compra de vacinas britânicas ou russas de acordo com Reportagem anterior no Times of London.

Essa campanha foi interrompida repentinamente em meados de dezembro, depois que as farmacêuticas anunciaram que o Sputnik V da Rússia e a Oxford-AstraZeneca chegaram a um acordo para testar uma mistura de suas vacinas juntas.

“Você pode ver um ponto de viragem distinto, onde as histórias sobre a AstraZeneca de repente mudam de completamente negativas para completamente positivas”, disse o Sr. Longoria. “É muito claro e nítido que, quando os interesses comerciais mudam, também mudam os objetivos de seu processo de influência.”

Oscar Lopez contribuiu para o relatório.

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