O voo de teste do Boeing Starliner foi adiado

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Washington (AFP)

A NASA disse na segunda-feira que uma missão de teste não tripulado da cápsula espacial Starliner da Boeing, que eventualmente transportará astronautas para a Estação Espacial Internacional, deve ser adiada.

O teste, que havia sido adiado até o início de abril, sofrerá outro atraso, desta vez devido às temperaturas frias sem precedentes no Texas, que causaram apagões generalizados no estado do sul dos Estados Unidos.

“Perdemos tempo com o clima em Houston. Perdemos cerca de uma semana”, disse Steve Stitch, Diretor do Programa de Equipe Comercial da NASA, durante uma entrevista coletiva.

A NASA está “continuando a avaliar opções” para a nova data de teste.

Stitch acrescentou que o primeiro vôo da tripulação do Starliner está agendado para setembro.

Durante um vôo de teste inicial em dezembro de 2019, a cápsula Starliner não conseguiu atracar na Estação Espacial Internacional e voltou à Terra prematuramente – um revés para a gigante aeroespacial Boeing.

Desde então, seu programa ficou muito atrás da SpaceX, a outra empresa – de propriedade do CEO da Tesla Elon Musk – que a NASA escolheu para desenvolver uma nave para transportar astronautas para a Estação Espacial Internacional.

A cápsula do SpaceX Crew Dragon já transportou astronautas para a estação em junho e novembro de 2020. Quatro outros astronautas, incluindo o francês Thomas Pesquet, retornarão à Estação Espacial Internacional em abril.

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