Quando terminará a pandemia de Covid-19?

Imagem do artigo intitulado Quando a pandemia de COVID-19 terminará?

esclarecimento: Elena Scotti (fotos: Shutterstock)

Às vezes, penso em um telefonema para um amigo na primavera de 2020. Casos abandonados e os críticos estavam otimistas: Realmente parecia possível que, no meio do verão, tudo isso finalmente tivesse acabado. Eu disse ao meu amigo nos últimos meses – parecerá, do ponto de vista do verão, um sonho estranho? Quando, três meses depois, as grades forem mobilizadas e as fábricas de máscaras encerradas, o que faremos com a lembrança da primavera? Ao que meu amigo disse algo como: Quem sabe é difícil dizer. Então conversamos sobre outra coisa. Então, a epidemia continuou por mais dezoito meses. E aqui estamos nós, e continuamos a pandemia, e embora as coisas estejam infinitamente melhores do que eram há um ano, a realidade é que ainda usamos máscaras no metrô. Então: Quando, exatamente, podemos afirmar com certeza que lambemos essa coisa? Quais são as métricas e quais são os fatos reais que determinarão quando podemos voltar totalmente ao normal? para esta semana Jesus perguntaEntramos em contato com vários especialistas para descobrir.


Professor Associado, Epidemiologia, Universidade de Michigan

A incerteza é grande demais para definir uma data específica, embora ainda tenhamos um longo caminho a percorrer. Em termos de como termina – por mais que eu queira que cheguemos a ‘COVID 0’, neste ponto eu esperaria que estejamos caminhando para uma transmissão endêmica, provavelmente sazonal, onde a maioria das pessoas são vacinadas ou têm algum grau de imunidade devido a uma infecção anterior e, portanto, a infecção tende a ser menos grave. Isso torna a adesão a estratégias de prevenção como mascaramento e vacinação (e expansão do acesso universal a uma vacina!) Tão importante para reduzir a transmissão e a pressão sobre os sistemas de saúde, para reduzir o número de mortes e desfechos graves que ocorrem no caminho para Covid- 19 tornando-se endêmico.

Quando se trata de padrões, eu esperaria que uma pandemia fosse vista como “encerrada” quando os casos, hospitalizações e mortes por Covid-19 caíssem continuamente para níveis gerenciáveis ​​relativamente baixos. Em termos de números, provavelmente varia de país para país, mas pode-se ver algo semelhante ao que normalmente vemos na gripe, que causa cerca de 12.000-61.000 mortes anualmente nos Estados Unidos (em comparação com 375.000 mortes de COVID-19) . nos EUA em 2020 e cerca de 295.000 a mais até agora em 2021).

É importante enfatizar que diferentes locais têm probabilidade de chegar ao fim da epidemia em momentos diferentes (dependendo do acesso / ingestão da vacina, distanciamento social e outras medidas de mitigação, etc.), e que mesmo quando a epidemia “acabou” nós ainda tem que lidar com muitos de seus efeitos de longo prazo – seja o vírus Long Covid, suas implicações para a saúde mental, as questões de desinformação e desconfiança ou as implicações econômicas.

Médico de emergência e professor de saúde pública na George Washington University e autor de Lifeline: A jornada de um médico na luta pela saúde pública

Não acho que nós, como sociedade, definimos o que significa o fim da pandemia. Isso terminará quando não houver mais casos de Covid-19? Será que vai acabar quando os níveis de tratamento hospitalar chegarem ao ponto em que não nos preocupemos mais em inundar nosso sistema de saúde? Isso vai acabar quando o número de mortes cair abaixo de um certo número? Independentemente disso, acho que a maioria das pessoas concordaria que não estamos nem perto do limite abaixo do qual Covid-19, a pior crise de saúde pública de nossa vida, não é mais uma preocupação urgente. Não acho que alcançaremos esse nível de estabilidade tão cedo. Certamente, isso não acontecerá enquanto as crianças pequenas ainda não forem elegíveis para a vacina; Nem enquanto houver tantos em todo o mundo, incluindo os mais vulneráveis ​​entre nós, que não podem obter uma vacina. Em algum momento, teremos que chegar a um novo entendimento do que esta pandemia pode significar para atingir um estado estável, já que ela não é mais nossa prioridade em todas as nossas decisões. Mas não estamos perto desse ponto agora.

