Quanto tempo veremos um eclipse solar total antes que a lua nos abandone?

Por pelo menos 5.000 anos, os terráqueos ficaram impressionados com os eclipses solares totais. Mas este fenómeno pode um dia tornar-se folclore, bem, daqui a 600 milhões de anos.

A cada 18 meses, a Lua bloqueia completamente a luz solar em algum lugar da Terra para criar um eclipse solar total. Um deles chegará até em abril aos Estados Unidos, onde dezenas de milhões de pessoas poderão vivenciar esse fenômeno.

Aproveite enquanto pode, porque a Lua está se afastando da Terra cerca de 3,8 cm (1,5 polegadas) a cada ano, de acordo com a NASA. Esta é a taxa de crescimento das unhas. Quando a distância média da Lua à Terra aumentar em mais 14.600 milhas, estará demasiado longe para cobrir completamente o Sol da perspectiva da Terra.

“3,8 centímetros por ano podem não significar muito para ninguém”, disse Noah Petrou, cientista lunar da NASA. “Quando você soma tudo ao longo da vida, ao longo de milhares ou milhões de anos, o resultado é maior.”

Um eclipse solar total é uma maravilha celestial. O diâmetro do Sol é cerca de 400 vezes maior que o diâmetro da Lua, mas coincidentemente está 400 vezes mais distante da Terra do que a Lua. Este eclipse ocorre quando o tamanho angular da Lua (a quantidade de espaço que ela ocupa na sua visão) corresponde aproximadamente ao tamanho do Sol. À medida que a Lua se move mais longe, o seu tamanho angular parecerá menor.

Assumindo que a Lua continua a afastar-se ao ritmo atual – uma grande suposição – a Lua viajará 14.600 milhas (23.000 quilómetros) em cerca de 600 milhões de anos, disse Petro. Mas dado que se espera que o Sol cresça nessa altura, o eclipse solar total pode desaparecer um pouco mais cedo.

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Os cientistas descobriram esta lenta deriva fazendo experiências com painéis reflexivos feitos de espelhos deixados na Lua pelas missões Apollo. Ao longo de décadas, eles direcionaram um feixe de luz para refletores e determinaram o tempo que a luz levava para retornar à Terra. Eles descobriram que a viagem do laser ficava um pouco mais longa a cada ano, o que significava que a Lua se movia lentamente no espaço.

Acontece que a Terra está afastando a Lua.

O físico Richard Olenick disse que a rotação da Terra, a órbita da Lua e a rotação da Lua estão todas relacionadas entre si, formando o momento angular do sistema Terra-Lua. O momento angular permanece constante para sistemas bastante isolados, como a Terra e a Lua; Portanto, se a rotação da Terra mudar, a órbita da Lua também mudará. (Pense em como uma patinadora artística conserva o momento angular quando puxa os braços para dentro e gira mais rápido.)

A rotação da Terra é retardada pelas forças gravitacionais da Lua (embora diminuam apenas cerca de 1,4 milissegundos por século). Isso ocorre porque a Lua atrai as marés da Terra e faz com que os oceanos do planeta aumentem em sua direção. Essas ondas são marés Crie nuvens Retardando a rotação da Terra.

Para compensar a desaceleração da rotação da Terra, a órbita da Lua tornou-se maior, disse Oleinik, professor da Universidade de Dallas. A Lua também projeta uma sombra menor na Terra.

“Como as marés atraem a Lua de maneira um pouco diferente, uma das maneiras pelas quais a energia entra na Lua é afastando-se lentamente”, disse Pietro.

A Lua provavelmente está à deriva desde o início de sua existência. Acredita-se que a Lua tenha se formado a partir de detritos depois que um grande corpo do tamanho de Marte colidiu com uma jovem Terra há cerca de 4,5 bilhões de anos. Petro disse que a modelagem prevê que a lua estaria a 15.000 milhas (24.000 quilômetros) de distância depois de se formar. A partir desse momento, a Lua tem-se afastado lentamente, embora a taxa possa ter flutuado ao longo da história à medida que a Terra e a sua gravidade mudavam.

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“Está acontecendo gradualmente. Não vai ser como se alguém acordasse um dia e dissesse: 'Ei, espere um minuto'. O que aconteceu aqui?'”, Disse Pietro.

Se ainda houver gerações de humanos na Terra daqui a 600 milhões de anos, eles só verão o “anel de fogo” ou eclipse anular, quando a Lua passar na frente do Sol, mas não o cobrir completamente. A Lua também pode parecer um pouco menor, talvez como vemos agora a Lua no ponto mais distante da sua órbita.

À medida que a Lua se afasta, a “duração” de um dia terrestre também mudará lentamente ao longo do tempo, disse Petro. A velocidade angular da lua também deveria diminuir, o que significa que levaria mais tempo para a lua passar pelas suas fases, disse Oleinik. As marés na Terra também seriam menores porque a gravidade da Lua seria mais fraca.

Talvez as coisas pareçam um pouco diferentes na lua também.

“Gostaria de pensar que daqui a 600 milhões de anos teremos pessoas na Lua também, olhando para a Terra”, disse Pietro. “E assim a Terra será um pouco menor do que nunca.”

Este artigo faz parte planeta escondido, Uma coluna que explora a ciência maravilhosa, inesperada e bizarra do nosso planeta e além.

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