Tempestade tropical causa inundações e evacuações na Coreia do Sul após atingir o Japão

SEUL/TÓQUIO (Reuters) – Autoridades sul-coreanas evacuaram mais de 10 mil pessoas e fecharam escolas em áreas afetadas por enchentes, enquanto a tempestade tropical Khanon atingiu a península na quinta-feira, após atingir o sul do Japão na semana passada.

Depois de passar de um furacão para uma tempestade tropical, Khanon atingiu a costa sudeste e se dirigia para a capital sul-coreana, Seul.

Khanon também pode atingir a capital da Coreia do Norte, Pyongyang, e a mídia estatal informou que os militares e o partido governante receberam ordens de preparar medidas de mitigação de enchentes e salvar colheitas.

O Ministério do Interior da Coreia do Sul disse que cerca de 350 voos e 410 linhas de trem foram cancelados, e mais de 10.000 pessoas foram transferidas para lugares seguros. Não houve relatos de feridos.

A agência meteorológica disse que a tempestade trouxe até 60 milímetros (2,36 polegadas) de chuva por hora em algumas cidades da costa leste e ventos máximos de 126 quilômetros por hora (78 mph) na cidade portuária de Busan, no sudeste.

Khannon estava passando pela província de Chungcheong do Norte, no centro da Coreia do Sul, às 16h30 (07h30 GMT), pegando uma leve rajada enquanto se movia para o norte a 31 km/h (19 mph) em direção à área metropolitana de Seul.

“Tenho medo de que as pessoas que vivem nas terras baixas ou vivem da agricultura e da pesca sofram”, disse Kim Wei-jeong, 33, funcionário de escritório que mora na capital.

A maioria das escolas está fechada para as férias de verão, disse o Ministério da Educação, mas quase metade dessas escolas, cerca de 1.600, fecharam ou mudaram para o ensino remoto por causa da tempestade. Algumas escolas na província costeira oriental de Gangwon foram atingidas por inundações e deslizamentos de terra.

A tempestade aumentou a miséria dos 37.000 jovens que participaram do mundialmente famoso Scout Jamboree. Depois de passar por uma onda de calor na semana passada, eles foram transferidos para acomodações mais seguras na terça-feira, pois o acampamento estava no caminho da tempestade.

O país ainda está se recuperando das fortes chuvas de monção do mês passado, que deixaram mais de 40 mortos, incluindo 14 em um túnel inundado.

Lee Hyun-ho, professor de ciências atmosféricas na Universidade Nacional de Gongju, disse que Khanon foi a primeira tempestade a passar diretamente sobre a península coreana. Ele disse que o aumento da temperatura da superfície do mar os tornou mais poderosos.

“Quanto mais altas as temperaturas, mais energia as tempestades podem obter. Portanto, é provável que vejamos tornados mais fortes no futuro”, disse Lee.

Alimentadas pelo ar úmido da tempestade, fortes chuvas ainda estavam atingindo partes do oeste do Japão, com algumas áreas melhorando do que o normal para agosto na semana passada. Uma cidade registrou 985 mm (38,78 pol.) Na manhã de quinta-feira.

Outra tempestade, o tufão Lan, se aproximou das ilhas Ogasawara, cerca de 1.000 km ao sul de Tóquio, na noite de quarta-feira.

Embora a trajetória da tempestade seja incerta, a Agência Meteorológica do Japão disse que ela pode afetar a área de Tóquio até o final do fim de semana.

O mau tempo chega em pleno Obon, principal feriado de verão do Japão, quando muitas pessoas deixam as grandes cidades para voltar para suas cidades de origem.

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O tufão Khanun causou fortes chuvas no sul do Japão enquanto segue em direção à Coreia do Sul, onde pode atingir a costa na quinta-feira.

(Reportagem de Elaine Lies em Tóquio, Hyunsoo Yim, Shin Hyunhee e Minwoo Park em Seul; Edição de Lincoln Feast, Ed Davies e Simon Cameron-Moore

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