Pesquisador Sênior do Johns Hopkins Center for Health Security, com experiência em doenças infecciosas, cuidados intensivos (UTI) e medicina de emergência

Essa pandemia em um sentido global terminará quando a maioria dos países do mundo for capaz de tratar o Covid-19 como os outros vírus respiratórios com os quais lidam ano após ano. O SARS-CoV2 é um vírus respiratório que se espalha de forma eficiente com uma ampla gama de sintomas que se propagam em um animal hospedeiro – não pode ser erradicado ou eliminado. O objetivo é remover sua capacidade de causar níveis generalizados de doenças graves, hospitalização e morte. A melhor maneira de conseguir isso é vacinar as pessoas com maior risco de complicações, de modo que os casos sejam separados da hospitalização, mas sempre haverá um nível básico de casos, mortes e hospitalizações. A imunidade natural após a infecção também desempenha um papel importante, mas não é a melhor maneira de domar o vírus. A pandemia acabará por fazer a transição para a endemicidade e o mundo pós-pandêmico será aquele em que Covid-19 ainda existe, mas em um ambiente mais controlável.

Professor e presidente do Departamento de Epidemiologia da Universidade da Califórnia, Berkeley

A resposta honesta é que ninguém pode saber com certeza, em parte devido ao futuro desconhecido sobre quais variantes poderiam escapar da proteção causada por uma vacina e em parte porque ainda não está claro quando teremos uma proporção maior da população mundial vacinada. Mas o futuro é provável em que o SARS-CoV-2 circule regularmente entre os humanos e se torne mais infeccioso / endêmico, talvez com um padrão sazonal como a gripe. Acho que esse cenário não estará conosco por pelo menos mais 12-18 meses.

Reitor da Escola de Saúde Pública do Milken Institute e Professor de Saúde Ambiental e Ocupacional na George Washington University

A tarefa de produzir uma vacina adequada, colocando-a nos braços de todos, ao mesmo tempo que ultrapassa a capacidade de mutação do vírus – não é um trabalho rápido. Acho que vai demorar pelo menos um ano até que a epidemia acabe, o que é muito otimista. A irregularidade envolvida na produção da vacina e o grau de resistência que vemos à vacinação significa que pode levar até dois anos para que isso realmente acabe.

Ele é humilde. Em primeiro lugar, nosso conhecimento sobre o coronavírus simplesmente não era tão bom quanto deveria ser. Não previmos a rapidez com que isso mudaria. Enquanto isso, nosso conhecimento do comportamento humano tem sido, como aprendemos, imperfeito. Não previmos os níveis de mal-entendidos que encontraríamos, nem a falta de conhecimento científico. As pessoas sabem que algumas vacinas usam mRNA, mas se você não souber o suficiente sobre a genética ou a ciência envolvida, pode acabar sendo assustador em vez de tranquilizador. As pessoas começam a ir para as sombras – “Bem, o que isso faz com você?” Sem entender como os genes funcionam. É compreensível para mim que as pessoas tenham esses medos ou preocupações, mas isso leva a uma enorme hesitação na vacina. Isso é muito ruim porque a ciência nos diz que o mRNA não altera o DNA do corpo de forma alguma.

Depois, é claro, há o problema de desenvolver uma vacina para crianças, que é mais difícil do que eu pensava como pediatra. O vírus ainda está se espalhando entre as crianças, e isso mantém a epidemia viva, porque, enquanto as crianças transmitirem o vírus, veremos mais infecções sobre-humanas nos adultos ao seu redor.

Saberemos que esta pandemia acabou quando não notarmos mais taxas excessivas de mortes de Covid diariamente – em todo o mundo, não apenas nos Estados Unidos. A única coisa que sabemos é que esta pandemia não terminará enquanto a Covid estiver se espalhando em algum lugar do mundo. Isso não significa que devemos eliminar todos os casos. O que podemos acabar com uma situação – com imunidade populacional, ou mutação, ou (mais provavelmente) ambos – o vírus acaba sendo mais parecido com um resfriado ou gripe anual, onde definitivamente temos que estar atentos, talvez como uma transmissão sazonal a cada inverno, e temos que vacinar as pessoas. Todos os anos, mas não temos mais taxas de mortalidade muito altas.

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