Três mortos em um ataque com míssil Houthi a um navio de carga – Exército dos EUA

  • Escrito por Tom Spender, Joshua Cheatham e Frank Gardner
  • BBC Notícias

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O Comando Central dos EUA publicou uma foto do navio de carga

Três tripulantes foram mortos num ataque com mísseis Houthi a um navio de carga no sul do Iémen, disseram autoridades norte-americanas, a primeira morte causada pelos ataques do grupo a navios comerciais.

O navio True Confidence, com bandeira de Barbados, foi abandonado e ficou à deriva com um incêndio a bordo após o ataque.

Os militares dos EUA disseram que o avião foi atingido no Golfo de Aden por volta das 11h30 GMT.

Os Houthis dizem que os seus ataques visam apoiar os palestinos na guerra entre Israel e o Hamas em Gaza.

O Comando Central dos EUA (Centcom), que supervisiona as operações no Oriente Médio, disse que três tripulantes morreram e pelo menos quatro ficaram feridos, incluindo três em estado grave.

Ela postou nas redes sociais que “esses ataques imprudentes lançados pelos Houthis perturbaram o comércio global e ceifaram a vida de marinheiros internacionais”.

O grupo apoiado pelo Irã disse em comunicado que a tripulação do True Confidence ignorou os avisos das forças navais Houthi.

A Embaixada Britânica no Iémen disse que as mortes dos marinheiros foram “a triste mas inevitável consequência dos Houthis dispararem mísseis de forma imprudente contra navios internacionais” e insistiu que os ataques devem parar.

Autoridades americanas e britânicas já haviam anunciado que duas pessoas foram mortas e seis ficaram feridas.

O navio tinha uma tripulação de 20 pessoas a bordo, incluindo um indiano, quatro vietnamitas e 15 filipinos. Havia também três guardas armados a bordo, dois do Sri Lanka e um do Nepal.

Um porta-voz dos proprietários e administradores do navio disse em comunicado que o ataque ocorreu cerca de 50 milhas náuticas (93 quilômetros) a sudoeste da cidade iemenita de Aden.

Após o ataque, a TV Al Masirah, dirigida pelos Houthi, informou na noite de quarta-feira que dois ataques aéreos liderados pelos EUA tiveram como alvo o aeroporto internacional na cidade costeira de Hodeidah, controlada pelos Houthi, no Mar Vermelho.

A True Trust foi saudada pela rádio VHF por um grupo que se autodenomina “Marinha do Iêmen” e pediu para mudar de rumo, de acordo com a agência de Operações de Comércio Marítimo do Reino Unido (UKMTO).

Os navios próximos relataram um grande estrondo e uma grande nuvem de fumaça.

O UKMTO disse que o True Confidence foi atingido e danificado, e que os navios da coalizão marítima internacional liderada pelos EUA apoiavam o navio e sua tripulação.

O Centro de Segurança Marítima da União Europeia para o Corno de África (MSCHOA) também disse que operações de resgate e salvamento estavam em andamento.

Os Houthis afirmaram na sua declaração que o “True Confidence” é um “navio americano”, mas o porta-voz disse que o navio “não tem qualquer ligação actual com nenhuma entidade americana”.

Um porta-voz do Departamento de Estado dos EUA disse que Washington continuará a responsabilizar os Houthis pelos seus ataques e apelou aos governos de todo o mundo para que façam o mesmo.

Matthew Miller disse: “Os Houthis continuaram a lançar estes ataques imprudentes sem qualquer consideração pela segurança dos civis inocentes que atravessavam o Mar Vermelho, e agora infelizmente e tragicamente mataram civis inocentes”.

O secretário de Relações Exteriores britânico, Lord Cameron, disse: “Condenamos os ataques imprudentes e indiscriminados dos Houthis ao transporte marítimo global e exigimos que eles os parem”.

“Continuaremos a defender a liberdade de navegação e a apoiar as nossas palavras com ações”, disse ele nas redes sociais.

A True Confidence é propriedade da True Confidence Shipping SA, registada num endereço na Libéria, e gerida pela Third January Maritime Ltd na Grécia, afirmaram as empresas num comunicado.

No entanto, anteriormente era propriedade da Oaktree Capital Management, com sede nos EUA, informou a AP. Oaktree se recusou a comentar com a AP.

Um porta-voz disse que o graneleiro estava navegando para Jeddah, na Arábia Saudita, vindo de Lianyungang, na China, e transportava um carregamento de produtos siderúrgicos e caminhões.

Depois de quase quatro meses de ataques sustentados de drones e mísseis por parte dos Houthis contra navios que atravessavam o Golfo de Aden e o Mar Vermelho, o ataque mortal, como afirmou a Embaixada Britânica, pode ter sido inevitável.

A força-tarefa naval liderada pelos EUA na região derrubou o maior número possível desses mísseis e drones, mas há simplesmente muitos deles para destruir cada um deles.

Os Houthis parecem ter um suprimento inesgotável deles. Isto põe em causa a eficácia da campanha de ataques aéreos liderada pelos EUA que teve como alvo os locais de lançamento dos Houthi, os depósitos de munições e os locais de comando e controlo.

Agora que os ataques Houthi se transformaram em ataques mortais, há certamente apelos para intensificar a vingança contra eles e expandir o alcance dos alvos dentro do Iémen. Mas isto, por sua vez, ameaça agravar-se numa região já tensa devido à situação humanitária em Gaza.

Os Houthis dizem que os seus ataques vêm em apoio aos palestinos. Os Estados Unidos, o Reino Unido, o Bahrein e muitos outros países exigiram a suspensão imediata dos ataques Houthi aos navios.

Na terça-feira, as forças dos EUA abateram um míssil balístico e três drones lançados do Iémen no destróier USS Carney, seguidos por três mísseis antinavio e três drones navais.

Entretanto, a Marinha indiana ajudou na segunda-feira a extinguir um incêndio a bordo do navio porta-contentores MSC Sky II, que o seu operador disse ter sido atingido por um míssil que causou um pequeno incêndio e não houve vítimas.

O cargueiro Rubimar, com bandeira de Belize, afundou no domingo no Mar Vermelho, duas semanas depois de ter sido atingido por mísseis disparados pelos Houthis. Este foi o primeiro navio a afundar desde o início dos ataques Houthi, em novembro.

O navio Rubymar estava perto do estreito de Bab al-Mandeb, que liga o Golfo de Áden ao Mar Vermelho, quando foi atacado. A tripulação foi resgatada e o navio começou lentamente a entrar na água.

Transportava um carregamento de 21 mil toneladas métricas de fertilizante de nitrato de amônio, que os militares dos EUA disseram representar um risco ambiental no Mar Vermelho.

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