Os raios X podem ter revelado o primeiro planeta fora de nossa galáxia

Ampliação / A localização da fonte de raios-X na Galáxia Whirlpool.

A Via Láctea está cheia de planetas e é muito provável que eles sejam abundantes em outras galáxias também.

Mas há uma grande diferença entre a possibilidade de planetas fora de nossa galáxia e a evidência de sua existência. E os métodos que nos permitiam observar planetas na Via Láctea simplesmente não funcionariam em distâncias tão grandes. Mas, nesta semana, os pesquisadores anunciaram que a técnica proposta pode ter revelado a primeira indicação de um planeta em outra galáxia. Os dados estavam nos arquivos dos telescópios de raios-X.

Eclipse de longa distância

Quase todos os planetas que conhecemos foram identificados de duas maneiras: ou observando o efeito da gravidade de um planeta nos comprimentos de onda da luz emitida por uma estrela ou observando a diminuição da luz à medida que ela passa entre nós e sua estrela hospedeira. No momento, não temos os instrumentos com a precisão necessária para que essas técnicas funcionem bem com outras galáxias, que geralmente aparecem como grupos de estrelas tão densos que distinguir uma estrela da outra é quase impossível.

Em 2018, Nia Imara e Rosanne Di Stefano Sugira uma diferença em tecnologias atuais que podem funcionar com galáxias distantes. O truque é que ele não funcionará com comprimentos de onda de luz visíveis.

Fontes consistentes de raios-X em galáxias são relativamente raras, o que significa que podemos apontar telescópios de raios-X para uma galáxia e identificar fontes individuais. Muitos deles também são compactos, permitindo que o planeta os obscureça, mesmo que orbite a uma grande distância. Geralmente consistem nos restos de uma estrela, como uma estrela de nêutrons ou um buraco negro, que emite emissões de raios-X ao roubar matéria de uma companheira próxima. O processo de alimentação desta matéria é constante o suficiente para que essas fontes tendam a ser emitidas de forma constante por longos períodos de tempo.

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Portanto, se a fonte de raios-X de repente piscou e voltou, concluíram Aymara e Di Stefano, provavelmente foi devido a um objeto bloqueando-a ao longo da linha de visão da Terra. Existem vários objetos potenciais que podem causar esse efeito, incluindo a estrela da qual a matéria é derivada. Ou pode ser um exoplaneta.

Da hipótese aos dados

Alguns anos depois, Imara e Di Stefano estão de volta como parte de uma equipe maior que aparentemente pensa que esse método funciona. Os dados vêm de observações da galáxia M51, também conhecida como vórtice galáxia. Uma das fontes de raios-X mais brilhantes dessa galáxia, chamada M51-ULS-1, é exatamente o tipo de sistema binário de emissão de raios-X que a proposta inicial tinha em mente. O sistema consiste em um corpo compacto desconhecido que parece estar orbitando perto de uma estrela gigante azul. Este supergigante parece perder matéria para o corpo compacto de tal forma que ele ativa um fluxo constante de raios-X.

Em 2012, o M51-ULS-1 estava no campo de visão do Observatório de Raios-X Chandra quando um exoplaneta potencial de repente ficou quieto. Antes e depois do evento, o Chandra estava detectando uma média de cerca de 15 fótons por mil segundos vindos do M51-ULS-1. Então ocorreu uma queda repentina e nenhum fóton foi detectado por mais de meia hora. Depois de cerca de meia hora, tudo voltou ao normal.

As emissões de raios-X da fonte mudaram de um fluxo constante para zero e depois voltaram.
Ampliação / As emissões de raios-X da fonte mudaram de um fluxo constante para zero e depois voltaram.

Di Stefano e. O.

Freqüentemente, há muita variabilidade nas fontes de raios-X, uma vez que os materiais fluidos que as alimentam podem variar e até mesmo obscurecer a fonte de raios-X. Mas esses eventos são diferentes do que os pesquisadores estavam vendo. Se a fonte de raios-X ficar quieta (ou voltar a ligar), geralmente acontece muito gradualmente, e o material interferente tende a bloquear alguns comprimentos de onda de forma mais eficiente do que outros, causando uma mudança na “cor” da luz sem removê-la inteiramente .

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