Um ano após a erupção vulcânica, muitos dos recifes de coral de Tonga permanecem em silêncio

15 de janeiro (Reuters) – Um ano após a enorme erupção de um vulcão subaquático no Pacífico Sul, a ilha de Tonga ainda lida com danos em suas águas costeiras.

Quando Hunga-Tonga-Hunga Ha’apai explodiu, enviei um Terremoto ao redor do mundo coluna de água e cinzas que subiram mais alto na atmosfera do que qualquer outra coisa já registrada e desencadearam tsunamis que ricochetearam na região – e colidiram com o arquipélago que fica a sudeste de Fiji.

Os recifes de coral foram reduzidos a escombros e muitos peixes morreram ou migraram.

O desastre piorou as condições da população de Tonga, mais de 80% da qual já dependia da pesca nos recifes, segundo dados do Banco Mundial de 2019. Após a erupção, o governo tonganês disse que buscaria US$ 240 milhões para recuperação, incluindo melhorias na segurança alimentar. Logo depois, o Banco Mundial forneceu US$ 8 milhões.

“No que diz respeito ao plano de recuperação…estamos à espera de fundos para cobrir as despesas associadas à pesca artesanal ao longo das comunidades costeiras”, disse Buasi Ngalwaf, chefe de ciência do Ministério das Pescas de Tonga.

Recife Silencioso

A grande maioria do território de Tonga é oceano, com sua zona econômica exclusiva se estendendo por quase 700.000 quilômetros quadrados (270.271 milhas quadradas) de água. Enquanto a pesca comercial contribui com apenas 2,3% para a economia nacional, a pesca de subsistência é crucial para constituir um alimento básico da dieta tonganesa.

A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação estimou em um relatório de novembro que a erupção vulcânica custou ao setor de pesca e aquicultura do país cerca de US$ 7,4 milhões – um valor significativo para a economia de quase US$ 500 milhões de Tonga. As perdas foram em grande parte atribuídas à destruição de embarcações de pesca, com cerca de metade desses danos no setor de pesca de pequena escala, embora algumas embarcações comerciais também tenham sido danificadas.

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Uma vez que o governo tonganês não monitora de perto a pesca de subsistência, é difícil estimar o impacto da erupção na pesca.

Mas os cientistas dizem que, além do possível esgotamento de alguns estoques de peixes, há outros sinais preocupantes de que a pesca pode levar muito tempo para se recuperar.

Os corais jovens não conseguem amadurecer nas águas costeiras ao redor do local da erupção, e muitas áreas que antes abrigavam corais saudáveis ​​e abundantes agora são estéreis, de acordo com uma pesquisa do governo em agosto.

As cinzas vulcânicas provavelmente sufocaram muitos dos recifes, privando os peixes de seus locais de alimentação e reprodução. A pesquisa descobriu que nenhuma vida marinha havia sobrevivido perto do vulcão.

Enquanto isso, o tsunami que se formou nas águas ao redor do arquipélago atingiu grandes recifes de coral pedregosos, criando campos de escombros de coral. E embora alguns corais tenham sobrevivido, os sons crepitantes, estalados e estalidos da busca de camarões e peixes, um sinal de um ambiente saudável, desapareceram.

O relatório da pesquisa descobriu que “os recifes de coral de Tonga estavam silenciosos”.

desistir da agricultura

A agricultura provou ser uma tábua de salvação para os tonganeses que enfrentam águas vazias e barcos danificados. Apesar das preocupações de que as cinzas vulcânicas, que cobriram 99% do país, tornariam o solo muito tóxico para o cultivo, “a produção de alimentos foi retomada com impactos mínimos”, disse Seusio Halafato, cientista do solo falando em nome do governo de Tonga. .

Testes de solo revelaram que as cinzas caídas não eram prejudiciais aos humanos. E enquanto inhames e batatas-doces morreram durante a erupção, e árvores frutíferas foram queimadas pelas cinzas que caíram, elas começaram a se recuperar assim que as cinzas foram lavadas.

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“Apoiamos o trabalho de recuperação preparando a terra, plantando quintais e plantações de raízes nas fazendas, bem como exportando safras como melão e abóbora”, disse Halavato à Reuters.

Mas ele disse que o monitoramento de longo prazo será crucial, e Tonga espera desenvolver uma estratégia nacional de solo e atualizar um laboratório de teste de solo para ajudar os agricultores.

água do céu

Os cientistas também estão avaliando o impacto da erupção na atmosfera. Enquanto as erupções vulcânicas em terra expelem principalmente cinzas e dióxido de enxofre, os vulcões submarinos expelem mais água.

A erupção de Tonga não foi diferente, com a pluma branco-acinzentada atingindo 57 quilômetros (35,4 milhas) de diâmetro e bombeando 146 milhões de toneladas de água na atmosfera.

O vapor d’água pode permanecer na atmosfera por até uma década, retendo o calor na superfície da Terra e levando a mais aquecimento global. Mais vapor de água na atmosfera também pode ajudar a destruir a camada de ozônio, que protege o planeta dos nocivos raios ultravioleta.

“Este vulcão aumentou a quantidade total de água global na estratosfera em 10%”, disse Paul Newman, cientista-chefe de ciências da Terra no Goddard Space Flight Center da NASA. “Só agora começamos a ver o impacto disso.”

(Esta história foi corrigida para corrigir uma palavra no título e na linha do tempo no quarto parágrafo)

(Reportagem de Gloria Dickey em Londres). Reportagem adicional de Kirsty Needham. Edição por Katie Daigle e Thomas Janowski

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