Tudo o que observamos durante o emocionante quarto teste da espaçonave da SpaceX

O foguete Starship de 120 toneladas não apenas subiu aos céus durante seu quarto vôo de teste, mas também retornou em ambos os estágios, com o pouso do propulsor no Golfo do México e o estágio superior testemunhando um retorno caótico. Este teste aproxima o veículo de elevação superpesado da capacidade de reutilização.

Teste de vôo integrado da espaçonave 4 Foi um livro de destaque, não apenas pelas vistas deslumbrantes do foguete sendo bombardeado com plasma em seu caminho de volta pela atmosfera da Terra.

A espaçonave Starship foi lançada na quinta-feira, 5 de junho, em seu quarto vôo de teste.

A espaçonave Starship foi lançada na quinta-feira, 5 de junho, em seu quarto vôo de teste.
foto: EspaçoX

A SpaceX lançou seu foguete Starship das instalações Starbase da empresa em Boca Chica, Texas, na quinta-feira às 8h50 horário do leste dos EUA. O foguete foi carregado com mais de 10 milhões de libras (4.500 toneladas métricas) de propelente.

Um foguete Starship na plataforma de lançamento Starbase em Boca Chica, Texas.

Um foguete Starship na plataforma de lançamento Starbase em Boca Chica, Texas.
foto: Fotos de C&G

A subida do foguete ocorreu sem problemas, embora um de seus 33 motores Raptor não tenha acendido logo após o lançamento. Os dois testes anteriores do foguete viram todos os 33 motores funcionando nominalmente durante os voos. Os motores foram uma preocupação após o primeiro vôo de teste da Starship em 20 de abril de 2023 Vários motores falharam durante o lançamento O míssil explodiu poucos minutos após a decolagem. Desta vez, a falha do motor não afetou o voo de teste da Starship, mas pode ter sido uma preocupação quanto à confiabilidade do motor.

Após a decolagem, a espaçonave realizou uma separação bem-sucedida do estágio quente, desligando todos os motores Super Heavy Booster Raptor, exceto três, e ligando os seis motores Raptor do segundo estágio antes da separação. A espaçonave então descartou o booster e o conversor de fase quente. De acordo com a SpaceX, as versões futuras do estágio superior terão um adaptador de estágio quente integrado, eliminando a necessidade de descarte de hardware após a separação do estágio.

Após a separação, o booster Super Heavy realizou uma manobra de capotamento e pouso queimado que o enviou em direção à zona de pouso. É disso que se trata: o retorno da bela espaçonave.

A espaçonave imediatamente após o lançamento.

A espaçonave imediatamente após o lançamento.
Captura de tela: EspaçoX

“A carga útil para esses testes de voo são dados”, disse a SpaceX livros Sobre

o A última vez que o foguete subiu ao céu Isso foi no dia 14 de março. Durante este voo, a espaçonave executou com sucesso uma fase de separação, completou a queima completa dos motores do segundo estágio, demonstrou a transferência interna de combustível para a NASA e testou a porta do distribuidor Starlink. A missão durou 1 hora e 49 minutos antes que o estágio superior se desintegrasse em pedaços durante a reentrada.

A espaçonave se separa do impulsionador.

A espaçonave se separa do impulsionador.
foto: EspaçoX

Desta vez, o foguete sobreviveu a uma reentrada controlada. A espaçonave excedeu com sucesso o pico de aquecimento e a pressão aerodinâmica máxima, usando seus flaps para controlar o veículo enquanto descia pela atmosfera em velocidades supersônicas. Muitas das 18.000 placas de proteção térmica do veículo foram arrancadas durante a reentrada, e um dos painéis frontais do veículo em particular foi visto lutando por sua vida em imagens dramáticas capturadas por câmeras montadas no foguete.

A SpaceX colocou finas telhas de proteção térmica e removeu outras duas antes do lançamento do foguete para medir o calor nas áreas sem telhas e para testar opções de proteção térmica, segundo a empresa. As imagens de reentrada mostraram dramaticamente como as coisas esquentaram para o foguete em sua descida, enquanto o plasma cobria o veículo enquanto ele descia.

Pára-choque dianteiro rasgado durante o pouso.
Captura de tela: EspaçoX

Apesar do calor, a espaçonave continuou sua descida controlada e realizou uma queima antes de pousar no Oceano Índico, cerca de 65 minutos após a decolagem. “Apesar da falta de vários ladrilhos e de uma cobertura danificada, a espaçonave conseguiu pousar suavemente no oceano!” CEO da SpaceX, Elon Musk livros No X. Rocket Bilionário Ele adicionou Que a questão da cobertura deve ser resolvida para o próximo voo da Starship. Ele afirmou: “A versão mais recente da Starship tem os flaps frontais deslocados em direção ao vento. Isso ajudará a melhorar a confiabilidade, a facilidade de fabricação e a carga útil em órbita”.

Os voos anteriores da Starship geraram investigações por parte da Administração Federal de Aviação, mas a SpaceX pode estar segura desta vez. Isso pode significar que veremos outro lançamento de protótipo de nave estelar em breve, pronto para outro show.

Quer saber mais sobre o projeto espacial de Elon Musk? Confira nossa cobertura completa de O foguete gigante Starship da SpaceX E a Uma enorme constelação de satélites de Internet da SpaceX Starlink. E para mais viagens espaciais em sua vida, siga-nos X Um marcador personalizado para o Gizmodo Página do voo espacial.

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