Os Estados Unidos obtêm acesso militar às bases filipinas perto de Taiwan e do Mar da China Meridional

(CNN) As Filipinas anunciaram na segunda-feira a localização de quatro novas bases militares às quais os Estados Unidos terão acesso, como parte de um pacto de defesa expandido que, segundo analistas, visa combater a China.

As quatro bases incluem três na ilha principal de Luzon, perto de Taiwan, e uma na província de Palawan, no Mar da China Meridional (SCS).

Os Estados Unidos intensificaram os esforços para expandir suas opções de segurança no Indo-Pacífico nos últimos meses, em meio a crescentes preocupações sobre a postura regional agressiva da China em toda a região.

Os novos locais, abertos sob o Acordo de Cooperação de Defesa Aprimorada (EDCA) de 2014, permitirão que os Estados Unidos alternem forças para um total de nove bases nas Filipinas, inclusive na estrategicamente importante Ilha de Palapac, perto de instalações chinesas no Mar da China Meridional. . .

Soldados do Exército dos EUA ficam ao lado de seus veículos antes de um exercício de fogo real com tropas filipinas em Fort Magsaysay, nas Filipinas, em 31 de março.

“Essas novas localizações irão melhorar a interoperabilidade das forças armadas dos EUA e das Filipinas e nos permitir responder de forma mais integrada para enfrentar uma série de desafios compartilhados na região do Indo-Pacífico, incluindo desastres naturais e humanitários”, disse o vice-secretário de imprensa do Pentágono. . Sabrina Singh durante um briefing na segunda-feira.

O anúncio do local segue uma série de acordos militares de alto nível dos EUA em toda a região, incluindo planos para compartilhar tecnologias de defesa com a Índia e a implantação de novas unidades navais dos EUA nas ilhas japonesas.

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No início deste ano, o Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA também abriu uma nova base em Guam, uma ilha americana estrategicamente importante localizada a leste das Filipinas. O local, conhecido como Camp Place, é a primeira nova base da Marinha em 70 anos e pode abrigar 5.000 fuzileiros navais.

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Embora a notícia da expansão do acesso tenha sido anunciada no início de fevereiro, a localização das bases permaneceu desconhecida.

Na segunda-feira, os Aliados identificaram os quatro novos locais como Ilha Palapac em Palawan; Base Naval Camilo Osias em Santa Ana, Província de Cagayan; Aeroporto Lal Lu em Cagayan; e Camp Melchor de la Cruz em Jammu, Isabela.

Em um comunicado à imprensa, o secretário de Defesa filipino, Carlito Galvez Jr., chamou as quatro bases de “muito estratégicas”, especialmente a base naval de Cagayan e a da ilha de Balapac.

A Base Naval Camilo Osais está localizada no norte de Luzon, a apenas 500 quilômetros (310 milhas) de Kaohsiung, a terceira maior cidade de Taiwan, com uma população de 2,7 milhões.

Palapac fica nas principais linhas de comunicação marítima no Mar da China Meridional, disse Galvez, onde entre Manila e Pequim existem reivindicações territoriais concorrentes, incluindo ilhas onde Pequim construiu fortificações militares.

Colin Koh, pesquisador da Escola de Estudos Internacionais S. Rajaratnam, em Cingapura, disse que as bases desempenhariam um papel importante em qualquer potencial conflito na região.

“Os locais do norte não visam apenas uma emergência para Taiwan, mas também têm utilidade em tempos de conflito no Mar da China Meridional”, disse Koh. “É difícil imaginar que o conflito sobre o Estreito de Taiwan será descartado depois do Mar da China Meridional.”

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Koh identificou o Canal Bashi na parte norte do Estreito de Luzon, mais próximo de Taiwan, como um ponto de estrangulamento crítico, seja para as forças navais chinesas saírem das águas locais e entrarem no Oceano Pacífico aberto para atingir as instalações militares dos EUA em Guam, a leste. , ou para a entrada de navios de guerra dos EUA no Mar da China Meridional.

Ele também enfatizou o quão próximo o local de Balabac estava do disputado Mischief Reef, um atol no qual a China construiu uma ilha artificial com instalações militares.

“A localização de Balabac permite a coleta de informações e atividades aéreas e marítimas em tempos de paz na região, o que poderia colocar o recife de Mechev sob um exame mais minucioso”, disse Koh.

O Partido Comunista Chinês reivindica quase todo o Mar da China Meridional como seu território soberano, assim como Taiwan – uma democracia insular de 23,5 milhões de pessoas que nunca controlou.

Disponível em situações de emergência

Autoridades dos EUA e das Filipinas enfatizaram que as quatro novas bases não teriam presença militar permanente dos EUA – o que não é permitido pela lei internacional de defesa civil – mas estariam disponíveis para as forças dos EUA em caso de emergência.

“Trata-se realmente de prontidão regional”, disse Singh durante uma coletiva de imprensa na segunda-feira. “Você verá um aumento nas forças rotativas na área”, disse ela, acrescentando que o Departamento de Defesa trabalhará em estreita colaboração com os parceiros filipinos para modernizar rapidamente as bases.

O anúncio ocorre quando as forças dos EUA e das Filipinas se preparam para realizar seu maior exercício militar conjunto no final deste mês, quando cerca de 17.600 soldados dos dois aliados se reunirão para os 23 exercícios de Balikatan.

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Washington e Manila estão vinculados por um tratado de defesa mútua assinado em 1951 que ainda está em vigor, tornando-se o mais antigo tratado bilateral de aliança na região para os Estados Unidos.

Hayley Pritzky da CNN contribuiu para este relatório.

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