Os primatas apareceram quase imediatamente após a extinção dos dinossauros, de acordo com novas pesquisas

Fotografia do artista Purgatorius Meccieri.

Retrato artístico de Purgatorius mckeeveri.
foto: Os primatas apareceram quase imediatamente após a extinção dos dinossauros, de acordo com novas pesquisas

Tashkeel é bem conhecido pela produção T-Rex Os fósseis agora renderam a evidência mais antiga de primatas no registro fóssil, no que é considerado um achado importante.

As mandíbulas e uma variedade de dentes encontrados na Formação Hell’s Creek, no nordeste de Montana, são os fósseis de primatas mais antigos já descobertos, de acordo com Al Jadid. Pesquisa Publicado na Royal Society Open Science.

Esses animais datam de cerca de 65,9 milhões de anos atrás e viveram entre 105.000 e 139.000 anos atrás somente após o evento de extinção no Cretáceo e no Paleógeno, quando um asteróide eliminou a maioria das espécies de plantas e animais na Terra. O novo jornal foi co-liderado por Gregory Wilson Mantilla da University of Washington, Stephen Chester do Brooklyn College e City University of New York.

“Este é um estudo importante porque documenta os primatas mais antigos já descobertos, atrasando a história dos primatas mais antigos até os tempos mais antigos, além de criar também uma diversidade maior”, disse Eric Sargis, professor de antropologia de Yale Universidade, que não está no novo estudo, em uma carta.

Na verdade, a idade desses fósseis é importante, pois indica que os ancestrais de todos os primatas, extintos e outros semelhantes, viveram durante a Era Mesozóica, especificamente no final do período Cretáceo. Antes dessa descoberta, a evidência mais antiga de primatas-tronco, ou no início, no registro fóssil data dos primeiros 300.000 a 500.000 anos do Paleoceno (o período após a era Mesozóica).

High-resolution CT scans of teeth and jawbones belonging to Purgatorius.

High-resolution CT scans of teeth and jawbones belonging to Purgatorius.
Image: Gregory Wilson Mantilla/Stephen Chester

The newly discovered teeth and jawbones belong to two different species: P. janisae and P. mckeeveri. Both species belong to Purgatorius, the oldest known genus associated with primates. Other members of this group include P. unio and P. ceratops, and they’re all considered plesiadapiforms—a stem group of primates that includes Purgatorius and from which all modern primates like monkeys, apes (you included), and lemurs are descended.

P. janisae was already known to paleontologists, but P. mckeeveri is a newly described species named in honor of a family that has supported fieldwork in this area. Three teeth with traits not seen before in Purgatorius allowed the scientists to declare the discovery of a new species.

The team studied these extinct creatures by poring over a large collection of fossils at the University of California Museum of Paleontology, which hosts the largest collection of P. janisae fossils. They also had epoxy casts of other Purgatorius fossils to work with, as well as enlarged 3D models printed from microCT scans. The team also used a technique called “geometric morphometrics” to digitize and compare features of fossils to other known species.

“This work was done with a large team that brought distinct and critical skill sets to this research, from the geochronologists who were able to bracket the age of these fossils to the geologists who were able to decipher how these fossils were deposited,” said Mantilla in an email. “We also could not have done this work without the help of generous colleagues at the museums that we worked [with] E os proprietários de terras em Garfield County, Montana, que nos deixaram trabalhar em suas terras. Foi um grande esforço de equipe. “

Os cientistas ainda não sabem o prazo exato para o surgimento PurgatoriusMas o “fato de haver duas espécies” apareceu logo após a extinção em massa “indica que seus ancestrais eram mais velhos do que as duas espécies descendentes”, escreveu Mantilla. Ele disse que está se tornando cada vez mais provável que os ancestrais dos plesiadapiformes “surgiram primeiro no final do Cretáceo, e não no Paleoceno”, o que significa que os primeiros primatas primitivos teriam esfregado cotovelos com dinossauros.

Quanto ao ancestral PurgatoriusIsso permanece um mistério. Como explicou Mantilla, algumas espécies fósseis na América do Norte que datam do final do período Cretáceo foram sugeridas como ancestrais de Purgatorius, Incluindo camundongos GibsonicTops. Muito provavelmente, acrescentou, “ainda não encontramos o avô no registro fóssil”.

Esses pequenos mamíferos placentários eram muito semelhantes ao esquilo na aparência, no entanto PurgatoriusComo outras formas de plesiadapiformes, disse Sargis, “eles compartilham traços de dentes com outros primatas”, acrescentando que seus dentes “são como primatas, não como roedores”.

Eu perguntei a Chester o que torna um primata principal, e ele respondeu:

Esta é uma questão fascinante e central para todos os pesquisadores que estudam as origens dos primatas. Até que entendamos completamente o que torna os primatas primários, é difícil saber quando nossos primatas divergiram de outros mamíferos. Muitos primatas hoje têm características associadas à constipação, saltos, dieta vegetariana, visão melhorada e inteligência. No entanto, sabemos pelo registro fóssil que nem todas essas características evoluíram exatamente ao mesmo tempo. Como paleontólogos, podemos rastrear essa combinação de características até a extinção de primatas do Eoceno mais antigo, cerca de 56 milhões de anos atrás. Mas enquanto você volta no tempo para os primeiros tempos do Paleoceno, cerca de 66 milhões de anos atrás, está claro que nossos primeiros parentes mais próximos, como Purgatório, tinham alguns, mas não todos, desses traços. Existem dois conjuntos importantes de características que se desenvolveram muito cedo na evolução dos primatas, a saber, características estruturais, como segurar as mãos e os pés pelo resto da vida em árvores, e características dentais, como molares especializados em comer produtos vegetais não folhosos, como frutas. Essa combinação de características permitiu que nossos primeiros parentes primatas se separassem de sua competição logo após o desaparecimento dos dinossauros.

umaO novo estudo mostra, Purgatorius Foi um dos primeiros mamíferos a ter sucesso no PaleoSen, que apareceu “logo após a catástrofe que exterminou os dinossauros não-aviários”, explicou Mantilla. “Eles tiveram uma série de adaptações que os permitiram prosperar após este desastre. Primeiro, eles eram arbóreos – eles passavam a maior parte do tempo nas árvores – e, em segundo lugar, eles tinham dentes que lhes permitiam se alimentar de frutas e insetos . “

Esses recursos parecem ser permitidos Purgatorius “Crescer e se tornar uma parte importante do ecossistema terrestre dentro de um milhão de anos após um evento de extinção em massa”, acrescentou.

Os mamíferos apareceram pela primeira vez no final do período Triássico, cerca de 300 milhões de anos atrás (já estamos aqui há algum tempo!). A capacidade dos primatas de prosperar após a extinção dos dinossauros não aviários não é uma grande surpresa. De fato, Mamíferos adquiridos rapidamente Uma vez que os terríveis lagartos desapareceram, dando origem à Era dos Mamíferos cerca de 10 milhões de anos após a extinção do Cretáceo e do Paleógeno.

Depois de viver nas sombras dos dinossauros por centenas de milhares de anos, nossa era finalmente chegou.

READ  Nova tecnologia pode ajudar a resolver o quebra-cabeça do DNA

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado.