Observe a jornada de bilhões de anos da placa tectônica da Terra

Ao contrário de todos os outros planetas rochosos do Sistema Solar, a superfície da Terra é um quebra-cabeça gigante cujas peças estão em constante movimento. Cada peça do quebra-cabeça é uma placa tectônica, tartinas maciças feitas da crosta do planeta e uma fatia sólida do manto central, lula, mas aço. Essas placas se movem na mesma velocidade que suas unhas, chocam-se com elas, deslizam de um lado para o outro e deslizam uma por cima da outra – ao fazer isso, esculpem a face do mundo.

Meio século atrás, as placas tectônicas foram aceitas por uma comunidade científica inicialmente cética. A ciência estava em sua infância. Agora, conforme relatado em uma edição recente da revista Críticas da Earth Science, Os cientistas podem recriar as viagens das placas tectônicas da Terra nos últimos bilhões de anos de sua história.

Simulações de computador antigas tendem a recriar os movimentos dos continentes sozinhos, mostrando-os à deriva contra um fundo de oceano azul assimétrico, como uma torrada balançando em uma sopa. Desta vez, os cientistas tentaram uma nova abordagem. Eles combinaram dados magnéticos, que revelaram as localizações das rochas em relação aos pólos magnéticos de milhões de anos atrás, com dados geológicos que descrevem como as placas interagem ao longo de seus limites. O resultado é uma simulação de alta resolução, modelando a migração de placas tectônicas inteiras – continentes, oceanos e todos eles – mostrando como elas se confraternizam com notável precisão.

Na última década, reconstruções meticulosas semelhantes de placas tectônicas foram feitas, mas apenas para janelas limitadas de tempo geológico. Esta é a primeira vez que este tipo de reconstrução completa da placa tectônica foi compilado para um quinto ininterrupto da história da Terra.

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Este ato de viagem planetária no tempo é de grande interesse para os cientistas da Terra, porque as placas tectônicas controlam ou influenciam tudo o mais que acontece na Terra: elas fazem montanhas, vulcões, continentes e oceanos. Define a distribuição da vida enquanto dirige cegamente seu desenvolvimento; Enterrando e queimando o carbono, ele regula o clima mundial a longo prazo.

“Muitas das coisas que olhamos e com as quais nos preocupamos hoje em dia dependem de 10 a 100 milhões de anos de ciclos de tempo nas placas tectônicas,” Andrew Meredith, Geólogo da Universidade Claude Bernard Lyon 1 na França e principal autor do estudo. Olhando para o passado no passado, mais ciclos são revelados, permitindo que os cientistas descubram os processos em escala planetária que fizeram o mundo em que vivemos hoje.

“A tectônica de placas é aquele quadro realmente amplo no qual você pode inserir outras coisas”, disse ele. Lucia Perez DiazUm especialista em geologia sintética e tectônica da Universidade de Oxford não esteve envolvido no trabalho. Muita coisa aconteceu nos últimos bilhões de anos que essa nova recreação pode ajudar a contextualizar.

Inclui a época em que a Terra era uma bola de neve gigante 700 milhões de anos atrás; Reprodução animal complexa 540 milhões de anos atrás; A maior extinção em massa na história da Terra em 252 milhões de anos; As plantas com flores evoluíram 130 milhões de anos atrás; O Himalaia teve origem há 45 milhões de anos. E – no último minuto geológico – o surgimento dos humanos modernos.

Além de seus usos científicos, a animação também ressoa com as pessoas no nível visceral.

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Dr. Perez Diaz disse: “Ele é um hipnotizador, até mesmo para mim, e eu os vejo o tempo todo.”

“Muitas pessoas amam quando são realmente jovens”, disse Meredith, “dinossauros, vulcões, continentes gigantes e coisas assim.” “Então talvez isso te traga um pouco de alegria infantil.”

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