Uma baleia encalhada é lançada no Tamisa de Londres – e desaparece imediatamente novamente

Um filhote de baleia minke foi avistado por volta das 19h, horário local, no domingo, preso perto de Richmond Lock no rio Tâmisa.

Especialistas em mamíferos marinhos da organização British Marine Lifesavers para mergulhadores libertaram a criatura depois de várias horas, mas a baleia escapou sob o manto da escuridão e seu paradeiro agora é desconhecido, disse um porta-voz do Porto de Londres à CNN na segunda-feira.

O porta-voz da equipe de resgate, Martin Garside, disse à CNN que a equipe de resgate “conseguiu dar a volta com um flutuador inflável (a baleia) e levá-lo ao rio principal”. “Nesse ponto, a baleia tomou sua própria decisão e nadou do pontão até o rio principal.”

“Onde ela está agora, não sabemos”, disse Garside à CNN. “Escorregou na escuridão enquanto a maré subia na noite passada.”

A baleia, que é estimada em cerca de 3 a 4 metros de altura, provavelmente nadou através do principal rio Londres sem ser notada, e agora está a centenas de quilômetros de seu habitat natural.

“Essas espécies vivem no norte do Mar do Norte, por isso estão muito ausentes”, disse Garside. “É uma baleia muito pequena e está em uma situação muito difícil e sua vida está em jogo.”

As baleias minke podem chegar a pesar cerca de 20.000 libras e geralmente vivem cerca de 50 anos, de acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica dos Estados Unidos.

Garside disse que sua organização tende a criar baleias no rio Tâmisa cerca de uma vez por ano, mas que nenhuma baleia nadou até agora para oeste no rio Tâmisa.

A equipe de resgate incluiu oficiais da Autoridade Portuária de Londres, da Royal National Lifeboat Corporation e do London Fire Brigade.

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O espectador Daniel Maggie, que gravou vários vídeos da baleia, disse que inicialmente presumiu que fosse uma foca.

“Quanto mais perto chegamos, vi uma barbatana e percebi que era uma baleia”, disse Maggie à CNN no domingo. “Alguns dos serralheiros o encharcaram com a mangueira e a maré parecia estar subindo para que ele pudesse se virar. Percebi que a baleia poderia se machucar quando começou a rolar de lado e se mover.”

Outro espectador, David Corsacks, disse à CNN que ficou surpreso ao ver qualquer coisa além de pássaros na área.

“Foi estranho e chocante ver uma baleia em que você só vê patos e cisnes”, disse Corsacks. “Meus próximos pensamentos foram: espero que esteja tudo bem e eu possa nadar livremente.”

Sophie Milner disse à CNN que ela fez um vídeo da baleia depois de ver as pessoas se reunindo no local.

“Acabamos de ver uma multidão de pessoas olhando para a baleia. Alguns profissionais estavam cuidando dela quando chegamos lá”, disse ela.

As autoridades esperam ver a nova baleia na segunda-feira, para então avaliar como ajudá-la.

É incomum, mas não sem precedentes, que baleias entrem no Tâmisa e precisem de resgate.

E em 2006 Uma baleia-nariz-de-garrafa foi vista No centro de Londres, o que levou a uma operação massiva para trazê-la de volta à segurança. As equipes de resgate usaram um guindaste para erguê-lo do rio até uma barcaça. Mas a baleia morreu no barco horas depois, antes de poder devolvê-la às águas mais profundas.

Susanna Cullinan da CNN contribuiu para este relatório.

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